Por qué la gente inteligente se desempeña mal

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1 Circuitos sobrecargados: Por qué la gente inteligente se desempeña mal por Edward M. Hallowell Enero 2005 Reimpresión r0501e-e

2 La vida moderna en la oficina y una condición cada vez más común llamada rasgo de déficit de atención están convirtiendo a los ejecutivos equilibrados en seres frenéticos de desempeño deficiente. Circuitos sobrecargados: Por qué la gente inteligente se desempeña mal por Edward M. Hallowell David tamborilea con los dedos sobre su escritorio mientras recorre con la vista el correo electrónico en la pantalla de su computadora. Al mismo tiempo, habla por teléfono con un ejecutivo que se encuentra al otro lado del mundo. Su rodilla salta de arriba abajo como un martillo neumático. Intermitentemente se muerde el labio y con la mano alcanza a su constante compañera, la taza de café. Está tan profundamente inmerso en sus múltiples tareas que ya olvidó la cita que su calendario de Outlook le recordó hace 15 minutos. Jane, una vicepresidenta senior, y Mike, su CEO, tienen oficinas contiguas para poder comunicarse con rapidez; pero la comunicación nunca parece producirse. Cada vez que entro a la oficina de Mike, la luz de su teléfono se enciende, mi celular suena, alguien golpea a la puerta, súbitamente él mira su pantalla y escribe un , o me habla sobre un nuevo asunto del que quiere que me ocupe, se queja Jane. Estamos trabajando al máximo sólo para mantenernos a flote y no logramos que se concrete nada importante. Me estoy volviendo loca. David, Jane y Mike no están locos, pero ciertamente están enloquecidos. Su experiencia se está volviendo la norma para ejecutivos desbordados de trabajo que padecen como muchos de nuestros colegas, y posiblemente como usted un fenómeno neurológico muy real, pero no reconocido, que yo llamo rasgo de déficit de atención, o ADT (por sus siglas en inglés). Causado por una sobrecarga del cerebro, el ADT es hoy una epidemia en las organizaciones. Los síntomas centrales son una tendencia a la distracción, el desasosiego interno y la impaciencia. Las personas con ADT tienen dificultad para permanecer organizadas, fijar prioridades y administrar el tiempo. Estos síntomas pueden socavar el trabajo de un ejecutivo talentoso. Si David, Jane, Mike y millones como ellos se concibieran a sí mismos en términos neurológicos, podrían gestionar activamente sus vidas en lugar de reaccionar a los problemas a medida que surgen. Como psiquiatra que ha diagnosticado y tratado a miles de personas durante los últimos 25 años por una condición llamada trastorno de déficit de atención o ADD (ahora conocido clínicamente como trastorno por déficit de atención/hiperactividad), he observado de primera mano cómo un segmento rápidamente cre- Copyright 2005 Harvard Business School Publishing Corporation. All rights reserved. Todos los derechos reservados. 3

3 ciente de la población adulta está desarrollando esta nueva condición relacionada. La cantidad de personas con ADT que llegan a mi consulta clínica se ha multiplicado por diez en la última década. Desgraciadamente, la mayoría de los remedios para la sobrecarga crónica propuestos por los consultores de gestión del tiempo y por los coaches ejecutivos no abordan las causas subyacentes del ADT. A diferencia del ADD, un trastorno neurológico que tiene un componente genético y que puede ser agravado por factores ambientales y físicos, el ADT es enteramente producto del entorno. Como el embotellamiento de tránsito, el ADT es una creación de la vida moderna. Es provocado por las exigencias sobre nuestro tiempo y atención que han explotado en las últimas dos décadas. A medida que nuestras mentes se llenan de ruido eventos sinápticos sin propósito ni significado, el cerebro pierde gradualmente la capacidad para ocuparse total y exhaustivamente de cualquier cosa. Los síntomas del ADT se instalan en la persona gradualmente. El afectado no experimenta una única crisis, sino más bien una serie de emergencias menores mientras trata con cada vez mayor dificultad de seguir el ritmo. Cargando con la responsabilidad de tragarse y no quejarse del creciente volumen de trabajo, los ejecutivos con ADT hacen lo imposible por manejar una carga que simplemente no pueden absorber como quisieran. Sienten por lo tanto un constante bajo nivel de pánico y culpa. Enfrentados a una avalancha de tareas, los ejecutivos que padecen ADT se vuelven cada vez más presurosos, bruscos, perentorios y desenfocados, mientras pretenden que todo está bien. Para controlar el ADT, primero tenemos que reconocerlo. Y si queremos ser eficaces como individuos y como líderes organizacionales, debemos controlarlo. En las páginas siguientes ofreceré un análisis de los orígenes del ADT y entregaré algunas sugerencias que podrían ayudarle a manejarlo. Edward M. Ned Hallowell es psiquiatra y fundador del Hallowell Center for Cognitive and Emotional Health en Sudbury, Massachusetts. Es autor de 12 libros, entre ellos, Driven to Distraction, y del artículo de HBR The Human Moment at Work (January- February 1999). Déficit de atención emparentados Para entender la naturaleza y el tratamiento del ADT, es útil conocer un poco sobre su pariente, el ADD. Normalmente visto como una discapacidad de aprendizaje en los niños, el ADD también aqueja a alrededor de 5% de la población adulta. Empleando imágenes de resonancia magnética, investigadores han demostrado que las personas con ADD presentan un volumen levemente disminuido en cuatro regiones específicas del cerebro que tienen distintas funciones, tales como modular la emoción (especialmente la ira y la frustración) y asistir al aprendizaje. Una de esas regiones, compuesta por los lóbulos frontales y prefrontales, genera pensamientos, toma decisiones, fija prioridades y organiza actividades. Si bien los medicamentos empleados para tratar el ADD no cambian la anatomía del cerebro, sí alteran la química cerebral, lo que a su vez mejora la función de cada una de las cuatro regiones y refuerza dramáticamente el desempeño de quienes lo padecen. El ADD confiere ventajas y desventajas. Las características negativas incluyen la tendencia a postergar y a fallar los plazos. Las personas con ADD luchan contra la desorganización y la lentitud; pueden ser olvidadizas y divagar mentalmente en mitad de una conversación o mientras leen. Su desempeño puede ser inconsistente: brillante en un momento e insatisfactorio al siguiente. Quienes padecen ADD también tienden a demostrar impaciencia y a perder foco a menos, extrañamente, que estén bajo presión o manejando múltiples requerimientos (esto se debe a que el estrés lleva a la producción de adrenalina, que es químicamente similar a los medicamentos que usamos para tratar el ADD). Por último, las personas con ADD a veces se automedican con cantidades excesivas de alcohol u otras sustancias. Por el lado positivo, quienes tienen ADD normalmente poseen talentos y dones poco comunes. Esos dones, sin embargo, muchas veces pasan inadvertidos o no se desarrollan, debido a los problemas generados por los síntomas negativos de la condición. Las personas con ADD pueden ser extraordinariamente creativas y originales. Son inusualmente persistentes bajo ciertas circunstancias y a menudo poseen aptitud como emprendedores. Exhiben ingenio y alientan ese rasgo en otros. Tienden a improvisar bien bajo presión. Al tener la capacidad de manejar varias cosas simultáneamente, pueden ser sólidos líderes durante épocas de cambio. También tienden a reponerse rápidamente después de un contratiempo y aportan renovada energía a la empresa diariamente. Los ejecutivos con ADD normalmente logran resultados inconsistentes. A veces fracasan miserablemente porque son desorganizados y cometen errores. Otras veces, se desempeñan de manera brillante, ofreciendo ideas y estrategias originales que conducen a desempeños del más alto nivel. David Neeleman, el CEO de JetBlue Airways, tiene ADD. La universidad fue una tortura; incapaz de concentrarse, odiaba estudiar y postergaba todo indefinidamente. Sentía que tenía que estar haciendo cosas, impulsándolas, pero ahí estaba, empecinado estudiando estadística, consciente de que no tenía ninguna aplicación para mi vida, me dijo. Sabía que debía tener una educación, pero a la primera oportunidad de crear una 4 harvard business review

4 empresa, abandoné la universidad. Escaló rápidamente en el mundo corporativo, haciendo uso de sus fortalezas pensamiento original, mucha energía, la habilidad de extraer lo mejor de la gente y recibiendo ayuda en organización y administración del tiempo. Como la mayoría de las personas con ADD, Neeleman podía a veces ofender con su franqueza, pero sus ideas fueron lo suficientemente buenas como para cambiar la industria aérea. Por ejemplo, inventó el pasaje electrónico. Cuando propuse la idea, se rieron de mí diciendo que nadie iría al aeropuerto sin un boleto de papel, dice. Ahora todo el mundo lo hace y le ha ahorrado a la industria millones de dólares. Parece apropiado que una persona con ADD invente una manera de no tener que recordar llevar su pasaje al aeropuerto. Neeleman cree que el ADD es una de las claves de su éxito. Lejos de lamentarse, lo celebra. Pero comprende que debe manejar cuidadosamente su condición. El rasgo de déficit de atención se caracteriza por los síntomas negativos del ADD. Pero en lugar de tener una raíz genética, es únicamente una respuesta al hiperquinético entorno en que vivimos. Efectivamente, la cultura moderna prácticamente exige que muchos de nosotros desarrollemos ADT. Nunca en la historia se le había pedido al cerebro humano registrar tantos puntos de información. Por doquier las personas dependen de sus teléfonos celulares, del y de asistentes digitales en la carrera por reunir y transmitir datos, planes e ideas cada vez más rápido. Se podría argumentar que el principal valor de la era moderna es la velocidad, la que el novelista Milan Kundera describió como la forma de éxtasis que la tecnología ha conferido al hombre moderno. Adictos a la velocidad, la exigimos incluso cuando es imposible ir más rápido. James Gleick comentó sarcásticamente en Faster: The Acceleration of Just About Everything que el botón de cerrar puerta en los ascensores es muchas veces el que tiene la pintura gastada. A medida que el cerebro humano se esfuerza por seguir el ritmo, tambalea y luego cae al mundo del ADT. Éste es su cerebro Si bien un escáner cerebral no es capaz de mostrar diferencias anatómicas entre las personas con cerebros normales y quienes padecen ADT, los estudios han demostrado que, a medida que al cerebro humano se le pide procesar cantidades abismales de información, su habilidad para resolver problemas con flexibilidad y creatividad disminuye y el número de errores aumenta. Para descubrir por qué, emprendamos un breve viaje neurológico. Bendecidos con la mayor corteza cerebral de toda la naturaleza, los dueños de este órgano de billones de células actualmente ponen especial presión sobre los lóbulos frontales y prefrontales, a los que me referiré en este artículo simplemente como lóbulos frontales. Esta región gobierna lo que se llama, acertadamente, el funcionamiento ejecutivo (EF, por sus siglas en inglés). El EF guía la toma de decisiones y la planificación; la organización y jerarquización de la información y las ideas; la administración del tiempo, y varias otras tareas ejecutivas sofisticadas y distintivamente humanas. Mientras nuestros lóbulos frontales permanezcan a cargo, todo estará bien. Debajo de los lóbulos frontales se encuentran las partes del cerebro dedicadas a la supervivencia. Estos centros profundos gobiernan las funciones básicas como el sueño, el hambre, el deseo sexual, la respiración y el ritmo cardíaco, además de las emociones positivas y negativas primitivas. Cuando uno se desempeña bien y opera a nivel máximo, los centros profundos envían mensajes de entusiasmo, satisfacción y alegría. Aumentan nuestra motivación, nos ayudan a mantener el interés y no interfieren con la memoria de trabajo, la cantidad de puntos de información que se pueden atender a la vez. Pero cuando uno se enfrenta a la sexta decisión después de la quinta interrupción en medio de una búsqueda de la novena pieza faltante de información el día en que la tercera negociación fracasó y el duodécimo requerimiento imposible apareció sin ser solicitado en la pantalla de la computadora, el cerebro entra en pánico y reacciona como si esa sexta decisión fuera un tigre antropófago, sediento de sangre. Como especialista en discapacidades de aprendizaje, he descubierto que la discapacidad más peligrosa no es una condición diagnosticable formalmente, como la dislexia o el ADD. Es el miedo. El miedo nos pone en modo de supervivencia y por ende impide el aprendizaje fluido y el entendimiento matizado. Ciertamente, si un tigre de verdad está por atacarnos, la supervivencia es el modo en que nos conviene estar. Pero si estamos tratando de lidiar inteligentemente con una tarea delicada, el modo de supervivencia es sumamente desagradable y contraproducente. Cuando los lóbulos frontales se acercan a su límite de capacidad y comenzamos a temer que no podremos seguir el ritmo, la relación entre las regiones superiores e inferiores del cerebro da un nefasto vuelco. Miles de años de evolución han enseñado al cerebro superior a no ignorar las señales de auxilio del cerebro inferior. En modo de supervivencia, las áreas profundas del cerebro asumen el control y comienzan a dirigir a las regiones superiores. Como resultado, todo el cerebro queda atrapado en una absurda trampa neurológica. Las regiones profundas interpretan los mensajes de sobrecarga que reciben de los lóbulos frontales de la misma forma en que interpretan todo: primitivamente. Disparan furiosamente señales de temor, ansiedad, impaciencia, irritabilidad, enojo o pánico. Estas señales de alarma instigan enero

5 la atención de los lóbulos frontales, forzándolos a ceder gran parte de su poder. Puesto que las señales de supervivencia son irresistibles, los lóbulos frontales quedan atrapados enviando mensajes a los centros profundos que dicen: Mensaje recibido. Estamos trabajando en ello, pero sin éxito. Estos mensajes perturban aún más a los centros profundos, que envían mensajes de auxilio todavía más poderosos a los lóbulos frontales. Mientras tanto, en respuesta a lo que está ocurriendo en el cerebro, el resto del cuerpo en especial los sistemas endocrino, respiratorio, cardiovascular, muscular-esquelético y nervioso periférico ha pasado a modo de crisis y cambiado su fisiología base de la paz y la tranquilidad a la alerta roja. El cerebro y el cuerpo están encerrados en un circuito reverberante mientras los lóbulos frontales pierden su sofisticación, como si se agregara vinagre al vino. En este estado, el EF vuelve al cándido pensamiento en blanco y negro; la perspectiva y los matices de gris desaparecen. La inteligencia se atenúa. En un intento inútil por hacer más que lo que es posible, el cerebro paradójicamente reduce su capacidad para pensar con claridad. Este suceso neurológico ocurre cuando un ejecutivo trata desesperadamente de lidiar con más cosas de las que puede. En modo de supervivencia, el ejecutivo realiza juicios impulsivos, apurándose irritadamente por poner fin a cualquier materia que tenga a mano. Se siente impelido a tener el problema bajo control inmediatamente, a extinguir el peligro percibido para que éste no lo destruya a él. Es despojado de su flexibilidad, de su sentido del humor, de su capacidad para lidiar con lo desconocido. Olvida la perspectiva general y las metas y valores que representa. Pierde su creatividad y su capacidad para cambiar de planes. Quiere desesperadamente matar al tigre metafórico. En estos momentos es propenso a desmoronarse, a armar una escena, a culpar a otros o a sabotearse a sí mismo. O podría ir en la dirección contraria, cayendo en la negación y en la total evitación de los problemas que lo aquejan, sólo para ser devorado. Esto es el ADT en su peor expresión. Aunque el ADT no siempre alcanza proporciones tan extremas, sí causa estragos entre trabajadores angustiados. Puesto que cada cerebro es único, algunas personas lidian con la condición mejor que otras. Pero al margen de cuán bien los ejecutivos parezcan funcionar, nadie tiene control total sobre su funcionamiento ejecutivo. Manejar el ADT Desafortunadamente, hasta ahora los altos ejecutivos han mirado los síntomas del ADT a través del prisma deformador de la moralidad o el carácter. Los empleados que parecen incapaces de mantener el ritmo son vistos como deficientes o débiles. Considere el caso de un ejecutivo que vino a verme cuando estaba completamente sobrecargado. Le sugerí que discutiera la situación con su superior y pidiera ayuda. Cuando lo hizo, se le dijo que si no podía manejar el trabajo, debería pensar en renunciar. Aun cuando sus evaluaciones de desempeño eran estelares y había sido elogiado como una de las personas más creativas en la organización, se le dejó ir. Debido a que la empresa buscaba preservar el mito de que nada podía doblegar a sus empleados, no podía tolerar que un ejecutivo declarara que estaba siendo doblegado. Una vez que se independizó, el ejecutivo prosperó. Cómo podemos controlar los brutales efectos del ADT, tanto en nosotros mismos como en nuestras organizaciones? Mientras el ADD muchas veces requiere medicación, el ADT ciertamente no. Solamente puede ser controlado organizando creativamente el propio entorno y la propia salud física y emocional. He descubierto que las siguientes medidas preventivas contribuyen mucho a ayudar a los ejecutivos a controlar sus síntomas de ADT. Promueva emociones positivas. El paso más importante para controlar el ADT no es comprar una superpoderosa BlackBerry y llenarla de listas por hacer, sino crear un entorno en el que el cerebro pueda funcionar de la mejor manera. Esto implica construir un ambiente emocional positivo, libre de temores, porque la emoción es el botón de encendido/apagado del funcionamiento ejecutivo. Existen razones neurológicas por las que el ADT ocurre menos en ambientes donde las personas están en contacto físico y confían y se respetan entre sí. Cuando uno se conecta cómodamente con un colega, incluso si se está frente a un problema abrumador, los centros profundos del cerebro envían mensajes a través del centro del placer al área que asigna recursos a los lóbulos frontales. Aun cuando se está bajo un estrés extremo, esta sensación de conexión humana hace que el funcionamiento ejecutivo se active. En contraste, las personas que trabajan en aislamiento físico son más propensas a padecer ADT, porque cuanto más aislados estamos, más estresados nos sentimos. Presencié un ejemplo dramático del peligro de un ambiente desconectado y del poder sanador de uno conectado cuando asesoré a uno de los departamentos universitarios de química más destacados del mundo. En la dura cultura anterior del departamento el ADT imperaba, exacerbado por una ética que prohibía a las personas pedir ayuda y hasta expresar que algo estaba mal. Las personas no confiaban unas en otras; trabajaban solas en los proyectos, lo que llevaba a más desconfianza. La mayoría sufría emocionalmente, pero implícita en la cultura del departamento estaba la noción de que grandes dolores conducían a grandes ganancias. A fines de los años 90, uno de los estudiantes de posgrado más talentosos del departamento se suicidó. Su 6 harvard business review

6 lina incrementan aún más el deseo por carbohidratos. El cerebro, que depende de la glucosa para obtener energía, queda o bien saturado o exhausto, lo que en ningún caso favorece un funcionamiento cognitivo óptimo. El cerebro funciona mucho mejor si el nivel de glucosa en la sangre puede ser mantenido relativamente estable. Para hacerlo, evite los carbohidratos simples que contienen azúcar y harina blanca (masas, pan blanco y pastas, por ejemplo). Prefiera los carbohidratos complejos que se encuentran en las frutas, los cereales integrales y los vegetales. Las proteínas son importantes: en lugar de comenzar su día con café y una rosquilla, pruebe el té y un huevo o un trozo de salmón ahumado sobre una tostada de trigo. Tome una multivitamina todos los días, así como un suplemento de ácidos grasos omega 3, una excelente fuente de los cuales es el aceite de pescado. Los omega 3 y los complejos E y B contenidos en las multivitaminas promueven un funcionamiento saludable del cerebro y podrían incluso evitar la enfermedad de Alzheimer u otras inflamatorias (que pueden ser el inicio de enfermedades graves como las cardíacas, infartos, diabetes y cáncer). Modere también su ingesta de alcohol, porque su exceso mata las células cerebrales y acelera la aparición de pérdida de memoria e incluso demencia. Al cambiar su dieta para promover la función cerebral óptima y una buena salud general, su cuerpo también perderá los kilos de más. Si usted piensa que no puede destinar tiempo a hacer ejercicio, piense otra vez. Estar sentado ante un escritorio durante horas disminuye la agudeza mental, no sólo debido al menor flujo sanguíneo hacia el cerebro, sino también por otras razones bioquímicas. El ejercicio físico induce al cuerpo a producir una gama de sustancias químicas que el cerebro adora, incluyendo endorfinas, serotonina, dopamina, epinefrina y norepinefrina, y dos compuestos recientemente descubiertos: el factor neurotrópico derivado del cerebro (BDNF, por sus siglas en inglés) y el factor de crecimiento nervioso (NGF). Ambos factores promueven la salud y el desarrollo celular en el cerebro, previenen los estragos del envejecimiento y el estrés y mantienen el cerebro en óptimas condiciones. Nada estimula la producción de BDNF y NGF tanto como el ejercicio físico, lo que explica por qué quienes se ejercitan regularmente hablan del aletargamiento y la pereza que experimentan cuando lo dejan por unos días. Usted más que compensará el tiempo que invierta en la cinta para correr con mayor productividad y eficiencia. Para eludir los síntomas de ADT mientras trabaja, levántese de su escritorio y suba y baje las escaleras unas cuantas veces, o camine rápidamente por un pasillo. Estos esfuerzos sencillos y rápidos reactivarán su cerebro. Organícese para el ADT. Es importante desarrollar tácticas para organizarse mejor, pero no en el sentido de las vacuas resoluciones de Año Nuevo. Más bien, nota suicida culpaba explícitamente a la universidad por presionarlo más allá de su límite. La cultura del departamento era literalmente mortal. En vez de tratar de ocultar la tragedia, el director del departamento y su sucesor actuaron con coraje y creatividad. Inmediatamente cambiaron la estructura del sistema de supervisión para que a cada estudiante de posgrado y posdoctorado se le asignaran tres supervisores, en lugar de uno solo con un severo control sobre la carrera del estudiante. El departamento instauró cenas informales dos veces por semana para que las personas pudieran conectarse (hasta el químico más retraído salía de su escondite por comida, uno de los grandes conectores de la vida). Los jefes del departamento llegaron incluso a cambiar la arquitectura del edificio principal, derribando paredes y agregando áreas comunes y un café completo con un piano de cola. Realizaron charlas y entregaron información escrita a todos los estudiantes acerca de las señales de peligro del agotamiento mental y ofrecieron procedimientos confidenciales para los estudiantes que necesitaban ayuda. Estas medidas, junto con reuniones regulares que incluían a profesores titulares y administradores de la universidad, llevaron a una cultura más humana y productiva en la que los estudiantes y profesores se sentían plenamente involucrados. El desempeño del departamento siguió siendo de primer nivel, y la investigación creativa floreció. La conclusión final es: fomentar las conexiones y reducir el miedo promueven la capacidad intelectual. Cuando nos hacemos el tiempo, al menos cada cuatro o seis horas, para un momento humano, un intercambio cara a cara con una persona que nos agrada, estamos dando a nuestro cerebro lo que necesita. Cuide físicamente a su cerebro. El sueño, una buena dieta y el ejercicio son cruciales para ahuyentar el ADT. Aunque esto suena como algo evidente, demasiados de nosotros abusamos de nuestros cerebros al olvidar los principios básicos de cuidado. Se podría tratar de lidiar con el ADT durmiendo menos, con la vana esperanza de que así se logre hacer más. Esto es exactamente lo opuesto de lo que debe hacerse, porque el ADT aparece cuando no se duerme lo suficiente. Existe una amplia documentación que sugiere que la privación de sueño genera una variedad de problemas, desde la defectuosa toma de decisiones y la creatividad reducida hasta el comportamiento irreflexivo y la paranoia. No todos requerimos la misma cantidad de sueño; un buen indicador de que se duerme lo suficiente es si se puede despertar sin un reloj despertador. La dieta también juega un rol crucial en la salud del cerebro. Muchas personas trabajadoras habitualmente consumen carbohidratos, que hacen que los niveles de glucosa en la sangre se trastornen. Esto crea un círculo vicioso: las fluctuaciones rápidas en los niveles de insuenero

7 su meta es ordenar su trabajo de una manera que le acomode, para que la desorganización no le impida alcanzar sus metas. Primero, diseñe estrategias para ayudar a sus lóbulos frontales a permanecer en control. Esto podría incluir dividir tareas grandes en otras más pequeñas y mantener una parte de su espacio de trabajo o escritorio despejado en todo momento (no es necesario tener toda su oficina ordenada, sólo una parte de ella). Asimismo, podría tratar de mantener una parte de su día libre de citas, y otras distracciones, de manera de tener tiempo para pensar y planificar. Puesto que el es una maravillosa forma de postergar y al mismo tiempo de predisponerse para el ADT, podría considerar reservarse horas de específicas, ya que no es necesario responder a todos los mensajes de inmediato. Cuando comience su día, no se permita ser succionado por la vorágine del o el correo de voz ni se ocupe de tareas menores que consumen su tiempo, pero no aportan nada. En lugar de eso, ocúpese de una tarea crucial. Antes de terminar el día, haga una lista de no más de cinco ítems prioritarios que requerirán su atención mañana. Las listas cortas obligan a priorizar y completar las tareas. Adicionalmente, mantenga los torrentes de documentos a raya. Uno de mis pacientes, un ejecutivo con ADD, emplea la regla ocúpese de él una sola vez. Si toma un documento, trabaja con él, lo archiva o lo descarta. No lo pongo en una pila, dice. Las pilas son como la hierba: si las dejas crecer, lo invadirán todo. Preste atención a los momentos del día en que sienta que se desempeña mejor; haga su trabajo más importante entonces y deje el trabajo rutinario para otros momentos. Disponga su oficina de manera que ayude al funcionamiento mental. Si se concentra mejor con música, tenga música (si hace falta, use auriculares). Si piensa mejor de pie, trabaje parado o camine frecuentemente. Si hacer garabatos o tamborilear con los dedos le ayuda, encuentre una forma de hacerlo sin molestar a nadie o tenga un juguete manual para llevar a las reuniones. Estas pequeñas estrategias parecen banales, pero combaten el demonio del ADT que reside en los detalles que distraen. Proteja sus lóbulos frontales. Para mantenerse alejado del modo de supervivencia y evitar que su cerebro inferior usurpe el control, disminuya el ritmo. Tómese el tiempo que necesite para entender lo que sucede, escuchar, hacer preguntas y digerir lo que se haya dicho para no confundirse y evitar que su cerebro entre en pánico. Faculte a un asistente para que lo conduzca; insista en que le diga que deje de mandar , que cuelgue el teléfono o que se vaya a su casa. Si comienza a sentirse sobrepasado, intente los siguientes trucos para aclarar la mente. Realice una tarea rutinaria fácil, como actualizar el calendario de su reloj o escribir un memo sobre un tema neutral. Si se siente ansioso ante el comienzo de un proyecto, tome una hoja de papel o abra su procesador de textos y escriba un párrafo sobre algo no relacionado con el proyecto (una descripción de su casa, de su auto, de sus zapatos; cualquier cosa que conozca bien). También puede abordar la parte más fácil de la tarea; por ejemplo, escribir sólo el título de un memo sobre el proyecto. Abra un diccionario y lea un par de definiciones, o destine cinco minutos a hacer un crucigrama. Cada una de estas pequeñas tareas aquieta al cerebro inferior, engañándolo para que suprima los mensajes alarmistas y ponga a los lóbulos nuevamente al mando. Finalmente, esté preparado para el siguiente ataque de ADT pegando el recuadro Controle su ADT cerca de su escritorio, donde pueda verlo. Saber que se está preparado disminuye la posibilidad de un ataque, porque no se es susceptible al pánico. Qué pueden hacer los líderes Con demasiada frecuencia, las empresas inducen y exacerban el ADT en sus empleados al demandar un pensamiento rápido en lugar de un pensamiento profundo. También les piden trabajar en múltiples proyectos e iniciativas superpuestos, lo que se traduce en un pensamiento mediocre. Peor aún, las empresas que piden a sus empleados que hagan demasiado a la vez tienden a recompensar a quienes aceptan la sobrecarga y castigan a los que optan por enfocarse y dicen no. Además, las organizaciones cometen el error de forzar a sus empleados a hacer cada vez más con cada vez menos, al eliminar el personal de apoyo. Estas empresas terminan perdiendo dinero en el largo plazo, porque cuanto más tiempo deba gastar un ejecutivo en ser su propio asistente administrativo y cuanto menos pueda delegar, menos eficaz será en realizar el importante trabajo de hacer avanzar la organización. Además, las empresas que ignoran los síntomas del ADT en sus empleados sufren sus efectos nocivos: los empleados no rinden, generan desorden, toman atajos, cometen errores irreflexivos y desperdician su capacidad intelectual. A medida que las exigencias siguen en aumento, un ambiente tóxico de fuerte presión conduce a altas tasas de enfermedad y rotación de empleados. Para contrarrestar el ADT y sacar partido del intelecto de los empleados, las empresas deberían invertir en comodidades que contribuyan a un ambiente positivo. Una empresa que ha hecho un excelente trabajo en este sentido es SAS Institute, una importante firma de software en Carolina del Norte. La empresa es célebre por ofrecer a sus empleados una larga lista de beneficios: un gimnasio en el lugar de trabajo de metros cuadrados; una jornada laboral de siete horas que termina a las 5 p.m.; la guardería en el lugar de trabajo más grande de Carolina del Norte; una cafetería 8 harvard business review

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