Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/ :36 Página 3 ALOE VERA

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3 ALOE VERA

4 7ª edición: Celestial Connection de la presente edición EDITORIAL SIRIO, S.A. Nirvana Libros S.A. de C.V. Ed. Sirio Argentina C/ Panaderos, 9 Calle Castilla, nº 229 C/ Paracas Málaga Col. Alamos Capital Federal España México, D.F Buenos Aires (Argentina) sirio@editorialsirio.com I.S.B.N.: Depósito legal: B Impreso en los talleres gráficos de Romanya/Valls, Verdaguer 1, Capellades (Barcelona) Impreso en España

5 Neil Stevens ALOE VERA editorial irio, s.a.

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7 INTRODUCCIÓN La utilización clínica del Aloe Vera puede convertirse en el avance médico más importante ocurrido en toda la historia de la humanidad. Dr. Reginald McDaniel Durante miles de años, culturas y pueblos muy diversos buscaron y utilizaron las propiedades curativas de las plantas, logrando extraer de ellas remedios efectivos para combatir una gran variedad de enfermedades. En claro contraste con este hecho histórico e innegable, la medicina moderna al menos la que se 7

8 ALOE VERA practica en los Estados Unidos y en la mayor parte del mundo occidental ha solido adoptar, invariablemente, una postura de arrogancia y desprecio hacia las substancias medicinales que de un modo natural se hallan presentes en las criaturas del mundo vegetal. Sin embargo, un fenómeno curioso y esperanzador se está manifestando en los últimos tiempos: cada día son más las personas convencidas de que la mejor cura para las enfermedades del hombre no siempre proviene de productos sintéticos, creados en la esterilidad de los tubos de ensayo y luego fabricados por los poderosos consorcios farmacéuticos. Pero este regreso a lo natural tampoco está exento de trampas y tropiezos. El excesivo mercantilismo en que estamos inmersos y la manipulación que de los hechos suele hacer la publicidad, están convirtiendo estos últimos años del siglo en la época de las substancias nuevas y milagrosas, apoyadas ostentosamente todas ellas en su supuesta cualidad natural. La planta protagonista de este libro no es un hecho nuevo. Los primeros registros escritos de sus cualidades curativas coinciden con los albores de la historia humana y la gran variedad de nombres por los que ha sido y es conocida todavía son un claro indicio de su 8

9 INTRODUCCIÓN amplia difusión y de su gran popularidad. Aloe, babosa, pulpo, cola de dragón, sábila, bilis de elefante, lu wei, curandero silencioso, planta milagrosa, kumari, lirio del desierto, planta de la inmortalidad, planta que cura, acíbar o mussabar, son sólo algunos de los calificativos y nombres con que pueblos muy diversos la han designado a través de los tiempos. Procedente de un pasado folklórico y misterioso, el áloe ha irrumpido con una fuerza tremenda en la escena del mundo actual, conquistando espacios cada vez mayores en campos tan diversos como la investigación, la medicina, la cosmética y el comercio. En menos de tres décadas se ha convertido en un fenómeno notable, complejo y polifacético. Tanto es así que cualquiera de las siguientes definiciones podría haber servido como subtítulo para el presente trabajo: Planta decorativa. Remedio milagroso para las quemaduras. Hierba sagrada, generadora de buenas vibraciones. Cura-lo-todo de la medicina tradicional. Nuevo y potente medicamento contra el cáncer y el SIDA. Fabuloso negocio de miles de millones de dólares. 9

10 ALOE VERA Todo esto y mucho más es el áloe vera. Pretender encajonarlo en uno o varios de sus múltiples aspectos sería presentar un cuadro limitado y parcial. En las siguientes páginas trataré de mostrar una visión lo más amplia posible de este sorprendente fenómeno, cuyas últimas consecuencias estamos todavía lejos de imaginar. Quiero manifestar que ni yo, ni ninguno de los miembros de mi familia poseemos intereses en el negocio del áloe y que tampoco mantengo ningún tipo de relación con compañía o persona alguna dedicada a la producción o comercialización de productos derivados de esta planta. Aunque las cualidades curativas del áloe vienen avaladas por miles de años de historia y están siendo confirmadas por los más recientes descubrimientos científicos, este libro en absoluto pretende ser un manual de diagnóstico ni servir de pauta para la automedicación. Aconsejo encarecidamente al lector que antes de realizar algún cambio en su dieta o en su tratamiento actual, consulte siempre con su médico. Neil Stevens 10

11 1 CARACTERÍSTICAS BOTÁNICAS DEL ALOE El áloe es una planta suculenta perteneciente a la familia de las liliáceas, por lo que está emparentada con las cebollas, los ajos, los espárragos, los tulipanes, los lirios y los jacintos. Familia ciertamente muy diversa en cuanto a aspectos y aromas, pero que en el momento de la floración muestra de un modo inequívoco su identidad. Como todas las liliáceas, sus flores 11

12 ALOE VERA presentan un periantro formado por seis partes, sin distinción entre el cáliz y la corola y con seis estambres en su interior. Las flores del áloe suelen tener forma tubular o de trompeta y están dispuestas en racimos, al final de uno o varios tallos que surgen de entre las hojas. Sus colores pueden variar desde el amarillo claro hasta el rojo, según las especies. Existen más de 260 especies de áloes y su número crece sin cesar, ya que constantemente se están creando nuevos híbridos. Su tamaño varía desde algunas especies que apenas miden unos centímetros, hasta ciertos áloes africanos que llegan a alcanzar alturas superiores a los 15 metros, algunos de ellos verdaderos árboles con abundantes ramas, y otros con aspecto de palmeras. Muchas de las especies clasificadas son realmente el mismo tipo de planta que se ha ido adaptando a los distintos ambientes. En otros casos una sola especie es denominada de modos diversos, como ocurre con la variedad estudiada en este libro, conocida como Aloe vera (Lineo) y también como Aloe barbadensis (Miller). Además del áloe barbadensis Miller o áloe vera, las otras variedades más conocidas y utilizadas por sus cualidades medicinales son el áloe arborescens, el áloe 12

13 1 - CARACTERÍSTICAS BOTÁNICAS DEL ALOE chinensis, el áloe socotrino, el áloe ferox, el áloe saponaria, el áloe striatula, el áloe variegata, el áloe latifolia y el áloe curaçao. Las plantas suculentas Una de las características comunes a todas las plantas suculentas es su hábitat desértico o semidesértico, aunque también se las suele encontrar sobre las áreas rocosas de las zonas templadas donde las precipitaciones pluviales sean escasas. Por ello sus carnosas hojas (o en otros casos sus troncos o sus raíces) están acondicionadas para almacenar grandes cantidades de agua durante mucho tiempo y están provistas además de un sistema que les permite cerrar herméticamente sus estomas durante las horas de sol, a fin de evitar la evaporación. También suelen estar armadas de espinas para desanimar a los animales que de otro modo se atreverían a calmar su sed con ellas. En el caso del áloe vera las espinas no son ciertamente una gran amenaza, pero el sabor amargo de su savia constituye una buena defensa adicional contra los animales herbívoros. Las plantas suculentas deben también ser capaces 13

14 ALOE VERA de absorber el agua con mucha rapidez, por ello suelen disponer de una compleja red de raíces que apenas penetran unos centímetros en el suelo, lo cual les permite captar rápidamente el agua de las escasas precipitaciones y también el rocío. El interior de sus hojas contiene una substancia mucilaginosa que posee la propiedad de expandirse como una esponja a fin de almacenar en ella el agua. El hecho de que durante el día sus estomas estén herméticamente cerrados hace que la respiración de este tipo de plantas sea totalmente distinta a la del resto de los vegetales; así, ciertas substancias gaseosas que en otras plantas son expulsadas a la atmósfera, en las suculentas son convertidas en azúcares y en almidón, que posteriormente sirven también como alimento para la planta. Aloe y ágave La confusión entre estas dos plantas es muy común. Los ágaves (pitas, magueyes o sisales) comparten el mismo hábitat que los áloes y a primera vista su aspecto es muy semejante. Aunque el tamaño de la variedad más usual de pita (ágave o maguey) en los 14

15 1 - CARACTERÍSTICAS BOTÁNICAS DEL ALOE climas templados y áridos es mucho mayor que el del áloe, existen otras especies de menor tamaño que pueden ser fácilmente confundidas. La diferencia botánica más importante entre ambos está relacionada con la floración. Los ágaves sólo florecen una vez en su vida, mientras que los áloes suelen hacerlo varias veces cada año. Las flores del ágave son también diferentes, sin confusión posible con las tubulares o en forma de trompetilla del áloe. Asímismo el tallo que sostiene a las flores del ágave surge totalmente vertical, desde el centro mismo de la planta, mientras que en los áloes nace lateralmente, de entre las hojas. Sin embargo quizás el medio más fácil de averiguar si una planta es áloe o ágave sea observando la textura de sus hojas. Mientras en el áloe las hojas son carnosas y relativamente blandas incluso en las contadas especies de hoja dura, ésta se puede partir con facilidad en los ágaves su tejido es mucho más duro y correoso, siendo imposible partirlas o desprenderlas de la planta con la mano, pues poseen en su interior fuertes y abundantes fibras longitudinales. Durante cientos de años algunas especies de ágave fueron cultivadas para aprovechar esas fibras, llegando a constituir una gran riqueza para algunas regiones, como ocurrió con el sisal en la península 15

16 ALOE VERA del Yucatán, hasta que a principios de la década de los años 60 la popularización de los plásticos y las fibras sintéticas hicieron que su cultivo dejara de ser ya rentable. La reproducción Los áloes se reproducen mediante la fertilización de sus flores con el polen procedente de otras plantas, operación que tiene lugar gracias a los insectos y también a los pájaros que van de una flor a otra para absorber su néctar. Una planta de áloe no se puede fertilizar a sí misma, forzosamente debe recibir el polen de otra planta, por lo que se dice que es autoestéril. Una vez fertilizada, la flor pierde sus pétalos y madura hasta convertirse en un pequeño fruto, que posteriormente desprende sus semillas que son desparramadas por el viento. Sin embargo, parece que la Naturaleza consideró que este medio de reproducción no era suficiente para una planta que con frecuencia debe vivir en condiciones muy difíciles, por lo cual le concedió también la posibilidad de reproducirse mediante estolones o retoños, que nacen en la base del tallo, 16

17 1 - CARACTERÍSTICAS BOTÁNICAS DEL ALOE unos centímetros por debajo de la superficie de la tierra, formando así nuevas plantitas que crecen junto a la planta madre llegando de este modo, en estado silvestre, a formar verdaderas colonias de gran densidad. Estructura de una hoja de áloe Si cortamos transversalmente una hoja de áloe con un cuchillo muy afilado veremos que la parte externa es una corteza de unos 2 mm de espesor, de color verde claro, que rápidamente comienza a segregar un líquido amarillento. Dicha corteza envuelve a la pulpa, que es una masa acristalada, gelatinosa e incolora, aunque mientras está dentro de la hoja puede aparentar un color obscuro. Si pudiéramos observar esa corteza verde con un microscopio veríamos que en su parte exterior está formada por varias capas de células epidérmicas que constituyen una membrana elástica, cuya característica más peculiar es la de volverse totalmente impermeable, cerrando herméticamente todos sus estomas durante las horas de sol. Inmediatamente debajo de la membrana exterior y ocupando casi la totalidad de la corteza, viene una zona de canales longitudinales, 17

18 ALOE VERA perfectamente apreciables al separar con el cuchillo la corteza de la pulpa. Por esos canales circula la savia de la planta, de color amarillo y muy rica en una substancia amarga conocida como aloína. Finalmente en el centro de la hoja y ocupando la mayor parte de la misma se halla la pulpa, formada por células parenquimáticas que constituyen el característico tejido esponjoso y mucilaginoso en el que la planta almacena sus reservas de agua. También la pulpa posee algunos canales longitudinales apreciables a simple vista, más abundantes junto a la corteza que en el centro de la hoja. Algunos autores insisten en que las substancias terapéuticas del áloe están concentradas únicamente en la pulpa, mientras que otros manifiestan que se hallan sólo en la corteza y, concretamente, en la savia. Sin embargo, tanto las referencias históricas como los más recientes descubrimientos parecen apuntar hacia una acción combinada de ambas, sin que sea posible descartar totalmente a una u otra, como veremos en los siguientes capítulos. 18

19 2 EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS Si en toda historia antigua resulta difícil separar la leyenda de los hechos realmente acaecidos, al investigar los usos del áloe en otras épocas y culturas ésta labor se hace prácticamente imposible. Leyenda, mito, historia e invención, están tan entrelazadas en el pasado de esta planta que en muchos casos es imposible saber dónde termina una y dónde se inician las demás. Todavía en nuestros días, muchos de esos mitos e inexactitudes 19

20 ALOE VERA son activamente propagados por algunos de los modernos mercaderes del áloe. La siguiente es una breve crónica de esa sorprendente amalgama de historia y leyenda. Egipto y Sumeria Las más antiguas representaciones pictóricas de esta planta fueron halladas en sepulcros y monumentos funerarios del antiguo Egipto, procedentes de hace más de años. En el Egipto de los faraones el áloe era una planta reverenciada. Se le atribuían poderes espirituales y era conocida como la planta de la inmortalidad. Sus representaciones cubrían las paredes de los templos y, con mucha frecuencia, los laterales de las tumbas de los gobernantes. Una hoja de áloe pendía de las puertas de las casas y una pequeña planta solía ser regalada a quienes contraían matrimonio o iniciaban alguna actividad comercial. Sin embargo, los registros más antiguos referentes a su uso medicinal no proceden de Egipto sino de Sumeria, antecedente de lo que más tarde sería la poderosa civilización mesopotámica. En unas tablillas de 20

21 2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS arcilla halladas en la ciudad sumeria de Nippur, procedentes del siglo XVIII antes de nuestra era descifradas finalmente en el año 1953, se describen ya con todo detalle las cualidades laxantes del áloe. Pero independientemente de sus atributos espirituales, las virtudes terapéuticas del áloe también eran conocidas en Egipto desde muy antiguo. El Libro Egipcio de los Remedios o papiro Ebers (redactado alrededor del año 1550 a.d.c. y cuyo original se halla en la Universidad de Leipzig) relata por lo menos doce fórmulas medicinales en las que el áloe ocupaba un papel destacado. Algunos estudiosos creen que el jugo de esta planta formaba parte del ungüento utilizado por los antiguos egipcios para embalsamar los cadáveres de los nobles y de los faraones, cuya fórmula, por cierto, no ha podido ser todavía descubierta pese a los numerosos intentos realizados. Se ha dicho también que las reinas egipcias Nefertiti y Cleopatra se bañaban cada día en áloe y que ese era el secreto de su extraordinaria belleza. Lo cierto es que de Nefertiti no sabemos gran cosa. En cuanto a Cleopatra, si damos crédito a cuanto se ha dicho de ella, parece que se bañó en todo lo imaginable. 21

22 ALOE VERA El áloe bíblico Con cierta frecuencia el áloe suele ser calificado como planta bíblica, pues tanto en el antiguo como en el nuevo testamento aparece citado algunas veces. Lo vemos en el libro de los números:..se extienden como los valles, como los jardines al lado de un río, como los áloes sembrados por el Señor... Lo vemos también en El Cantar de los Cantares:...junto a toda clase de árboles, de incienso, mirra y áloe, con los perfumes más finos..., en el Salmo 45: tus vestidos huelen a mirra y áloe... y en el libro de los Proverbios:...he perfumado mi lecho con mirra, áloe y canela. Y aparece también en el Evangelio de San Juan, en los versículos que relatan la llegada de Nicodemo con cien libras de una mezcla de mirra y de áloe, para embalsamar el cuerpo de Jesús. Algunos autores ven en este pasaje la confirmación de su teoría según la cual esta planta habría sido utilizada en las artes funerarias egipcias. Estas citas han hecho que muchos, indebidamente, le hayan conferido al áloe el título de planta bíblica. Y digo indebidamente porque el ahaloth bíblico, traducido como áloe en las citas mencionadas, no tiene nada que ver con la planta protagonista y estrella de 22

23 2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS este libro. El áloe bíblico es un árbol leñoso, de madera pesada, resinosa y aromática, que al ser quemada produce un perfume agradable y tranquilizante y cuyo aceite era utilizado como perfume. Se trata del árbol aquilaria agallocha, que crece en abundancia en algunas zonas montañosas de la India y del Tíbet. Nuestro áloe no huele mal, pero entre sus numerosas cualidades no está la de ser una planta especialmente aromática, que pudiera utilizarse para perfumar lechos ni prendas de vestir. En su famosa obra Historia de los Judíos, el historiador Flavio Josefo (37-95) lo aclara definitivamente, al relatar el modo en que los esenios lavaban el cuerpo de los difuntos:...con agua de nardos, incienso y áloe, pero no el que se obtiene machacando esa planta amarga que se aplica en las heridas, sino el procedente de la India, que llaman también agallochon, de exquisito perfume. Todas las ediciones comentadas de la Biblia hacen claramente esta diferenciación entre ambos áloes. Pero ello no ha impedido que el mito del áloe como planta bíblica siga siendo activamente difundido por algunas personas y compañías dedicadas a la fabricación y comercialización de productos de áloe. En algunos casos esta mezcla de religión y comercio roza lo grotesco: 23

24 ALOE VERA Si fue bueno para Jesús, también es bueno para mí!, dice orgullosamente un autor (y empresario) norteamericano del áloe. Los árabes Los árabes fueron los primeros que transformaron el áloe en un extracto comercial. Con los pies y con prensas de madera machacaban las hojas para extraer la savia y la pulpa. Seguidamente la almacenaban en pieles de cabra y luego la secaban al sol. La principal utilización de este polvo de áloe era como laxante, pero hay constancia de que lo usaban también con otros fines terapéuticos, tanto aplicado externamente como ingerido. Los mercaderes fenicios fueron quienes extendieron su utilización por todo el imperio grecorromano y también por los países asiáticos. Se cree que la palabra áloe es de origen árabe y su significado es, precisamente, amargo. En el imperio persa las primeras referencias a la utilización médica del áloe proceden del siglo VI antes de nuestra era y en esa misma época era ya también utilizado en la India. 24

25 2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS Grecia y Roma La primera obra occidental que trata con detalle sobre la utilización médica de las plantas se la debemos a Hipócrates, considerado como el padre de la Medicina, quien vivió en Grecia entre los años 460 y 375 a.d.c. En su Materia Médica, Hipócrates no menciona para nada al áloe. Pero 450 años después de muerto Hipócrates, exactamente en el año 74 de nuestra era, un brillante médico griego perteneciente al ejército romano, llamado Pedanius Dioscórides, terminaba de escribir en la ciudad de Amazarba, en Asia Menor, su famoso libro al que denominó también De Materia Medica. Cuatro siglos después (en el año 512) la Materia Medica de Dioscórides era ilustrada por un meticuloso artista bizantino, el cual incluyó entre sus dibujos una bella representación a color del áloe vera. Durante más de años el libro de Dioscórides sería la obra de botánica medicinal más importante en todo Occidente. En la actualidad se halla en Viena y con el nombre de Codex Anicine Julianae forma parte de la Biblioteca Nacional de Austria. Dioscórides no sólo menciona en su libro los efectos 25

26 ALOE VERA purgativos del áloe, sino que también indica su utilidad para curar las heridas, los abscesos, las contusiones, para eliminar manchas de la piel, detener la caída del cabello, curar los orzuelos, las úlceras genitales (probablemente lo que hoy llamamos herpes genital), mejorar la inflamación de las amígdalas y terminar con el problema de las hemorroides (ver extracto en las referencias). Plinio, que también por aquellos días estaba escribiendo en Roma su Historia Natural, al hablar del áloe repite básicamente los mismos datos que Dioscórides, añadiendo que sus raíces cocidas pueden curar las úlceras leprosas (en realidad no sabemos cual de los dos escribió primero). Curiosamente Plinio denuncia el hecho de que cerca de Jerusalén estaban haciendo y vendiendo un falso áloe, al que él califica sin tapujos como bastardo. Pero unos 50 años antes de Dioscórides y Plinio, el médico griego Celso, en su libro llamado una vez más De Materia Medica, había ya hablado del áloe, aunque sólo refiriéndose a los métodos árabes para curar con él los desórdenes intestinales. Las obras de Dioscórides y de Plinio constituyen el primer indicio documentado del amplio espectro 26

27 2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS terapéutico atribuido al áloe hace ya dos mil años. No es lógico pensar que ambas obras maestras de medicina fueran en su totalidad producto de una sola persona, ni siquiera de una generación. Lo más probable es que se tratara de una recopilación de todos los conocimientos médicos y farmacéuticos existentes en aquel momento. Al igual que tantos otros aspectos de la civilización griega, parece que los conocimientos recopilados por Dioscórides y Plinio sobre la utilización médica del áloe tienen un claro origen egipcio. Hacia el siglo II el áloe era ya una parte importante de la farmacopea occidental, siendo profusamente utilizado por Galeno, Antillo y Arétaco, entre otros famosos médicos romanos. En cuanto a su procedencia, todo cuanto sabemos es que el mejor áloe era cultivado en alguna isla o lugar ubicado hacia el oriente del imperio. La Atlántida Mientras en la India se cree que el áloe fue traído directamente del Jardín del Edén, otros tal vez mejor informados aseguran que en realidad la planta procede 27

28 ALOE VERA del antiguo continente de la Atlántida. Se dice que los atlantes poseían colonias o factorías tanto en Egipto como en el Yucatán (y también en las Canarias); ello explicaría la enorme importancia que esta planta tenía no sólo en el antiguo Egipto, sino también entre las civilizaciones Maya y Tolteca. Para los indios de México el áloe era la planta protectora y sagrada por excelencia. Todavía hoy, la creencia de que la sábila genera protección y buena suerte es generalizada. En la mayoría de hogares y pequeños negocios mexicanos no falta la planta de sábila, con una cinta roja amarrada a una de sus hojas. Las coincidencias existentes entre el antiguo Egipto y las culturas precolombinas del México antiguo son más que asombrosas y nadie que las haya estudiado, aunque sea superficialmente, hallará descabellado pensar que el nexo de unión entre ambas pudiera ser la desaparecida isla de la Atlántida, tan meticulosamente descrita por Platón. Alejandro Magno Hijo del rey Filipo II de Macedonia, Alejandro Magno ( a.d.c.) se puso al frente de las tropas 28

29 2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS griegas convirtiéndose rápidamente en uno de los conquistadores más famosos de toda la historia. Su dominio se extendió por el área conocida en la actualidad como el Oriente Medio y también por una amplia zona del Africa Nororiental. En un solo año se apoderó del imperio persa derrotando a Darío III en las cercanías de la ciudad de Nínive (331) y seguidamente conquistó Egipto, donde fundó la ciudad de Alejandría. Murió en Babilonia a los 33 años de edad, víctima de la malaria. Según la leyenda, en el asedio a la ciudad de Gaza, Alejandro Magno fue herido por una flecha enemiga, infectándosele posteriormente la herida mientras avanzaba con su ejército por el desierto de Libia. Un sacerdote enviado por su maestro Aristóteles lo untó con cierto aceite de áloe procedente de la isla de Socotra y su herida se curó rápidamente. Dicen que uno de los motivos de su expedición a la India fue precisamente la conquista de la isla de Socotra (ubicada al sur de Arabia, frente a las costas de Somalia, a la entrada del Golfo de Aden). Esta isla era el principal centro de producción de áloe y la base de todo el comercio fenicio con esta planta. Según esta versión, Alejandro Magno conquistaría Socotra, asegurando así una provisión permanente de áloe para atender las heridas de sus soldados. 29

30 ALOE VERA La autenticidad de esta anécdota es más que dudosa. La isla de Socotra dista más de dos mil kilómetros de las conquistas más meridionales de Alejandro registradas por la historia. Sin embargo, sí es cierto que dicha isla fue durante mucho tiempo el punto central del comercio del áloe y también que una de las colonias griegas no sabemos cual concentraba la mayor parte de la producción de la planta. En Asia Tal vez la obra médica más antigua que ha llegado hasta nosotros sea el Rig Veda, recopilado en la India entre los años 4500 y 1600 antes de nuestra era. El Rig Vega relaciona y explica el uso de cientos de plantas medicinales, pero el áloe no está entre ellas. Sin embargo, se sabe que a partir del siglo VI a.d.c. su uso era ya común, no sólo en la India sino también en Malasia, en el Tíbet, en Sumatra y posteriormente, en China. En la medicina ayurvédica es profusamente utilizado como tonificante, vermífugo, para bajar la fiebre, tratar numerosas enfermedades cutáneas, la hepatitis, el asma y los vómitos. En su libro 30

31 2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS Medicinas Indígenas de la India, dice Copra: La utilización del áloe o mussabar, en aplicaciones externas sobre las partes doloridas o inflamadas del cuerpo y también como purgante es tan conocida en la India que no merece ninguna mención especial. Su uso en la medicina se remonta al siglo IV a.d.c. En China era conocido con el nombre de lu wei (depósito obscuro) y también hsiang-tqan (bilis de elefante, por su sabor amargo) y su utilización parece que fue igualmente prolífica, aunque los registros escritos de la misma no abundan hasta la dinastía Tang (principios del siglo VII). Estos documentos (Li Sun, año 625) lo mencionan como muy efectivo para tratar la sinusitis, las fiebres infantiles provocadas por parásitos y las convulsiones, todo ello administrado internamente y también en forma externa para tratar diversas afecciones de la piel. En Africa Se dice que cuando el botánico inglés M. Miller llegó al cabo de Buena Esperanza se sorprendió de ver la piel tan resplandeciente que lucían los indígenas, incluso los más ancianos. Al observar sus hábitos descubrió 31

32 ALOE VERA que todos ellos se lavaban el cuerpo y los cabellos con la substancia gelatinosa del áloe. Hoy sabemos que la pulpa del áloe no sólo tiene un efecto astringente sobre los poros, sino que es un protector altamente efectivo contra la radiación ultravioleta solar, una de las principales causantes de las arrugas. Parece que debido a este hecho, la especie de áloe que crece en aquellas latitudes fue luego denominada por los eruditos europeos áloe saponaria (de sapo, jabón). Pero la utilización del áloe por los nativos iba más allá del simple jabón. Al mismo tiempo les servía para evitar las picaduras de todo tipo de insectos, curarse las heridas y, sobre todo, para facilitarles la caza, pues al estar totalmente recubiertos de áloe su olor corporal quedaba anulado. El célebre explorador Sir Robert Burton informaba que los gallas, pueblo que habitaba Etiopía y Somalia, plantaban áloes alrededor de sus tumbas, en la creencia de que cuando las plantas florecían la persona había entrado ya en el paraíso. Por su parte, los sutos acostumbraban a bañarse públicamente en jugo de áloe todos juntos, cada vez que una epidemia de gripe amenazaba al poblado. Los bantúes de Africa del Sur conocían y utilizaban más de veinte especies distintas 32

33 2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS de áloe para curar las heridas, las inflamaciones de los ojos, los resfriados, las enfermedades venéreas, las hemorroides y todo tipo de problemas intestinales. El áloe en la Edad Media y el Renacimiento Tras el derrumbe del imperio romano, los numerosos pueblos que habían formado parte de él se quedaron para siempre con la herencia de su cultura. Así, los conocimientos de los médicos romanos, que a su vez procedían en gran parte de Grecia, se integraron de un modo natural en los acerbos culturales de las diversas naciones conquistadas. Durante toda la Edad Media y el Renacimiento, el áloe siguió siendo profusamente utilizado y los registros históricos lo citan con frecuencia. Se sabe que era uno de los remedios más importantes utilizados por la famosa escuela de medicina de Salerno. Robert Dehin cita en su libro Docteur Aloes unos famosos versos dedicados a él, procedentes de dicha escuela: Seca la herida, aviva la carne. Destruye el cáncer del prepucio enfermo. 33

34 ALOE VERA Limpia los ojos y despeja la cabeza. Cura la oreja partida y la lengua cargada. Reanima el estómago débil y Detiene su caída y refuerza el cabello. En el año 685, el médico griego Pablo de Egina describe al áloe como agente antiinflamatorio y dice que lo utiliza para tratar diversos tipos de úlceras y dolores externos. En el siglo IX lo hallamos de nuevo mencionado en las obras de Avicena, famoso filósofo, arquitecto y médico árabe. Avicena repite básicamente lo dicho por Dioscórides y Plinio, añadiendo que es de gran utilidad para tratar diversas enfermedades de los ojos y, curiosamente, para la melancolía. También indica que en Siria era conocido como sabhra o sebara, mientras que los árabes lo denominaban sabir o sabr. Ambos vocablos significan los mismo: substancia amarga y brillante. Las cruzadas y sobre todo, la invasión árabe de la península ibérica, marcaron un nuevo hito en la difusión europea del áloe, quedando éste ya para siempre como planta ornamental común, tanto en Andalucía como en todo el litoral mediterráneo español. El médico y alquimista suizo Teofrastus Bombastus 34

35 2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS de Ohenheim, más conocido como Paracelso, lo incluye en su obra Botánica Oculta, publicada por primera vez en 1529, y de la cual existen abundantes ediciones en la actualidad (ver ref.). En una carta dirigida a Amberg, Paracelso menciona también el misterioso y secreto áloe, cuyo jugo de oro cura las quemaduras y los envenenamientos de la sangre. Pero al llegar el renacimiento el destino del áloe toma dos caminos claramente diferenciados. Por un lado en los países árabes, en las costas mediterráneas, el norte de Africa, Medio Oriente, la India y los territorios americanos en los que su cultivo y su uso habían sido implantados, siguió siendo utilizado en todas sus numerosas aplicaciones. Sin embargo, durante más de trescientos años, para los médicos europeos quedó reducido a un simple purgante. Conocedores de los textos clásicos, los farmacéuticos y médicos del norte de Europa debieron seguramente investigarlo. Probablemente la planta no pudo sobrevivir en sus climas demasiado fríos o, por lo menos, no con todo su poder curativo. Tal vez ignorando la necesidad de utilizar las hojas recién cortadas y quizás creyendo que el polvo obscuro y amargo que les llegaba de los países cálidos debía tener las mismas propiedades que la planta viva, 35

36 ALOE VERA sus intentos por confirmar las afirmaciones de los clásicos seguramente terminaron en fracaso. El hecho es que esta imagen tan degradada del áloe ha llegado hasta nuestros días y sigue afectando a gran parte de la comunidad médica occidental. Todavía en el año 1979, la única utilidad que la Farmacopeia Americana registraba para el áloe seguía siendo la de purgante. Y en América... Algunos autores insisten en que el áloe no es originario del continente americano. Sostienen que no existía aquí antes del descubrimiento y que fue traído por los conquistadores y posteriormente difundido por los misioneros. Sin embargo, en su diario de bitácora Cristóbal Colón cita dos veces muy claramente al áloe americano. La primera el 21 de Octubre de 1942 y de nuevo el 23 de Octubre, dos días después. Dice textualmente: Hay miles de árboles diferentes... y todo tipo de plantas... he reconocido áloes y he ordenado que traigan una buena cantidad de ellos a bordo. Aducen tales autores que Colón confundió el áloe con el ágave, 36

37 2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS maguey o pita, confusión que ciertamente muchas personas no familiarizadas con ambas plantas sufren en la actualidad. Sin embargo no parece muy probable que así fuera. Colón conocía las zonas áridas del sur de Italia y sobre todo de España recordemos que se entrevistó con Isabel la Católica en las cercanías de Granada y que zarpó con sus naves desde Huelva. Debió viajar muchos cientos, tal vez miles de kilómetros, a caballo por zonas semiáridas, donde el ágave o maguey aunque allá con otros nombres es una planta común y muy abundante al lado de los caminos. Pero aun concediendo la rara posibilidad de que Colón se equivocara y tomara por áloe cualquier variedad de ágave o maguey, las tradiciones de los pueblos indios demuestran de un modo innegable e irrebatible que esta planta existía desde tiempos inmemoriales y que tenía una gran importancia religiosa tanto para las etnias que habitaban el centro de México como para la civilización Maya, que se extendió por la península del Yucatán y por todo lo que hoy es Chiapas, Guatemala, Belice y Honduras. Entre el pueblo, esa creencia en los efectos mágicos y protectores del áloe sigue totalmente viva en nuestros días y ciertamente no pudo ser implantada por los españoles puesto que nunca formó parte de sus tradiciones. 37

38 ALOE VERA Una vez terminada la conquista, se dice que los jesuitas fueron quienes más contribuyeron a su difusión. Parece que fueron precisamente los monjes quienes llevaron por primera vez plantas de áloe a la misión de San Antonio de Béjar (o Bexar), que por esos caprichos de la historia se convertía posteriormente en Texas, para llegar, ya en pleno siglo XX, a ser la principal zona productora de áloe del mundo. Bill Coats, texano y pionero del áloe, no oculta su admiración por los jesuitas: Debemos estar agradecidos a los padres jesuitas españoles por la difusión que durante los siglos XV y XVI realizaron del áloe. Sin duda eran los más eruditos e instruidos de su tiempo y también los médicos más hábiles. Poseían un profundo conocimiento de los clásicos, lo cual les permitía comprender perfectamente los textos farmacológicos griegos y romanos. Además estaban acostumbrados al áloe, pues la planta crecía abundantemente en España y Portugal. En todo lugar donde encontraron áloe lo utilizaron, y donde no crecía de modo silvestre, lo plantaron. Desde el protectorado de la Española llevaron la planta curativa a Puerto Rico, a Jamaica y probablemente también a Barbados, a Curaçao, a Florida y las costas de América Central. Hay también evidencias de que fueron 38

39 2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS los padres jesuitas quienes llevaron el áloe a las costas septentrionales de Sudamérica, a las Antillas Holandesas e incluso a las Filipinas y a otras islas del pacífico. (The Silent Healer, Bill Coats). El cultivo del áloe durante los siglos XVIII y XIX Desde el siglo XVII hasta comienzos del actual la literatura médica cita muy esporádicamente al áloe y tan sólo en su faceta de purgante, calificándolo además con cierta frecuencia como violento e incluso como peligroso. Pero ello no impidió que su consumo fuera estable y generalizado, circunstancia de la que se aprovechó la Corona Inglesa, creando un importante centro de producción en su colonia de Barbados. El historiador Griffith Hughes escribía en 1775: Cada esclavo lleva tres o cuatro cubos. Cortan las hojas cerca de la raíz y las colocan en ellos con la parte cortada hacia abajo y como las hojas poseen venas o vasos longitudinales, el jugo desciende por ellos hasta gotear. Posteriormente lo hierven durante cinco horas en una caldera de cobre con lo cual se evaporan sus 39

40 ALOE VERA partes acuosas y el resto, una vez suficientemente hervido, adquiere una consistencia como de azúcar... Pero la producción comercial del áloe no se limitaba a Barbados, sino que también florecía en Africa del Sur, en Aruba y a orillas del Mar Rojo. Los métodos de procesado variaban de unos lugares a otros pero sin diferir mucho de los practicados por los árabes dos mil años atrás. Este comercio continuó en las Antillas Holandesas y en la isla de Curaçao hasta bien entrado el presente siglo, concretamente hasta que las compañías farmacéuticas comenzaron a poner a la venta laxantes más baratos y menos violentos. Entonces el áloe quedó ya sólo para los casos en los que fuera necesaria una purga verdaderamente drástica y también para diversos compuestos de medicina veterinaria. En Jamaica se procesaba un áloe conocido precisamente como áloe de caballo cuya extraordinaria reputación entre los veterinarios le permitió sobrevivir hasta tiempos muy recientes. Pero incluso durante esa época obscura del áloe, no faltaron entusiastas esporádicos. A mediados del siglo XVIII fue reconocido por una autoridad médica inglesa como efectivo para curar las picaduras de insectos y en 1801 el historiador Quillame Olivier 40

41 2 - EL ALOE A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS menciona que en la India se lo utilizaba para regular los periodos menstruales y también para inducir el embarazo. No obstante, las numerosas cualidades y usos terapéuticos de esta planta no comenzarían a despertar un verdadero interés hasta ya bien entrado el siglo XX. 41

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43 3 EL ALOE EN EL SIGLO XX En su Diccionario de los Productos Económicos de la India, publicado en 1908, Sir George Watt relataba cómo el áloe era utilizado en aquél país para tratar más de cuarenta enfermedades diferentes, entre ellas los dolores de cabeza, la histeria, las irregularidades menstruales, el estreñimiento, la bronquitis, las contusiones, las enfermedades del bazo, la caída del cabello, las enfermedades cerebrales, las hemorroides, diversos problemas oculares, los cólicos, la neumonía, la gonorrea 43

44 ALOE VERA y el reumatismo. La sociedad inglesa de la época acogió esta obra muy favorablemente, pero sus afirmaciones sobre el áloe fueron consideradas como simples curiosidades folklóricas del pueblo hindú y no despertaron ningún interés entre la clase médica. Los doctores Collins El primer logro de nuestro áloe en su larga y difícil carrera por obtener el reconocimiento y el respeto de la comunidad medica occidental no ocurriría hasta principios de la década de los años 30. Y curiosamente tuvieron que recurrir a él para remediar los desaguisados producidos por uno de los nuevos inventos. La tecnología de los rayos-x (conocidos en un principio como rayos Roentgen) estaba entonces en sus comienzos y no era raro que pacientes, médicos y operarios sufrieran quemaduras, se les volviera la piel escamosa e incluso les aparecieran úlceras en las zonas irradiadas. Dos médicos de Maryland, padre e hijo del mismo nombre (Creston Collins), descubrieron que al aplicar sobre la piel ulcerada o quemada por los rayos X compresas de hojas de áloe vera partidas por la mitad, las 44

45 3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX lesiones se curaban con una rapidez inaudita. Además, podían repetir la aplicación cada dos horas, pues no se presentaba efecto secundario alguno. Rápidamente los doctores Collins inventaron un compuesto de áloe al que denominaron Alvagel. En 1935 publicaban en la revista The American Journal of Roetgenology los resultados logrados con su producto: Desde Abril de 1934 hemos tratado más de 50 casos de quemaduras producidas por los rayos-x con hojas de áloe y también con un ungüento conocido como Alvagel fabricado a partir de dichas hojas. Aunque no todas las curas han sido perfectas, en su conjunto los resultados son de lo más satisfactorio... (Ver extracto de su informe en las referencias). Su fama se extiende entre los dermatólogos El hallazgo de los doctores Collins despertó el interés de muchos dermatólogos y pronto aparecieron nuevos informes confirmando el aparente potencial del áloe en este campo de la medicina. En 1936 el Dr. Carroll D. Wright publicaba un artículo en el Journal of the American Medical Association en el cual concluía: 45

46 ALOE VERA Basándonos en los casos mencionados, parece que las ulceraciones de los rayos-x, incluso las que ya tienen varios años de antigüedad, responden positivamente a la utilización del Aloe Vera. Las noticias sobre la utilidad del áloe para curar las quemaduras de los rayos- X se extendieron rápidamente. Un dermatólogo de Johannesburgo informaba a Gilber W. Reynolds, autor del libro The Aloes of Tropical Africa and Madagascar:...he tratado tres casos de radiodermatitis con hojas de áloe arborescens ya que en el momento preciso no disponíamos de áloe vera. En los tres casos partí las hojas por la mitad, aplicando la pulpa sobre la zona afectada. Los dos primeros casos continuamente, mientras que el tercero sólo durante las noches. Los tres se han curado perfectamente y mucho más rápido de lo que lo habrían hecho con ningún otro tratamiento local. Por ello concluyo que el áloe arborescens es igualmente válido para tratar las quemaduras de los rayos-x. 46

47 3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX Otras aplicaciones Tras conocer los informes de los doctores Collins y Wright, el médico J.E. Crewe experimentó también con el áloe, pero no se limitó ya a las quemaduras producidas por los rayos-x, sino que utilizó las hojas recién cortadas y también un ungüento creado por él para tratar úlceras crónicas, eccemas, quemaduras por fuego, por agua caliente, insolaciones, pruritus vulvae, pequeñas heridas y ciertas alergias, entre ellas a la hiedra venenosa. En sendos artículos publicados en 1937 y 1939 en el Minnesota Journal of Medicine, el Dr. Crewe manifiesta que en todos los casos la curación fue total y que el tejido se regeneró sin formar cicatrices. En el mismo año de 1939 los doctores Adolph Loveman y Frederick Mandeville publicaban los resultados de un estudio realizado con un pequeño grupo de enfermos afectados de quemaduras, a los que trataron con hojas de áloe recién cortadas. De nuevo, las curaciones fueron rápidas y completas. 47

48 ALOE VERA Los militares se interesan en el áloe Más amplio fue el estudio que se llevó a cabo en 1953 en la base de Los Alamos, Nuevo México, patrocinado por la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos y supervisado por los doctores Lushbagh y Hale. Varios grupos de diez conejos cada uno fueron expuestos a cierta dosis de radiación beta, siendo seguidamente tratados unos con pulpa de áloe natural y otros con un ungüento preparado a base de áloe. En su conclusión decían ambos científicos: Comparamos los cambios morfológicos ocurridos en la piel irradiada sin tratamiento posterior con los ocurridos en las zonas que tras la irradiación fueron tratadas con áloe. Se vio que el áloe acelera tanto la fase regenerativa como la de reparación de la lesión... las úlceras resultantes de rep de radiación beta, a los dos meses de tratamiento estaban totalmente curadas, mientras que las no tratadas seguían sin curarse cuatro meses después. 48

49 3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX Nuevos descubrimientos Pero unos años antes había tenido ya lugar uno de los experimentos que marcarían un hito en la historia de la investigación del áloe. Cuatro científicos del Departamento de Salud de Michigan: Gottshal, Lucas, Lickfeldt y Roberts, examinaron 161 especies vegetales para ver si alguna de ellas mostraba algún tipo de acción sobre el bacilo de la tuberculosis. Las dos más efectivas resultaron ser el áloe socotrino y el áloe chinensis (una variedad oriental del áloe vera). Sin embargo extrañamente no se siguió trabajando en dicho proyecto, tal vez porque en aquellos años la tuberculosis dejó de ser una enfermedad común, para muy rápidamente desaparecer casi por completo. En 1954, el Dr. Alexander Farkas, de Miami, presentaba una solicitud de patente para un medicamento destinado a tratar las quemaduras inventado por él, con el título: Medicamento tropical con poliurónido de áloe. Su informe, de fecha 23 de Diciembre de dicho año contiene una sucinta relación de las cualidades del áloe para uso externo: El poliurónido de este invento es un polisacárido natural enlazado a uno o más radicales ácidos exurónicos y a sales no tóxicas... Este 49

50 ALOE VERA medicamento comprende el poliurónido disuelto o en suspensión en una proporción de entre 0,2 y 10% en un líquido de consistencia gelatinosa, preferiblemente acuoso. Posee notables cualidades curativas para las heridas abiertas y especialmente para quemaduras. Desintoxica rápidamente la zona afectada teniendo además un efecto analgésico y/o anestésico que reduce rápidamente el dolor, al tiempo que promueve la recuperación de la superficie de la piel sin formar cicatrices... El año 1963 fue un año crucial. Por un lado tres médicos de Florida, Blitz, Smith y Gerard, publicaron un informe detallando cómo habían curado a doce pacientes de edades diversas aquejados todos ellos de úlcera péptica: Tan favorable ha sido la respuesta que tenemos la impresión clínica de que esta medicación puede retrasar y tal vez prevenir el desarrollo de la úlcera péptica concluían en su informe que constituye la primera evidencia médica contemporánea de la utilización interna del áloe. Y también en el mismo año de 1963, la doctora Lorenzetti y sus colegas demostraron que el áloe inhibía el desarrollo de una gran variedad de microorganismos entre ellos Staphylococcus aureus, Staphylococcus pyogenes, Corynebacterium xerosis, Shigella paradysenteriae, Salmonella typhy y 50

51 3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX Salmonella paratyphy, microbios causantes de diversos tipos de infecciones y de ciertas variedades de disentería y de tifus. Cansado de ser etiquetado durante siglos como un simple purgante, el áloe estaba empezando a mostrar lo que era capaz de hacer. En 1973 Los Doctores El Zawahry, Rasahd Hegazy y Helal, el primero de ellos profesor de dermatología en la Universidad de El Cairo y los otros dos trabajando para los laboratorios Nile Company for Pharmaceuticals, publicaron en el International Journal of Dematology un trabajo que se convertiría en clásico. En él explicaban la utilización de la pulpa de áloe para tratar las úlceras crónicas en las piernas, incluyendo los detalles de algunos casos concretos (ver referencias). Al año siguiente, el Dr. Logai, discípulo del Dr. Vladimir Filatov, informaba sobre los positivos resultados obtenidos al tratar hemorragias traumáticas en el cuerpo vítreo del ojo mediante inyecciones subcutáneas de extracto de áloe. Un año después, en Japón se publicaba otro trabajo que haría historia en la investigación del áloe. En él, el Dr. Fujita, de la Universidad Fujita-Gakuen de Hisai, analizaba y demostraba la actividad antiinflamatoria del extracto de áloe. Desde entonces, los artículos en las revistas médicas informando 51

52 ALOE VERA sobre las más diversas y dispares aplicaciones terapéuticas del áloe fueron ya algo común. Médicos e investigadores de todo el mundo parecía que súbitamente se habían puesto de acuerdo para fijar su atención y sus esfuerzos en el, hasta pocos años antes, modesto y olvidado áloe. Desde comienzos de la década de los 70, la industria del áloe en los Estados Unidos fue tomando una fuerza cada vez mayor. También desde entonces, la investigación científica y médica sobre esta planta adquirió una dimensión totalmente nueva, interdependiente de los grandes intereses industriales y comerciales. En el capítulo siguiente veremos esta nueva etapa en la evolución del áloe. La investigación del áloe en Rusia En Rusia la investigación sobre las propiedades de las plantas medicinales ha sido siempre más exhaustiva que en los Estados Unidos, donde aún en nuestros días sigue teniendo un aura de marginalidad. El propio régimen comunista contribuyó en gran parte a ello. Allá no existía la desenfrenada competencia occidental 52

53 3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX que muchas veces obliga a desechar remedios conocidos para inventar continuamente otros nuevos aunque no siempre sean mejores, gastando sumas astronómicas en investigación, que pasan luego a incrementar el precio de los medicamentos. Mientras en Occidente, las compañías farmacéuticas no se interesaban por las substancias y medicamentos naturales por no ser patentables, el estado comunista siempre estimuló su estudio. Una destacada figura en este campo fue el profesor Israel Brekhman, director durante muchos años del Instituto de Substancias Biológicamente Activas, de Vladivostok. Los esfuerzos de Brekhman y de otros investigadores hicieron que el áloe obtuviera en Rusia un prestigio oficial que todavía hoy no ha logrado alcanzar en Occidente. En los Estados Unidos, tanto las investigaciones como el desarrollo comercial del áloe se han centrado siempre en la variedad barbadensis Miller (o áloe vera Lin). mientras que en Rusia la variedad utilizada ha sido el áloe arborescens Miller, que crece abundantemente en las costas del Mar Negro y en los países transcaucásicos. El clima de dichas zonas se puede catalogar como subtropical, pero no son raras las heladas invernales, lo cual les obliga a proteger las plantas 53

54 ALOE VERA con plásticos. Por ello en años recientes se está introduciendo el cultivo del áloe striatula, cuyas hojas rinden menos cantidad de jugo, pero soportan mejor las bajas temperaturas. El Dr. Vladimir Filatov Al igual que Brekhman, el gran oftalmólogo ruso Vladimir Filatov, de Odessa, dedicó toda su vida a conciliar la quimioterapia con la medicina natural. Habiendo recibido su título de manos del propio zar Nicolás II, Filatov tuvo la gran suerte de no ser molestado después de la revolución, pudiendo seguir con sus investigaciones. No resignándose a practicar la oftalmología dentro de los límites del conocimiento científico de su tiempo, sintió la necesidad de investigar nuevos territorios, descubriendo, ya casi al final de su vida, lo que él llamó la terapia de los estimuladores biogénicos: He desarrollado una terapia de choque, aprovechándome de ciertas substancias de origen desconocido que se desarrollan en los tejidos vegetales y animales cuando estos son sometidos a unas condiciones de vida extremas, en un frío intenso y en la oscuridad. 54

55 3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX Estos estimuladores biogénicos se crean también en los tejidos del áloe. Filatov conservaba las hojas de áloe durante diez días en una obscuridad total y a tres grados bajo cero. Después les quitaba la piel y las prensaba para convertirlas en jugo, al cual sometía luego a diversos procesos que finalmente lo convertían en lo que el llamaba áloe bioestimulado. Según la teoría de Filatov, cuando un organismo es expuesto a condiciones ambientales críticas, para sobrevivir, se ve obligado a reorganizar su estructura bioquímica. En este proceso desarrolla ciertas sustancias que el investigador ruso denominaba biógenos, las cuales presentan propiedades totalmente nuevas. Cuando este áloe modificado es inyectado en un organismo vivo, sus efectos son muy superiores a los del áloe utilizado normalmente. Con su áloe bioestimulado, Filatov logró tratar con gran éxito muchas enfermedades consideradas incurables. Estos tratamientos fueron posteriormente confirmados por otros científicos soviéticos, entre ellos el doctor S.M. Pawlenko, quien en 1953 informaba sobre los positivos efectos del áloe bioestimulado sobre el sistema nervioso central y sobre las enfermedades del 55

56 ALOE VERA mismo. Por su parte los médicos Woljanski y Kurakose lograron curar con dicho áloe las dolorosas inflamaciones lumbares y sacras y también ciertos problemas motores sin solución hasta entonces. Lamentablemente en los Estados Unidos esta modalidad de utilización del áloe es totalmente desconocida. Sin embargo, tanto en Alemania como en Austria la terapia con áloe bioestimulado está logrando una difusión cada vez mayor, principalmente entre los practicantes de las medicinas alternativas. El libro de Wolfgang Wirth Healing with Aloe está totalmente dedicado a ella. Quienes deseen más información o quieran adquirir una muestra de dicho áloe pueden dirigirse a: Arbeitsgemeinschaft Grundlagenforshung für biologische Medezin Postfach D-1000 Berlin 61 Alemania 56

57 4 EL FABULOSO F NEGOCIO DEL ALOE VERA Información o Promoción? Tengo encima de mi mesa en este momento 16 libros que hablan exclusivamente sobre el áloe vera. La inmensa mayoría entre ellos 11 de los 12 editados en los Estados Unidos son obras cuya finalidad principal no es informar con imparcialidad acerca de esta 57

58 ALOE VERA planta, sino de un modo más o menos encubierto, promocionar un producto comercial. En algunos casos los más honestos el propio autor expone abiertamente su interés económico en el tema. En otros, los libros han sido publicados por editoriales dependientes de compañías dedicadas a la fabricación o comercialización de productos derivados del áloe. El áloe se ha convertido en el centro de una poderosa industria que mueve miles de millones de dólares y cuyo mercado creciente es disputado con uñas y dientes por un grupo bastante reducido de empresas. Dado que la legislación actual prohibe reflejar en las etiquetas, envases y folletos promocionales las cualidades curativas comprobadas o no de los productos de áloe, las compañías dedicadas a su comercialización han buscado otras formas de lograr que su mensaje llegue al público. Entre ellas, los artículos difundidos en periódicos y revistas y también la publicación de libros. De este modo, algunos escritores suelen entremezclar hechos comprobados con verdades a medias y algunas veces con informaciones tendenciosas o sencillamente falsas, cuya única finalidad parece ser decantar la opinión del lector hacia una cierta opción o hacia una marca determinada. 58

59 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA Veamos cómo nació y se desarrolló esta poderosa industria y cómo se llegó a la situación actual. Los comienzos Ya desde principios de siglo, el coronel H.W. Johnston había estado cultivando áloe en los límites de las Everglades, en Homestead, al sur de la ciudad de Miami. Pero su negocio fue siempre al viejo estilo: secaba las hojas al sol y luego las convertía en polvo, mandando seguidamente dicho producto a cientos de farmacias desparramadas por todo el país, que lo vendían principalmente como laxante. En 1912 Johnston comenzó también a distribuir hojas frescas por todas las tiendas y mercados de la ciudad. La reacción del público fue tan positiva que pronto los beneficios obtenidos con la venta directa de las hojas superó al tradicional del polvo seco. Y la demanda se ha mantenido, pues la mayoría de los supermercados de Miami siguen en la actualidad vendiendo hojas de áloe. Pero en realidad la primera compañía americana dedicada a producción de productos de áloe vera fue la Collins Chemical Company, fundada en 1934 por los 59

60 ALOE VERA ya mencionados doctores Collins, padre e hijo, fabricantes del Alvagel destinado a tratar las quemaduras producidas por los rayos-x. En 1967 la Collins Chemical Company fue comprada por Robert White, antiguo dueño de la Casa del Aloe de Chicago, quien cuatro años antes había adquirido ya otra compañía más, la Tru-Aloe Products, de Henry McCarty, un químico retirado que vivía en el norte de Georgia. McCarty había fundado su empresa en 1937 y desde antes de la segunda guerra mundial había estado cultivando áloe precisamente en la misma zona que el coronel Johnston, al Sur de la ciudad de Miami. Según sus propias palabras, White descubrió las cualidades del áloe mientras trabajaba en la empresa de su familia, dedicada a construir carreteras. Debido a que permanecía demasiado tiempo al sol, comencé a desarrollar las primeras fases del cáncer de piel, recuerda. Por aquel entonces la Shell Oil Company estaba construyendo un oleoducto al lado de nuestra carretera. Un día le pregunté a uno de sus operarios cómo podía estar tanto tiempo al sol sin problemas. Me respondió que, tanto él como sus compañeros, habían descubierto el áloe vera mientras trabajaban en los campos petrolíferos de Oriente Medio y desde entonces 60

61 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA no habían dejado de utilizarlo cada día. Así comencé yo también a untarme áloe al terminar el trabajo, y efectivamente me pareció que tenía un buen efecto protector. Años después decidí iniciar este negocio y comencé a traer plantas de México y a plantarlas en el valle del Río Grande, en el extremo sur del estado de Texas. Según White, en los Estados Unidos los primeros en darse cuenta del enorme potencial económico de esta planta fueron los empresarios del petróleo y cita a varios magnates petrolíferos que poseían también compañías dedicadas a la explotación del áloe. Uno de ellos, dueño de una isla en el Caribe, mantenía allí una pequeña plantación, destinada exclusivamente a suministrar hojas a los yates de sus amigos que navegaban por la zona. Es bien sabido que el multimillonario texano del petróleo H.L. Hunt se bañaba en áloe al menos una vez cada semana. Realmente no parece que estos baños de áloe le hicieran ningún daño, pues disfrutó de buena salud y vivió hasta los 94 años. Después de la segunda guerra mundial y hasta mediados de la década de los años 60, el cultivo del áloe experimentó un incremento modesto, centrado principalmente en Texas (valle del Río Grande), sur de 61

62 ALOE VERA la Florida y también, aunque en menor proporción, en California. El problema que impedía el desarrollo y la comercialización en gran escala de los productos de áloe era su inestabilidad. La oxidación, el mismo proceso que hace que la carne sin refrigerar se estropee o que una manzana se oscurezca a los pocos minutos de haber sido mordida, afecta también a la pulpa del áloe. Desde la publicación en 1934 de los trabajos de los Doctores Collins, otros médicos y científicos se interesaron por las cualidades curativas del áloe, que durante tanto tiempo habían sido olvidadas para ser considerado tan sólo como laxante. Pero todos chocaron con el insalvable obstáculo de la inestabilidad: la composición química y las cualidades medicinales de la pulpa del áloe comenzaban a deteriorarse inmediatamente después de ser ésta separada de la hoja, permaneciendo aceptables a la temperatura ambiental durante un máximo de 48 horas y tal vez unas dos semanas bajo refrigeración, pero no más. Ello impedía producir y comercializar productos de áloe a gran escala. Así, el negocio de los farmacéuticos, médicos o químicos que habían inventado algún producto a base de pulpa de áloe, debía forzosamente limitarse al mercado local. En un artículo publicado en 1960 en la revista 62

63 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA American Perfumier, decía el Dr. James Flagg: Sus resultados son sorprendentes, pero la esperanza de poder utilizar el áloe a gran escala ha debido ser abandonada pues al parecer se resiste a la estabilización... Los costosos intentos realizados por diversas casas farmacéuticas para estabilizar la pulpa de áloe en forma de ungüento o cualquier otro tipo de preparado han resultado inútiles... El logro de la estabilización Pero en el año 1965, Bill Coats, farmacéutico y dueño de una cadena de farmacias en Dallas, Texas, inventó y patentó su primer proceso efectivo para estabilizar la pulpa de áloe. Coats vendió sus farmacias y fundó la Aloe Vera of America Inc. poniendo rápidamente en el mercado una docena de productos de áloe, entre ellos, gel, lociones, dentífricos, bálsamos, linimentos y cremas. La aparición de la Aloe Vera of America fue el detonador. En los siguientes quince años surgirían en los Estados Unidos más de 500 compañías dedicadas a la fabricación de productos de áloe. Su aceptación por el público 63

64 ALOE VERA fue extraordinaria. Cualquier cosa que pusiéramos en los estantes con la etiqueta de áloe, la gente se la llevaba, dice Frank Romano, presidente de Key West Aloe, empresa que inició sus labores en un pequeño local de Key West, Florida, y que en la actualidad posee tres edificios y sus ventas superan mensualmente el millón de dólares. Todavía más modestos fueron los comienzos de la Burn-Off Corporation, de Irwing, Texas, dedicada exclusivamente a fabricar protectores solares y bronceadores a base de áloe. Según Steve Finley, su antiguo presidente, la compañía se inició con un capital de 100 dólares y antes de cumplir cinco años su facturación superaba también el millón. En 1981, la Aloe Vera of America de Bill Coats fue comprada por una compañía de multinivel, la Forever Living Products, con sede en Tempe, Arizona. En la década de los 80, este tipo de compañías, que ya poseían amplia experiencia en la venta de cosméticos y productos para el cuidado de la piel, irrumpieron también en la comercialización del áloe. 64

65 El Fenómeno de la Pirámide 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA Al igual que otras compañías multinivel, las dedicadas a los productos de áloe no venden su mercancía en las tiendas, sino a través de una red de distribuidores independientes. Dichos distribuidores comienzan generalmente adquiriendo productos para ellos mismos. Luego compran más para venderlos a otras personas e intentan a su vez buscar nuevos distribuidores. La compañía los anima a que hablen continuamente de los beneficios de sus productos y a que los den a probar y los vendan a sus amigos, sus vecinos, sus compañeros de trabajo y sus familiares. Cuando alguien demuestra cierto interés, es invitado a una reunión especialmente diseñada para venderle no sólo el producto, sino también la idea de convertirse en distribuidor. Los recién llegados a la organización deben acudir a diversos seminarios en los que se les enseñan las técnicas de venta, las particularidades de los diferentes productos y también la manera de captar nuevos distribuidores. Cuando esto ocurre, el distribuidor va ascendiendo dentro de la organización piramidal al tiempo que aumentan sus ingresos, pues no sólo recibe una comisión sobre sus ventas, sino también sobre las efectuadas por los distribuidores que él enroló. 65

66 ALOE VERA La venta multinivel requiere de tácticas muy agresivas. Al hablar de las virtudes del áloe, algunos distribuidores suelen mostrar un fervor casi religioso y generalmente relatan los enormes beneficios que ellos personalmente obtuvieron con su utilización. Las compañías que no se sirven de este sistema no desaprovechan la ocasión de difundir los dos grandes inconvenientes de toda venta multinivel: (1) Los productos suelen ser más caros y (2) Los distribuidores suelen exagerar desmedidamente las virtudes del producto. El hecho es que la propia estructura piramidal obliga a mantener unos precios bastante más elevados que los de otros productos semejantes, disponibles en las estanterías de las tiendas. La compañía suele aducir ante sus distribuidores que ello es debido a la muy superior calidad de su producto, argumento que generalmente carece de base y que, inocente y convencido, el distribuidor repite luego ante el comprador. 66

67 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA Miles de millones La empresa Forever Living Products ilustra muy bien la importancia económica que ha llegado a alcanzar el áloe. En la actualidad la compañía posee sus propias plantaciones de áloe en Harlingen, Texas, y también en Filipinas y en diversas islas del Caribe. Las hojas recién cosechadas en los llanos e interminables campos de Harlingen son transportadas en sus propios camiones especiales en los que durante el viaje son lavadas a la planta de Mission, Texas, donde tiene lugar el estabilizado. Dicha planta tiene capacidad para procesar litros de áloe a la vez. Posteriormente el producto ya conservado es transportado en camiones cuba a la planta envasadora ubicada en Dallas, cuya capacidad de producción asciende a frascos y botellones por turno. Forever Living Products posee una densa red de distribuidores en los cinco continentes. La compañía fue clasificada por la revista INC como la sexta empresa del país en cuanto a ritmo de crecimiento y por la revista Venture en el lugar 28 entre las 100 compañías del mundo con mayor crecimiento durante los últimos diez años. Sus ventas totales durante el año 1995 ascendieron a la monstruosa 67

68 ALOE VERA cantidad de dólares. Sí, un billón, ciento quince mil millones de dólares, según cifras facilitadas por la propia compañía.* El áloe en la cosmética El Dr. Albert Leung, autoridad en el campo de la cosmética, decía en un artículo publicado en la revista Drug and Cosmetics Industry de Junio de 1977: Durante los últimos tres años, se ha generado un considerable interés en el áloe vera como ingrediente cosmético. Varias compañías importantes lo han incorporado a sus productos y otras están en la actualidad desarrollando sus propias líneas de cosméticos a base de áloe, aprovechándose de la reputación que esta planta ha tenido tradicionalmente para el cuidado de la piel, como hidratante y suavizante... generalmente se cree que las cualidades emolientes, hidratantes y curativas del gel de áloe son debidas a los polisacáridos que contiene. El principal de dichos polisacáridos es un glucomanán... * Según la nomenclatura estadounidense, en la que un billón equivale a mil millones, la cantidad es de billones de dólares. 68

69 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA Las grandes compañías multinacionales que no lo habían hecho ya, comenzaron discretamente a incorporar el áloe en algunas de sus líneas de jabones, champús, cremas y productos para el cuidado de la piel. Un vicepresidente de Ponds admitía que incluyeron el áloe en sus productos debido a la fuerte demanda y también porque la competencia lo estaba haciendo ya, pero rápidamente agregaba que su compañía se abstiene de hacer ningún tipo de publicidad o manifestación sobre las posibles virtudes curativas o milagrosas del áloe. Al mismo tiempo, las pequeñas empresas dedicadas exclusivamente a fabricar productos cosméticos a base de áloe llegaron a ser varios miles en todo el país. En las grandes compañías de productos naturales, que hasta ese momento se habían mantenido al margen del áloe, sucedió el mismo fenómeno que con las marcas cosméticas famosas. Un directivo de la importante firma General Nutrition Mills, adoptaba en sus declaraciones exactamente la misma actitud que la Ponds: Hemos incluido el áloe en nuestros productos en beneficio de nuestra clientela, pero la compañía no hace ni puede hacer ningún tipo de declaración sobre las cualidades del áloe. 69

70 ALOE VERA El áloe vera es un maravilloso ingrediente cosmético, dice Odus Hennessee, presidente de Cosmetic Specialty Labs Inc. y autor del libro Aloe, Myth-Magic- Medicine, pero es totalmente necesario que los fabricantes entiendan qué es el áloe vera y sepan cómo usarlo, algo que ciertamente no ocurre en todos los casos. Si la Naturaleza puede hacer que esta planta florezca en pleno desierto, imagínese lo que hará en la piel de la mujer, decía un conocido anuncio. Seguidamente exaltaba las cualidades hidratantes de la pulpa de áloe, capaz de mantener viva a la planta y de hacerla florecer en el intenso calor del desierto. Mientras tanto otra compañía no menos importante manifestaba que según sus investigaciones el áloe no es hidratante, sino todo lo contrario, y en sus productos lo incluían precisamente como deshidratante. Lo cierto es que en la composición de todo agente hidratante deben estar perfectamente equilibrados los aceites y el agua, algo que no ocurre en la pulpa del áloe, puesto que el aceite de la planta está concentrado en su corteza. En 1985, en otro artículo publicado en la misma revista titulado Aloe Vera Update: A New Form Questions Integrity of Old, el Dr. Leung manifestaba que a pesar de la gran publicidad que las compañías de 70

71 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA cosméticos estaban haciendo de sus productos de áloe, ninguna de ellas incluía en sus etiquetas una información clara del porcentaje de áloe contenido ni tampoco de los estándares de pureza utilizados en su fabricación. Como veremos seguidamente, el problema del contenido se convertiría pronto en el ojo del huracán y no sólo en los productos cosméticos. El contenido, un enigma Según el Dr. Ivan Danhof, considerado como la máxima autoridad mundial en el campo del áloe, numerosos estudios realizados indican que, aunque la acción de todos los ingredientes del áloe tiene lugar sinérgicamente, sus efectos saludables y curativos son en gran parte debidos a los polisacáridos mucilaginosos contenidos en él. Las cantidades aconsejadas por los expertos oscilan entre los 600 y los mg. de polisacáridos al día para las personas sanas. Los enfermos deberán tomar entre y mg. diarios, aunque según la gravedad de la enfermedad la dosis aconsejable puede ser mucho mayor. Tengo ante mí un informe que presenta los resultados 71

72 ALOE VERA de un análisis realizado a una serie de productos de áloe para consumo interno procedentes de 38 compañías diferentes. Su contenido de polisacáridos mucilaginosos oscila entre mg. por litro, en el más elevado, y 0 mg. por litro en el más bajo, siendo la media aproximada de 800 mg/l. Sin embargo, la etiqueta de los envases en los que se comercializan todos estos productos indica que contienen entre un 99% y un 100% de áloe vera! Con la actual legislación, cualquiera puede diluir la pulpa de una hoja de áloe en 100 litros de agua y seguidamente comercializar el líquido resultante como áloe vera puro al 100%, pues no existe ningún tipo de control por parte del Departamento de Agricultura sobre este aspecto del etiquetado de los productos de áloe. Los expertos coinciden en que, independientemente de la cifra cercana al 100% que suele figurar en las etiquetas y en los envases de jugo y gel, su contenido real de áloe es, en el mejor de los casos, entre un 40 y un 60% y en el peor, menos de un 5% o incluso nada. Un hecho innegable es que el proceso de estabilización requiere que se añada agua y conservantes. Dice Bill McAnalley, expresidente de los Laboratorios Carrington: Para saber cómo es el verdadero gel de 72

73 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA áloe, corte una hoja, lávela, pélela, trocéela y métala en un procesador o en una licuadora. Cuando esté bien molida, observe su aspecto, sienta su aroma y pruebe su sabor. Eso es gel de áloe 100% puro, aunque por supuesto, la calidad puede variar de unas cosechas a otras. Por su parte, Don Smothers, del IASC, aconseja mirar la lista de ingredientes. Si el áloe no figura en el primer o segundo lugar, definitivamente el contenido de áloe en ese producto es bien poco. También aconseja evitar los productos que incluyan la frase extracto de áloe, pues ello suele generalmente significar un producto muy diluido. He visto productos en los que el primer ingrediente es extracto de áloe vera, dice, lo cual significa que al menos el 45 o 50% del producto es extracto de áloe vera, pero lo que no dicen es que a su vez ese extracto contiene tan sólo un 5% de áloe. Otra definición que hay que evitar es la de áloe vera reconstituido, indicativa de que dicho producto ha sido fabricado a partir de polvo de áloe, lo cual disminuiría bastante su eficacia. 73

74 ALOE VERA Hoja completa o sólo pulpa? Varias compañías y algunos autores tratan de concienciar al consumidor, alertándole a que base su juicio en el sabor y en el aspecto del producto. Si parece agua, huele a agua y sabe a agua, lo más probable es que sea simplemente eso, agua, es una de sus frases favoritas. El consejo parece juicioso, pero en muchos casos no suele ser totalmente desinteresado. Una guerra sorda pero feroz se está librando entre las compañías que extraen su producto de la hoja completa del áloe (aunque luego eliminen la aloína, siempre queda un ligero sabor amargo) y quienes pelan las hojas antes de procesarlas, utilizando sólo la pulpa interior cortada en filetes (en este caso el producto apenas tiene sabor). Es cierto que la concentración de polisacáridos mucilaginosos es un 200% más elevada junto a la corteza que en el centro de la hoja. Pero lamentablemente, tampoco el sabor amargo ni el aspecto gelatinoso del líquido son garantía de autenticidad, pues algunas compañías le añaden substancias (generalmente almidones de maíz) para darle consistencia, y otras, diversos tipos de azúcar, con lo cual incluso logran en algunos casos distorsionar la lectura de polisacáridos (que son precisamente 74

75 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA azúcares de cadena larga, combinados con agua). Como vemos, casi dos mil años después de que Plinio denunciara la venta de áloe bastardo, la situación parece que no ha mejorado mucho. Esta guerra de los de sólo pulpa contra los de hoja completa genera innumerables artículos y declaraciones, donde al igual que en un partido de tenis, la pelota pasa de un lado a otro con cada jugada. En un artículo titulado The Story of Aloe Polysaccharides, Ronald Pelley, de la Universidad de Texas, dice:...es posible que en algunos procesos industriales autorizados y legítimos como los que utilizan grandes concentraciones de celulasa en la extracción del áloe de la hoja completa este polisacárido pueda ser casi totalmente destruido. Ello no significa que el producto resultante no sea ya áloe, sigue siendo áloe, pero con una muy baja concentración de mannan acetilado... Por su parte, Lendon H. Smith, en su artículo Aloe Misinformation on the Rise, rebate airadamente:...la referencia citada por el autor es obsoleta. Precisamente el proceso utilizado en la actualidad para la hoja completa es el que suministra las mayores concentraciones de los componentes benéficos del áloe. La reducción que sufren los polisacáridos es menor a un uno por cien! 75

76 ALOE VERA A quién debe creer el pobre consumidor? Es evidente que este partido necesita urgentemente un árbitro. El IASC Conscientes de la urgencia y la necesidad de evitar que los bajos niveles de calidad de ciertos productos y de moralidad de ciertos fabricantes terminaran minando la credibilidad de toda la industria en su conjunto, un grupo de industriales del áloe decidieron unirse para formar el Consejo Científico Nacional del Aloe (NASC por sus iniciales en inglés) con la finalidad de: (1) Fomentar la investigación científica a fin de ir desvelando los muchos misterios que el áloe todavía guarda. (2) Difundir el uso del áloe vera asegurándose al mismo tiempo de que ninguna compañía utilice en la promoción de sus productos datos científicos erróneos o hipotéticos. (3) Protegerse de la competencia desleal. (4) Controlar la calidad de los productos comercializados y 76

77 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA (5) Velar por que todo envase indique claramente el porcentaje correcto de áloe contenido en el producto. En 1990 el NASC pasó a convertirse en IASC o Consejo Científico Internacional del Aloe. Hasta ahora, en su intento por poner un poco de orden en el caos existente, no puede decirse que la labor del IASC haya sido un fracaso total, pero tampoco se puede calificar como un éxito. El hecho de que muchos miembros de la asociación sean al mismo tiempo fuertes competidores, crea tensiones que no siempre logran solucionarse. Además, por diversos motivos, importantes compañías se han ido saliendo del NASC. El caso de los Laboratorios Carrington es un ejemplo. En palabras de Clinton Howard, fundador de los Laboratorios Carrington, con sede en Irving, Texas, su empresa gastó una considerable cantidad de dinero para establecer un método de análisis confiable. Analizamos más de 50 componentes químicos contenidos en una serie de hojas cosechadas cada mes, durante más de un año, a fin de poder establecer la media de calidad y concentración. Con este mismo 77

78 ALOE VERA método analizamos luego los productos existentes en el mercado etiquetados como áloe vera 100% puro y nos sorprendimos al descubrir que su contenido real era de un 30, 20, 15, 10 y, en algunos casos, incluso menos de un 5 por cien de áloe vera. Conscientes de que el equipo necesario para analizar 50 ingredientes podía resultar demasiado caro para algunas compañías, los Laboratorios Carrington desarrollaron una versión simplificada del proceso, no adecuada para propósitos de investigación, pero sí practica y útil para averiguar el contenido real de un producto. Inicialmente parecía que el NASC iba a adoptar nuestro método de análisis e incluso así lo anunciaron en las revistas especializadas, pero a algunos de los miembros del NASC no les gustó la publicidad que con este hecho obtendrían los Laboratorios Carrington. Al ser rechazado su sistema, los Laboratorios Carrington preguntaron el motivo y ante la falta de una respuesta convincente, abandonaron el NASC. Uno de los mejores logros del NASC (en la actualidad IASC) fue establecer una nomenclatura uniforme para los diversos productos. Así, definieron lo que es el Gel de Aloe Vera, el Gel de Aloe Vera 100%, el Gel de Aloe Vera Completo, el Concentrado de Aloe Vera, el Gel de Aloe Vera Reconstituido, el Jugo de Aloe Vera y 78

79 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA el Extracto de Aloe Vera, por citar sólo algunas de las categorías de productos de áloe para uso interno. La búsqueda del principio activo Desde que en 1941 el profesor Tom D. Rowe efectuó el primer análisis detallado de los componentes del áloe, la búsqueda del principio activo supuestamente oculto en algún lugar de la compleja estructura química de la planta no ha dejado de obsesionar a los investigadores. Mientras tanto, en sus declaraciones todos han manifestado una y otra vez que las cualidades curativas del áloe se deben a la acción sinérgica de sus múltiples componentes, no a un ingrediente en particular. Ello es seguramente cierto y, además, esta circunstancia no es exclusiva del áloe, sino algo común a todas las plantas medicinales. Pero el hecho es que la mentalidad científica occidental no funciona de ese modo, de lo contrario la inmensa mayoría de los medicamentos sintéticos actuales sencillamente no existirían y, entre otras cosas, para calmar el dolor de cabeza estaríamos tomando cocimientos de corteza de abedul, en lugar de aspirinas. Así, cada vez que los 79

80 ALOE VERA científicos mencionaban la acción sinérgica de los componentes del áloe, sus palabras no podían dejar de sonar un poco a excusa y justificación, ante su fracaso al no haber podido identificar su principio activo. Acemanano y Manapol Los Laboratorios Carrington destacan por las grandes sumas que suelen destinar a investigación y en su equipo de científicos están algunas de las máximas autoridades mundiales en el campo del áloe. En 1985, Bill McAnalley, entonces director de investigación de los Laboratorios Carrington, creyó haber localizado el principal ingrediente activo del áloe y diseñó un método para estabilizarlo. Dicho ingrediente resultó ser el polisacárido mucilaginoso Beta-(1,4) polimannan acetilado de cadena larga. A este hidrato de carbono existente tan sólo en el áloe, se le asignó oficialmente el nombre de acemanano. De 1985 a 1993 Bill McAnalley, Reginald McDaniel y un nutrido grupo de científicos realizaron una impresionante cantidad de estudios, demostrando la eficacia del acemanano para combatir más de 100 enfermedades distintas. Entre los 80

81 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA experimentos realizados destacaron varios estudios piloto con personas afectadas de SIDA, las cuales experimentaron una mejoría muy notoria. Los resultados fueron tan claros que la FDA (Food and Drug Administration) autorizó la realización de un estudio a mucha mayor escala, a fin de autorizar ya definitivamente al acemanano como tratamiento contra el SIDA. Experimentos realizados en todo el mundo, comenzaron a confirmar los datos aportados por McAnalley y McDaniel, uno de los primeros fue el efectuado en Bélgica por los doctores Nathan Clumeck y Philippe Hermans, publicado en 1988 en The American Journal of Medicine (ver ref.) Los laboratorios Carrington obtuvieron rápidamente 56 patentes relacionadas con esta substancia, entre ellas la de sus productos Carrisyn y Manapol, cuya explotación concesionaron a la compañía Mannatech Inc. con sede en Grand Prairie, Texas. El revuelo y la expectación originados por este descubrimiento fueron inimaginables y a consecuencia del mismo los Laboratorios Carrington, que pese a haber invertido 20 millones de dólares en la investigación del acemanano eran una empresa relativamente modesta, pasaron de pronto a codearse con los grandes consorcios farmacéuticos multinacionales. 81

82 ALOE VERA La orquesta y el solista El hecho de que un descubrimiento científico tan importante ocurriera fuera del IASC y sobre todo, la enorme (y tal vez exagerada) publicidad dada al mismo por los Laboratorios Carrington, levantaron ampollas en el propio IASC, el cual, publicó un artículo firmado por su director ejecutivo Gene Hale, con el título Cuando el Aloe Vera cura... es por la actuación de un sólo músico o debido al trabajo conjunto y armónico de toda la orquesta? Dice Hale en dicho artículo: Una solapada pero no por ello menos apasionada batalla se está librando sobre la arena del Aloe Vera, tanto en términos científicos como en campo mucho menos preciso de la estrategia comercial. La cuestión es: Posee el áloe vera en su forma natural los valores terapéuticos que se le imputan, o es sólo uno de sus constituyentes el responsable de todos sus efectos benéficos? Sigue diciendo Hale: por un lado tenemos a los científicos que opinan que los beneficios terapéuticos del áloe son derivados de una orquestación armónica de los más de 200 componentes hallados en el gel y por otro nos encontramos con las manifestaciones de un pequeño grupo de investigadores, a sueldo de un fabricante de 82

83 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA productos de áloe, según las cuales sólo uno de los elementos integrantes del gel sería responsable de las propiedades curativas que lo han hecho famoso. Aunque sus teorías parecen basadas en hechos científicos, su conclusión es totalmente cuestionable y está siendo objeto de un apasionado debate. Seguidamente reconoce Hale la aparente importancia del Manapol y el acemanano y los resultados hasta ahora positivos de los experimentos realizados bajo la supervisión de la FDA para el tratamiento del SIDA, pero concluye, Si el Manapol o el acemanano resultan útiles en el tratamiento de algunas enfermedades, el gel completo tendrá que ser todavía más beneficioso pues contiene un amplio espectro de componentes terapéuticos adicionales, cada uno de los cuales cumple una función específica en el proceso de curación. Debemos desechar todas las propiedades curativas del áloe porque un pequeño grupo de investigadores ha descubierto algo nuevo? La inmensa mayoría sigue creyendo que aunque acemanano y Manapol puedan cumplir papeles muy importantes, la orquesta del áloe vera en su conjunto es la que sigue produciendo la música que las personas conscientes de su salud desean oír. Así, a los numerosos artículos y libros -auspiciados 83

84 ALOE VERA por los Laboratorios Carrington- ensalzando las virtudes del acemanano, siguió una cantidad similar o mayor, tratando de quitarle importancia a dicho descubrimiento. Parece que nadie se quedó callado. Pero también se emitieron opiniones equilibradas. Las siguientes palabras de Bill Coats son un ejemplo: En mi opinión, dentro de la totalidad del complejo de polisacáridos mucilaginosos y dentro de la totalidad del áloe vera, hay muchas más cosas importantes, aparte del acemanano. Sin embargo, si hubiera que definir a uno de sus ingredientes como la voz cantante -al menos en lo que se refiere a combatir las enfermedades y a estimular el sistema inmunológico-, todo parece indicar que ese elemento sería el acemanano. En la lucha por captar al cliente, todos contra todos Hasta ahora hemos mencionado ya tres lides publicitarias más o menos declaradas: (1) Las compañías multinivel contra las normales y viceversa. (2) Los fabricantes que utilizan la hoja completa contra quienes sólo usan la pulpa interior y viceversa y (3) el IASC contra quienes no pertenecen a él y viceversa. Pero hay 84

85 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA más. Parece que la excusa preferida por los fabricantes de productos de áloe para echarse piedras unos a otros es todo lo relacionado con el proceso de estabilización. En este caso los bandos contendientes son, por un lado, quienes para estabilizar la pulpa u hoja completa la calientan a temperaturas elevadas y, por otro, los que siguen procesos de estabilización en frío. Frío? Tengo en mi archivo docenas de artículos cuyo contenido generalmente parece muy lógico. Todos ellos incluyen manifestaciones a favor del procesado en frío. Los siguientes son algunos ejemplos. Bruce Hedendal, director del prestigioso Hedendal Chiropractic & Nutritional Center de Nueva York, después de comentar las virtudes del áloe, básicamente para el tratamiento de la artritis aunque también para otras enfermedades, avisa:...pero la mayoría de los productos comerciales son totalmente inútiles, pues al ser procesados mediante elevadas temperaturas sus ingredientes activos han quedado totalmente destruidos. Son un engaño. Utilizar esos productos es como 85

86 ALOE VERA utilizar agua. No sirven para nada. Por su parte, el Dr. Alfred Garbutt dice en su artículo The Rediscovery of Aloe: El 95 por cien de los productos de áloe que se hallan en el mercado están excesivamente diluidos o han sido procesados de modo inadecuado... El procesado a altas temperaturas destruye muchos de los ingredientes benéficos del áloe. Los mejores productos son los procesados en frío... M. Cowden, autor del informe Test Results of Common Aloe Brands, manifiesta: Al contrario de lo que ocurre en los procesos a altas temperaturas, el procesado en frío no destruye los constituyentes del áloe que poseen propiedades curativas. En cuanto a autores de libros, Bill Coats dice en su obra Aloe Vera the Inside Story: Un producto de áloe que haya sido hervido o calentado a altas temperaturas podrá ser estable, pero su potencial curativo se verá muy limitado. Marc Schweizer, en su librito claramente auspiciado por una cierta compañía multinivel de áloe, dice al relatar la historia de la planta:...se intentó también la pasteurización, sometiendo el gel a temperaturas superiores a los 60 grados centígrados, pero resultó un fracaso... Y finalmente para no aburrir al lector porque la lista podría ser interminable Robert Dehin en su libro Docteur Aloes publicado en 86

87 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA Canadá y también batallando para la misma compañía, aconseja vehementemente a sus lectores:...por ello, eviten los productos cuyo gel ha sido conservado mediante la exposición a temperaturas elevadas, que destruyen las enzimas y pueden modificar considerablemente la composición química del gel. Mejor escojan los productos procesados en frío... O Calor? Sin embargo, numerosas evidencias históricas y científicas parecen mostrar que el calor no destruye los ingredientes activos del áloe, ni mucho menos su capacidad curativa. Wolfgang Wirth, en su libro ya mencionado Healing with Aloe, dice refiriéndose al gran pionero ruso Vladimir Filatov:...hervía las hojas y el jugo resultante, metido en tubos de ensayo, lo sometía en el autoclave a una temperatura de 120 grados centígrados... estas altas temperaturas no sólo mantenían todas sus cualidades, sino que incluso las intensificaban... Como ya vimos en el capítulo anterior, el doctor R. Gottschall y sus colegas realizaron en 1949 el primer estudio controlado sobre las propiedades bactericidas 87

88 ALOE VERA del áloe. Tras examinar 161 especies vegetales descubrieron que 27 de ellas mostraban algún tipo de actividad contra el microorganismo causante de la tuberculosis. La más potente de todas resultó ser el áloe. En su artículo publicado en 1950 en la American Review of Tuberculosis, Gottschall y su equipo explican con detalle cómo procesaron el producto:...los extractos fueron estabilizados a 121 grados centígrados durante 15 minutos, ya que se comprobó que el principio activo era estable ante el calor... En 1963 la Dra. Lorenzetti fue un paso más allá. En su importante estudio publicado en el Journal of Pharmaceutical Sciences, demostró que el áloe no sólo era activo contra el microorganismo causante de la tuberculosis, sino también contra un amplio espectro de gérmenes patológicos. Estas son sus palabras:...resulta altamente inestable, pero se puede conservar refrigerándolo o calentándolo durante 15 minutos a 80 grados centígrados... Otro trabajo también ya mencionado que marcó un hito en la investigación del áloe fue el realizado en 1975 por el Dr. Fujita, de la Universidad Fujita-Gakuen en Hisai, Japón, referente a la actividad antiinflamatoria del extracto de áloe. Curiosamente el Dr. Fujita y sus colegas no sólo confirmaron las extraordinarias 88

89 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA cualidades antiinflamatorias del áloe, ya anunciadas por Avicena casi mil años antes, sino que también descubrieron que dicha actividad antiinflamatoria aumentaba notablemente después de que el extracto de áloe había sido hervido. Finalmente, Odus Hennessee, autor de Aloe, Myth, Magic & Medicine, desmitificando los procesos de estabilización, facilita al lector todos los detalles necesarios para que éste pueda procesar su propio extracto de áloe. Dice Hennessee:...ahora, si no está usted demasiado cansado, póngase en pie, levante su brazo derecho y dese unas palmadas en el hombro, pues ya es usted procesador oficial de áloe vera. Y como todo procesador que se precie, usted sabe ya que para conservar todas las cualidades curativas del áloe, éste se debe calentar, pues ha quedado bien claro que el calor no destruye sus propiedades benéficas, sino que las incrementa... Donde no hay publicidad, resplandece la verdad, dice un conocido refrán. Lamentablemente, en lo que al áloe respecta nos enfrentamos a una publicidad de proporciones monstruosas. Dónde está la verdad? 89

90 ALOE VERA La industria del Aloe en el resto del Mundo Los productos norteamericanos de áloe han logrado ya una buena difusión en Canadá, en México, en América Central y en muchos países asiáticos. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos realizados por algunas compañías, el mercado europeo se muestra todavía reacio. Hasta ahora la presencia del áloe en muchos países de Europa se limita únicamente a ciertos productos cosméticos, cuyo contenido real de áloe suele ser casi simbólico. Curiosamente hace ya casi treinta años una compañía soviética llegó a vender una pomada de áloe en los Estados Unidos, pero no parece que en los países de Europa Occidental lograran la misma difusión. Sin embargo, la terapia a base de áloe bioestimulado desarrollada por el doctor Filatov y sus seguidores está ganando cada vez más adeptos, principalmente en Austria y Alemania. En el Lejano Oriente la aceptación del áloe ha sido mucho más entusiasta. Numerosos países están cultivándolo en invernaderos y también mediante el sistema higropónico. En Japón goza de una gran popularidad. Este país importa anualmente grandes cantidades de pulpa desde los Estados Unidos, aunque en la actualidad lo 90

91 4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA están ya cultivando ellos mismos. En estos últimos años Australia se ha integrado también al grupo de países productores y consumidores de Aloe. Su producción está creciendo aceleradamente y parece que pronto se va a convertir en el principal proveedor tanto de Japón como de los países del sudeste asiático. 91

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93 5 COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA Como bien dice Bill Coats, el análisis completo y total de una planta tan compleja como el áloe no puede concebirse como un hecho instantáneo. Es más bien un largo proceso, que se va perfeccionando con el paso del tiempo y que, de vez en cuando, nos presenta algunos elementos nuevos. Los procedimientos de laboratorio destinados a descubrir las propiedades químicas 93

94 ALOE VERA de las plantas generalmente son diseñados en base a lo que se espera encontrar en ellas, y así, condicionan y limitan el resultado. De este modo los diferentes métodos suelen también arrojar resultados distintos, que se van convirtiendo en las piezas de un rompecabezas. De vez en cuando aparecen nuevas piezas, cada vez más diminutas, pero el hecho es que en el caso de nuestro áloe el cuadro todavía dista mucho de estar completo. Incluso entre los investigadores y los grupos especializados en identificar compuestos fitoquímicos, el áloe tiene fama de ser una especie extremadamente difícil de analizar. El primer elemento hallado fue la aloína, identificada ya en 1851 y considerada entonces como la substancia más importante de las contenidas en la planta, aunque su utilización médica estaba limitada -y así siguió durante casi cien años- a sus cualidades laxantes. A consecuencia de que en 1934 los doctores Collins descubrieran que el áloe podía servir para algo más que como simple purgante, el interés en esta planta comenzó a resurgir. Así, en 1938 los químicos Chopia y Gosh identificaban los principales ingredientes del áloe como aloína, emodina, ácido crisopánico, resina, goma y trazas de aceites volátiles y no volátiles 94

95 5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA sin embargo la primera evaluación detallada de los componentes del áloe vera se la debemos los doctores Tom D. Rowe y Lloyd M. Parks, quienes en su trabajo A Phytochemical Study of Aloe Vera Leaf publicado en 1939 en el Journal of the American Pharmaceutical Association informaban que en la corteza del áloe habían hallado las enzimas oxidasa y catalasa, también caroteno y betacaroteno, azufre y fenoles mientras que en la pulpa encontraron las enzimas amilasa y oxidasa, y también oxalato cálcico. Tanto el análisis de Rowe y Parks como los posteriores estudios de G.A. Bravo y Maria Luisa D Amico estuvieron principalmente centrados en la corteza, pues se creía que en ella estaban concentradas las propiedades curativas de la planta. Los estudios de Bravo y D amico profundizaron en las cualidades antibióticas de las antraquinonas (aloína, barbaloina, isobarbaloina y antranoles) presentes en la corteza de las hojas del áloe. Descubrieron que, al igual que ocurre con los antibióticos sintéticos, las antraquinonas del áloe aisladas pueden resultar tóxicas, sin embargo en combinación con todos los demás componentes naturales de la planta carecen totalmente de toxicidad. La frenética búsqueda del principio activo del áloe había comenzado 95

96 ALOE VERA ya y por el momento estaba dirigida hacia las antraquinonas. Un paso importante se dio en 1951, cuando los doctores Ikawa y Niemann descubrieron que el mucílago interior de la hoja estaba compuesto básicamente por varios polisacáridos. Ya entonces se sabía que este tipo de azúcares estimulan el crecimiento de los tejidos sanos. Poco a poco fue tomando cuerpo la idea de que tal vez la pulpa del áloe y concretamente los polisacáridos fueran los principales responsables de las cualidades terapéuticas de la planta. Los doctores El Zawahry, Hegazy y Helal, en su trabajo ya mencionado sobre las propiedades del áloe en el tratamiento de las úlceras crónicas publicado en 1971, atribuyen algunas de sus cualidades curativas a los antranoles pero manifiestan que en su opinión el principal agente activo reside en los polisacáridos mucilaginosos. En 1968 el Dr. Gunnar Gjerstad, de la Universidad de Texas, muy interesado en el áloe pero consciente de que ya otros científicos estaban estudiando los polisacáridos mucilaginosos se dedicó a determinar los constituyentes minerales del áloe y su posible acción como agentes curativos. Gjerstad y su colaborador Bouchey hallaron que los principales elementos 96

97 5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA inorgánicos presentes en el áloe eran calcio, cloro, sodio, potasio, magnesio y manganeso, pero vieron que ninguno de ellos parecía ser el responsable de sus espectaculares efectos. Seguidamente centraron su atención en los aminoácidos, viendo que el áloe contenía 18 de los 22 aminoácidos presentes en el cuerpo humano. Gjerstad y Bouchey hallaron que una cucharada de pulpa de áloe contenía más de 75 componentes químicos distintos en cantidades iguales o superiores a un miligramo. Posteriormente investigaron su contenido vitamínico, hallando Vitamina B1, Niacinamida, Vitamina B2, Vitamina B6 y Colina. Los avances tecnológicos incorporados durante los últimos 30 años a la investigación de laboratorio han permitido que las piezas de este rompecabezas descubiertas e investigadas sean cada vez más pequeñas, pero siguen apareciendo piezas nuevas. La complejidad y la variedad de los elementos y de los nutrientes presentes en el áloe no se hallan si siquiera en los especímenes vegetales considerados más complejos. La siguiente relación tan sólo incluye los componentes cuantitativamente más importantes. 97

98 ALOE VERA Lignina y saponinas Antraquinonas Aloína Isobarbaloína Antracena Acido Cinámico Emodina Emodina de áloe Estero de ácido cinámico Barbaloína Antranol Acido aloético Aceites etéreos Resistanoles Acido Crisofánico Minerales Calcio Magnesio Sodio Cobre Hierro Manganeso Potasio Cinc Cromo Cloro Vitaminas Betacaroteno Vitamina B1 Vitamina B2 Acido fólico Vitamina C 98

99 5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA Vitamina B3 Vitamina E Vitamina B6 Colina Mono y polisacáridos Celulosa Glucosa Manosa Galactosa Arabinosa Aldonentosa L-ranosa Acido urónico Xilosa Acido Glucurónico Aminoácidos esenciales Lisina Treonina Valina Metionina Leucina Isoleucina Fenilalanina Triptofano Secundarios Histidina Arginina Hidroxiprolina Acido aspártico Serina Acido Glutámico Prolina Glicerina Alanina Cistina Tirosina 99

100 ALOE VERA Enzimas Oxidasa Amilasa Catalasa Lipasa Alinasa Taninos Esteroides Lignina, saponinas y antraquinonas La lignina es una substancia muy abundante en las células parenquimatosas de la pulpa del áloe. Su cualidad más notable es la de penetrar en los tejidos con una gran facilidad, llevando con ella a otros elementos. Las saponinas son glucósidos que aportan su cualidad limpiadora y antiséptica, actuando al mismo tiempo como agentes suavizantes. Las antraquinonas tienen un amplio espectro de funciones. Se sabe que son potentes antibióticos con propiedades bactericidas y antivíricas pero al mismo tiempo funcionan como analgésicos. 100

101 5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA Durante mucho tiempo a la aloína se le atribuyeron todas las cualidades medicinales de la planta. Tomada pura es un purgante fuerte y violento, sin embargo integrada en la armónica sinfonía del áloe sus efectos laxantes son más que moderados. Es también notable su cualidad calmante del dolor. La barbaloina, isobarbaloina, antraceno, antranol y ácido aloético son resinas que no combaten el dolor de un modo tan acusado como la aloína, pero sí poseen ciertas propiedades bactericidas. La emodina y la emodina de áloe son también laxantes y muy efectivas en la lucha contra ciertas infecciones. El aceite etéreo posee todas las cualidades anestésicas y analgésicas del éter, pero no su toxicidad. El ácido crisofánico es un derivado de la emodina de áloe y ha sido utilizado con éxito en el tratamiento de la psoriasis y de ciertos hongos cutáneos. El ácido cinámico posee cualidades fungicidas y también actúa como detergente. El éster de ácido cinámico es notable por sus cualidades para descomponer los tejidos necróticos (muertos) y también por sus cualidades calmantes del dolor. Los resistanoles son alcoholes derivados del ácido cinámico, también con propiedades bactericidas. 101

102 ALOE VERA Los minerales En la actualidad es ya sobradamente conocida la importancia que muchos oligoelementos -o minerales presentes en el cuerpo humano en cantidades infinitesimales- tienen para el mantenimiento del equilibrio y de la salud del organismo. Estos minerales interactúan con ciertas enzimas, coenzimas y vitaminas en modos todavía no totalmente identificados, sin embargo se ha comprobado que su presencia, aun en cantidades mínimas, cumple un papel vital en la protección contra un gran número de enfermedades El sodio, el potasio y el cloro son los tres principales electrolitos del cuerpo (minerales cargados eléctricamente) y están estrechamente relacionados entre sí. El equilibrio del sodio y el potasio es especialmente importante y en nuestros días muy raramente se mantiene pues solemos ingerir grandes cantidades de sodio e insuficiente potasio. En el áloe los tres se hallan en forma equilibrada y orgánica, fácilmente asimilable por el organismo. La importancia del calcio en la formación de los huesos y en la prevención de la osteoporosis es bien conocida, sin embargo el calcio no orgánico que se 102

103 5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA toma en forma de complementos suele ser excretado casi en su totalidad, por ello es esencial tomarlo en forma orgánica. Aunque el cuerpo humano contiene tan sólo entre 20 y 30 gramos de magnesio, su presencia es necesaria pues cumple una función clave en la combustión celular, en la contracción de los músculos y en la transmisión del código genético para la formación de nuevas células. La insuficiencia de magnesio causa dilatación en los vasos sanguíneos, convulsiones e incluso alcoholismo crónico. La importancia del hierro la indica el hecho de que es parte esencial de la hemoglobina, componente rojo de la sangre que transporta el alimento y el oxígeno a todas las células del cuerpo. La alimentación occidental suele ser deficitaria en hierro, sin embargo no es aconsejable tomar complementos de hierro. El hierro presente en el áloe, aunque no es una gran cantidad, sí es perfectamente asimilable por el organismo. El cinc forma parte de muchas enzimas esenciales que a su vez controlan un gran número de procesos corporales. La carencia del cinc genera anemia y en los hombres hipertrofia de la próstata, que en muchos casos degenera a su vez en cáncer de próstata. 103

104 ALOE VERA El manganeso, aunque presente sólo en cantidades infinitesimales, es uno de los minerales imprescindibles. Es esencial para la formación de los huesos y también para el metabolismo de la glucosa. Su carencia ocasiona problemas nerviosos, falta de crecimiento e infertilidad. El cobre es esencial para muchas enzimas, entre ellas las que ayudan a producir diversas hormonas. El cromo cumple un importante papel en el metabolismo de los ácidos grasos, de la glucosa y del colesterol. Recientemente se ha demostrado que la carencia o insuficiencia de cromo está estrechamente relacionada con la ineficacia de la insulina, trastorno que suele degenerar en diabetes del adulto. Las vitaminas Las vitaminas son, por definición, substancias esenciales para el mantenimiento de la vida que nuestro organismo no puede fabricar por sí mismo, por lo que forzosamente deben estar incluidas en la dieta o bien ser ingeridas en forma de complementos vitamínicos. Veamos las cualidades de las vitaminas identificadas en el áloe vera: 104

105 5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA El caroteno y el betacaroteno son convertidos por el cuerpo en vitamina A, la cual es esencial para lograr una visión sana, para el mantenimiento de la piel y de las mucosas y para el crecimiento de las células, su reproducción y su inmunidad ante la enfermedad. Además, en años recientes se ha descubierto que el betacaroteno es uno de los antioxidantes más poderosos que existen, por lo cual ayuda a evitar el envejecimiento prematuro al mismo tiempo que protege al organismo de las enfermedades degenerativas como el cáncer y la arteriosclerosis. La vitamina B1, o tiamina, es esencial para el crecimiento de los tejidos y para la producción de energía. Al ser soluble en el agua la vitamina B1 abandona el cuerpo cada día, por lo que debe ser ingerida también diariamente. La vitamina B2 o riboflavinaes también necesaria para mantener una piel sana y cumple un papel esencial en la respiración de los tejidos. La vitamina B3 o niacina interviene en la formación de los músculos y también es necesaria para que el cuerpo pueda asimilar ciertos minerales. La vitamina B6 o piridoxina, también soluble en el agua, es esencial para el metabolismo de las proteínas 105

106 ALOE VERA y los aminoácidos y también para la fabricación de la hemoglobina, pigmento rojo de la sangre que transporta el oxígeno y el alimento para hacerlos llegar a todas las células del cuerpo. La vitamina C es necesaria para fabricar el colágeno, substancia que rodea a los músculos. También es necesaria para que el cuerpo pueda asimilar debidamente otros elementos claves como por ejemplo el calcio. Además, es también un potente antioxidante. Durante los últimos años la vitamina E ha despertado mucho interés por sus cualidades antioxidantes y por su extraordinaria capacidad para regenerar y rejuvenecer los tejidos cutáneos quemados o lastimados. La colina es importante por formar parte esencial del neurotransmisor acetilcolina y también porque ayuda a evitar que la grasa se acumule excesivamente en el cuerpo. Al igual que la colina, el ácido fólico actúa como catalizador, facilitando la acción de otras vitaminas. La deficiencia de ácido fólico inhibe el crecimiento de ciertas células y también es imprescindible para el correcto metabolismo de los aminoácidos. 106

107 5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA La vitamina B12 A finales de la década de los 80 algunas compañías dedicadas a comercializar productos de áloe comenzaron a difundir en periódicos y revistas ciertos artículos en los que se decía que la pulpa de áloe vera estaba repleta de vitamina B12. Como se sabe, la vitamina B12, tan sólo está presente en los productos animales y ello constituye precisamente uno de los argumentos en los que se apoyan quienes descalifican a las dietas vegetarianas por incompletas, ya que al carecer de vitamina B12 no contienen todos los elementos necesarios para lograr una salud equilibrada. La noticia fue ampliamente difundida en varios países hasta que finalmente el propio IASC tuvo que intervenir desmintiendo tales manifestaciones. Según el IASC, aunque se habían hallado indicios de vitamina B12 en algunas hojas de áloe, todavía estaba por determinar si dicha vitamina era activa, es decir, si actuaba en el cuerpo humano igual que lo hace la vitamina B12 de origen animal. Otros científicos manifestaron que los mínimos indicios de B12 hallados en el áloe eran consecuencia de fermentaciones, no formando parte de la planta viva. 107

108 ALOE VERA Aminoácidos y enzimas Durante las dos últimas décadas los aminoácidos han despertado un interés creciente tanto entre los científicos como entre los profesionales de la nutrición, al irse descubriendo las múltiples funciones que cumplen en el organismo, sobre todo en lo que respecta a la construcción y regeneración de los tejidos. La lisina, por ejemplo, se ha visto que ayuda a controlar el herpes simple, mientras que la arginina ha mostrado poseer notables cualidades paliativas en los casos de artritis reumatoide. El triptofano es importante por ser la materia prima a partir de la cual el organismo fabrica el neurotransmisor serotonina y también la hormona melatonina, impulsora del sueño y poderoso antioxidante. El funcionamiento de los aminoácidos y las enzimas es totalmente interactivo, así, la insuficiencia o carencia de uno de ellos afecta negativamente al funcionamiento de todo el sistema. 108

109 5 - COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL ALOE VERA Los polisacáridos Aunque las antraquinonas, los minerales, las vitaminas, las enzimas y los aminoácidos presentes en el áloe poseen notables cualidades no sólo nutritivas sino también terapéuticas, desde los trabajos de Ikawa y Niemann realizados principios de la década de los 50, la idea de que una gran parte del potencial curativo del áloe dependía de los polisacáridos mucilaginosos contenidos en la pulpa comenzó a ir tomando cuerpo entre los investigadores. Se vio que dichos polisacáridos son mucho más abundantes junto a la corteza que en centro de la hoja, lo cual explicaría por qué la curación en las aplicaciones externas es más rápida cuando la pulpa, que es la que permanece en contacto con la zona afectada, permanece unida a su corteza. Durante 35 años fueron muchos los científicos que trabajaron con los polisacáridos del áloe, pero el momento culminante no llegaría hasta 1985, cuando Bill McAnalley logró aislar el acemanano, descubriendo seguidamente junto al Dr. McDaniel sus cualidades para tratar más de 100 enfermedades distintas y especialmente sus sorprendentes efectos sobre el VIH, que más adelante veremos con detalle. 109

110 ALOE VERA Sin embargo, por extraordinarios que sean los méritos del acemanano, en absoluto podemos desechar al resto de los componentes del áloe, pues en muchos casos potencian las cualidades de este polisacárido y en otros aportan las suyas propias. Por ejemplo, aunque el acemanano ha demostrado ser un extraordinario regenerador de los tejidos, la efectividad del áloe en esta función es todavía superior. La notable penetración del áloe a través de la piel y de diversos tejidos es debida a la lignina y a ciertas enzimas proteolíticas, esta facilidad de penetración -que el acemanano por sí solo no posee- resulta de una utilidad extraordinaria en el tratamiento de hematomas y heridas ubicadas en lugares a los que los medicamentos tópicos no suelen tener acceso. En cuanto a la actividad antibacteriana y antigermicida en general, el áloe es eficaz contra una gama tan extremadamente amplia de microorganismos perniciosos, que a este respecto ninguna otra substancia conocida hasta la fecha se le puede comparar. 110

111 6 APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE En su meticuloso libro sobre el áloe vera, Carol Miller Kent relaciona algunas de las enfermedades que supuestamente son curadas por el áloe. Vale la pena reproducir su lista:...un amplio espectro de desórdenes cutáneos incluyendo las quemaduras térmicas, químicas y 111

112 ALOE VERA por fricción, los escaldados, las quemaduras de sol, las quemaduras y úlceras producidas por el radio, por los rayos X y por otros tipos de radiaciones; las ampollas, los rozamientos de los pañales y los ocasionados por el calor; las quemaduras del viento caliente, los rasguños al afeitarse, las picaduras de avispas, abejas, moscas, mosquitos y otros insectos; las reacciones a la hiedra venenosa; las reacciones alérgicas y las erupciones generadas por enfermedades infantiles; las manchas y costras en la piel y en los labios; la caspa, los eccemas, la dermatitis, la seborrea, la psoriasis y la urticaria; las llagas corporales y las causadas por las largas permanencias en cama; el olor corporal, el cáncer de piel, el herpes zoster, las grietas en los pezones de las madres que dan el pecho a sus hijos, las uñas de los pies encarnadas; el acné, los lunares sensibles, los fibromas, las verrugas, los cortes, las contusiones, las laceraciones, las lesiones secas o húmedas, las úlceras crónicas, los abscesos y los forúnculos; las llagas en la boca, las ampollas de fiebre, el herpes simple oral y labial; la irritación de la garganta y de la boca, la gingivitis, la amigdalitis, las 112

113 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE enfermedades de la boca y de las encías, las infecciones por estafilococos, la conjuntivitis, los orzuelos, las úlceras de la córnea, las cataratas, los agujeros de la oreja infectados; el pie de atleta, los hongos, el prurito anal y vulvar, las infecciones vaginales originadas por levaduras, las úlceras venéreas, los calambres musculares, los esguinces, las contusiones, la inflamación, la tendinitis y la bursitis; la caída del cabello. Tomado internamente se dice que al áloe vera alivia los dolores de cabeza, el insomnio, el mal aliento, los desórdenes estomacales, la indigestión, la acidez de estómago, la gastritis, la úlcera péptica y duodenal, la colitis, las hemorroides, las infecciones de los riñones y del tracto urinario, la prostatitis, las fístulas y los quistes inflamados; la diabetes; la presión sanguínea alta; el reumatismo y la artritis. Elimina diferentes tipos de parásitos, corrige la infertilidad funcional causada por la amenorrea y revierte el desequilibrio originado por una excesiva ingestión de azúcar o de ácidos... Bill Coats añade a esta ya larga relación las úlceras ventriculares, la diverticulitis, los depósitos pulmonares, 113

114 ALOE VERA la sinusitis, las tricomonas, el esclerodermia, la piorrea, las úlceras oculares, la córnea nebulosa y las mordeduras de serpiente. Además manifiesta que el áloe es extraordinario como desodorante y como loción para después del afeitado, que elimina las pulgas en perros y gatos, que limpia los metales y conserva el cuero y la madera. Llegando a este punto tal vez el lector se pregunte ya si hay algo para lo cual no sea útil el áloe vera. De hecho, al igual que muchas de sus aplicaciones terapéuticas tradicionales han sido ampliamente confirmadas por la medicina contemporánea, otras no han resistido los modernos métodos de análisis y experimentación. Por otro lado, es también necesario decir que el efecto terapéutico del áloe no siempre es el esperado, lo cual ha contribuido a dificultar su aceptación por parte de la comunidad médica. Por qué no funciona siempre igual el áloe? Cuál es la causa de esa irregularidad en los resultados? La respuesta a esta pregunta es múltiple. Coats da nada menos que seis respuestas, que son las siguientes: 1) Porque se utiliza una especie de áloe que no es la adecuada. 114

115 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE 2) Porque se utiliza una planta que no ha madurado lo suficiente o una hoja ya degenerada. 3) Porque la hoja está ya en descomposición, su pulpa está ya seca, oxidada o neutralizada. 4) Por utilizar un producto comercial de baja calidad. 5) Por no utilizar el producto adecuadamente. 6) Por las propias sutilezas y particularidades del áloe, cuya comprensión total la ciencia contemporánea parece que está todavía lejos de alcanzar. Sin duda alguna las investigaciones más espectaculares realizadas durante los últimos años sobre el áloe tienen que ver con sus aplicaciones -o de alguno de sus derivados- en el combate contra dos enfermedades terribles: el cáncer y el SIDA. Los dos capítulos siguientes están dedicados a ellas. Veamos a continuación algunas de las aplicaciones terapéuticas del áloe sobre las que se han realizado estudios científicos o acerca de las cuales existen testimonios interesantes. 115

116 ALOE VERA El asma Las investigaciones realizadas en el año 1950 por el Dr. Gottshall y sus colegas sobre la tuberculosis, sugerían ya el enorme potencial del áloe para tratar las enfermedades respiratorias, sin embargo, pasaron 35 años sin que nadie se decidiera a averiguar si nuestra planta podía tener algún efecto benéfico sobre el asma. El Dr. Shida Takao y sus colegas publicaron en 1985 los resultados de su estudio realizado en Japón bajo el título: Efectos del Extracto de Aloe sobre la Fagocitosis Periférica en el Asma Bronquial Adulta. A los 33 pacientes que participaron en el estudio se les administró jugo de hoja entera de áloe, procedente de una variedad local. Los resultados fueron totalmente positivos, demostrando que el áloe estimula la actividad de los fagocitos (células inmunológicas) que cumplen un papel clave en el control de este problema. A las 24 semanas de iniciado el estudio, los 33 sujetos participantes presentaban una mejoría que variaba desde muy buena a espectacular. En los Estados Unidos, el Dr. James Thompson presentó en 1993 un informe ante la Academia Americana de Alergias Otorrinolaringológicas en el 116

117 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE que detallaba sus investigaciones sobre el acemanano integrado en un compuesto hidrocoloidal para ser utilizado como spray nasal. Tras haber aplicado dicho compuesto a más de 350 pacientes durante cuatro años -como spray nasal y en forma de inyecciones- los resultados fueron totalmente satisfactorios. En opinión del Dr. Thompson la mejoría experimentada por los pacientes fue debida a las cualidades estimulantes del acemanano sobre diversos componentes del sistema inmunológico, entre ellos los macrófagos y las monokinas productoras de las interleukinas y del interferón, substancias que cumplen un papel decisivo en la defensa del organismo contra todo tipo de invasores. En Japón también se han realizado investigaciones sobre las cualidades antiasmáticas del áloe. En un trabajo publicado en 1987 en el Japan Journal of Allergiology, el Dr. Akira Yagi manifiesta que un grupo de enfermos crónicos de asma de edades diversas presentaron una mejoría muy notable tras tomar durante seis meses un extracto de áloe. Curiosamente el Dr. Yagi informa que en los enfermos que previamente habían sido tratados con corticosteroides la mejoría fue mínima o nula. 117

118 ALOE VERA Los problemas bucales Ya en 1939, el Dr. Frédérick Mandeville, profesor de radiología de la Facultad de Medicina de Virginia, trató con áloe a un paciente de 54 años que sufría de una grave úlcera bucal. Tras haberle cauterizado un tumor en la boca, le habían aplicado radio y rayos X, originándole estos tratamientos una enfermedad en las encías que exigió la extracción de todos sus dientes. Tres meses después del último tratamiento de radiación, la parte derecha de su lengua y de la mucosa bucal presentaba una enorme úlcera de más de 5 cm de diámetro hasta el punto en que el hueso de la mandíbula había quedado expuesto, lo cual le ocasionaba terribles dolores. Entonces comenzó a ser tratado con pulpa de áloe recién extraída de las hojas. El paciente mantuvo el áloe líquido en la boca entre una y trece horas cada día durante dos meses, lavándose la boca con sal después de cada aplicación. Desde los primeros momentos los dolores dejaron de molestarle y muy pronto el tamaño de la úlcera comenzó a reducirse. A las diez semanas no quedaba rastro de ella. A mediados de la década de los años 60, tras la publicación en el Texas Dental Journal de un artículo 118

119 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE firmado por el Dr. Ellis G. Bovik que se convertiría en un clásico ( Aloe, Panacea or Old Wives Tale ), un número cada vez mayor de dentistas de Texas comenzaron a utilizar tanto la pulpa de áloe como los productos fabricados a partir de ella para tratar diversos problemas y situaciones bucales de sus pacientes. El Dr. Thomas Bell de Dallas, manifestaba en 1977 que tras nueve años de utilizar gel estabilizado de áloe para tratar gingivitis, úlceras bucales, ampollas y herpes simple, daba fe de que su efectividad era igual y en muchos casos superior a la de los productos farmacéuticos existentes en aquel tiempo. Por su parte el Dr. Stuart Wallace, también dentista de Dallas, en un informe fechado 1975 manifestaba haber tratado exitosamente con gel estabilizado de áloe más de cien casos de gingivitis, veintitrés casos de estomatitis, cincuenta casos de úlceras bucales y periodontitis y más de doscientos casos de herpes simple (ambos informes incluidos en el libro The Silent Healer por Bill Coats). Los informes de los dentistas texanos sobre el áloe son entusiastas y abundantes. El Dr. Paul Carrington, también de Dallas, declaraba haber tratado con áloe más de 2600 casos, todos con éxito, entre ellos unos 200 casos anuales de periodontitis. 119

120 ALOE VERA En Mayo de 1984, los doctores Steven Hayes y Peter G. Sturm, en un importante trabajo publicado en The Journal of the Bergen County Dental Society manifestaban que el áloe reduce el dolor, el sangrado y la inflamación y que al mismo tiempo es bactericida, antiviral y fungicida y que comparado con los tratamientos tradicionales, multiplica por cuatro la rapidez de la curación. Todo ello sin aplicar ningún otro medicamento más que la pulpa de áloe, que además no presenta ningún tipo de toxicidad. Los autores citan también un estudio realizado en el Walter Reed Hospital, en el que se demostró que el áloe combate al sarro pues inhibe el crecimiento y la existencia del streptococcus mutants, bacteria responsable del mismo. Cirrosis y hepatitis Siete pacientes diagnosticados con cirrosis y hepatitis que no habían respondido a ninguno de los tratamientos convencionales administrados durante más de dos años participaron en un experimento realizado en China por el Dr. Oh y sus colegas. La edad media de los enfermos era de 47 años y durante el tiempo que 120

121 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE duró el estudio no tomaron ninguna otra medicación. Diariamente se les administró por vía oral un extracto de áloe, entrevistándolos cada semana y sometiéndolos a un examen detallado una vez por mes. A los tres meses de iniciado el tratamiento los síntomas en la mayoría de los pacientes comenzaron a mejorar y los valores numéricos de los exámenes (AST, ALT y bilirrubina) mostraron una majoría muy significativa, dice el Dr. Oh en la conclusión de su informe. La colitis La colitis es una inflamación del colon, que puede degenerar hasta formar úlceras, las cuales a su vez pueden llegar a perforar las paredes del intestino grueso. Diversos experimentos realizados por los Laboratorios Carrington, tanto con jugo de áloe como con acemanano, parecen indicar que el áloe puede ser, con gran diferencia, el mejor de todos los tratamientos existentes en la actualidad contra la colitis y la enfermedad de Crohn. Los estudios para su autorización oficial por parte del FDA se están realizando en la actualidad. 121

122 ALOE VERA Las enfermedades del corazón En el Congreso Internacional de Angiología, celebrado en 1984 en San Antonio, Texas, el Dr. Om Prakash Agarwall, procedente de la India, sorprendió a todos los asistentes con los datos de un estudio realizado por él con más de pacientes durante cinco años, acerca de los benéficos efectos del áloe sobre el corazón y el sistema circulatorio. Según los datos presentados por el Dr. Agarwall es posible reducir en un 95% las crisis de angina de pecho, simplemente añadiendo pulpa de áloe vera a la alimentación de las personas con problemas de arteriosclerosis. El Dr. Agarwall también notó una sensible disminución de los niveles de colesterol LDL (el malo) en la sangre de los enfermos que participaron en su estudio, así como de los triglicéridos (grasas) mientras que el colesterol HDL (el bueno) aumentó significativamente. Los pacientes seguían vivos al final del estudio y ninguno de ellos mostró efecto secundario alguno a causa del áloe. La edad de los pacientes osciló entre los 35 y los 55 años. Dos terceras partes eran hombres y el resto mujeres y más de la mitad del total fumaban cada día 122

123 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE entre 10 y 15 cigarrillos. El Dr. Agarwall les recetó 100 gramos diarios de pulpa de áloe vera, mezclados con otra planta medicinal (isabgol) y con harina, para formar así una especie de pan. A partir de la segunda semana los pacientes comenzaron ya a reaccionar favorablemente, desapareciendo los síntomas de la angina y experimentando una acrecentada sensación de bienestar. A los tres meses de iniciado el tratamiento, el electrocardiograma de todos ellos (menos 348) era totalmente normal, incluso después de realizar los ejercicios físicos de rutina. Aunque en el sur de Texas se dice que el áloe reduce la presión arterial, independientemente del estudio del Dr. Agarwall, tan sólo tengo conocimiento de otro más que haga referencia a sus posibles cualidades benéficas sobre el corazón. Sus resultados fueron publicados en Julio de 1982 en el Journal of Pharmaceutical Science y los investigadores que lo realizaron manifestaban haber hallado en el áloe saponaria una cantidad significativa de isocitrato de calcio, substancia que conocida como potente tónico cardíaco. 123

124 ALOE VERA La diabetes En el año 1992 se realizó un estudio en el Fujita Health Institute, en Japón, a fin de explorar las posibles cualidades del áloe vera como agente regulador de los niveles de glucosa en la sangre de los diabéticos. Un grupo de ratas fueron inyectadas con sangre de personas diabéticas, con lo cual sus niveles de glucosa se dispararon inmediatamente. Al serles después inyectado jugo de áloe, sus niveles sanguíneos de glucosa volvieron a la normalidad en pocas horas. El Dr. Robert Davis y su equipo, del Pennsylvania College of Podiatric Medicine han realizado varios experimentos con compuestos de áloe, tratando con ellos diversas patologías -inflamaciones, heridas, edemas, etc.- que suelen afligir a los diabéticos, siendo los resultados mucho mejores que los que se logran con los esteroides usualmente utilizados para tratar dichos problemas. Por su parte Bill Coats en su libro Aloe Vera, the Inside Story menciona que ha encargado un estudio científico a fin de averiguar los efectos del áloe tanto sobre la diabetes como sobre sus efectos secundarios. Los resultados aunque él los señala como muy prometedores no han sido todavía publicados. 124

125 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE La esclerosis múltiple Para la medicina académica las causas de la esclerosis múltiple son desconocidas, sin embargo el especialista austríaco de la terapia con inyecciones subcutáneas de áloe bioestimulado Wolfgang Wirth opina que esta enfermedad posee un fuerte componente psicosomático. Según Wirth un alto porcentaje de las personas que padecen de esclerosis múltiple han sufrido tensiones muy serias y persistentes en sus relaciones matrimoniales y afectivas y con frecuencia experiencias sexuales negativas o incluso traumáticas. Estas experiencias decepcionantes y ese sentimiento de que se les ha negado el amor y la ternura originan en ellos una situación depresiva y un aislamiento creciente que no hacen sino agravar cada vez más su enfermedad. Al igual que ciertas personas al enfrentarse a grandes ansiedades y tensiones suelen desarrollan el cáncer, otras, con diferente disposición psíquica, tienden más hacia las enfermedades nerviosas, con posibilidades de caer en la esclerosis múltiple sobre todo si han sufrido experiencias como las mencionadas anteriormente. Wirth recomienda que todos los pacientes de esclerosis múltiple sean analizados mediante la hipnoterapia 125

126 ALOE VERA y que seguidamente se recurra al áloe para ayudar a recomponer su sistema nervioso central y aumentar sus defensas y su vitalidad en general. Las inyecciones subcutáneas de áloe bioestimulado pueden -y han logrado- detener durante muchos años y en algunos casos incluso curar totalmente esta enfermedad, siempre que haya sido diagnosticada a tiempo. En un trabajo publicado ya en 1958, los doctores Meljankow y Rjabinina, de Minsk, discípulos ambos del Dr. Filatov, informaban de curas totales de esclerosis múltiple con la terapia a base de áloe bioestimulado preconizada por Filatov. El tratamiento aplicado por Wirth consiste en una inyección subcutánea diaria de 1 ml de extracto de áloe bioestimulado aplicada en la cadera durante 30 días consecutivos. Posteriormente un intervalo de 30 días sin inyección al que siguen otras 30 inyecciones más, administradas preferentemente en las mañanas. Además, el paciente deberá abstenerse durante bastantes meses de tomar alcohol, café, té, sal, azúcar, vinagre y especias, siguiendo una alimentación rica en vitaminas y minerales, preferentemente crudívora. Simultáneamente deberá recibir apoyo psicológico, a fin de crear en él la confianza de que su organismo es capaz de sobreponerse e incluso de vencer a la enfermedad. 126

127 La incontinencia nocturna 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE La incontinencia o eneuresis nocturna suele afectar a niños de entre 4 y 10 años de edad, aunque en algunos casos puede llegar hasta la adolescencia. Los niños padecen más este problema que las niñas y el mismo suele agravarse durante el otoño e invierno. En general los niños que siguen mojando la cama por las noches suelen ser nerviosos y fácilmente excitables, presentando con cierta frecuencia otros tipos de trastornos como anemia, falta de apetito o palidez excesiva. El Dr. Vmoin, de Novosibirsk, Rusia, utilizó exitosamente extracto de áloe para tratar la incontinencia nocturna. Su tratamiento consistía en 25 inyecciones subcutáneas en días alternos. En muchos casos el problema desapareció totalmente después de la séptima inyección y en el resto se hizo menos frecuente. Según el informe publicado en la revista rusa Medexport, la inmensa mayoría de los pacientes tratados con áloe recuperaron el funcionamiento normal de su vejiga urinaria y en los pocos que el problema persistió, la mejoría fue muy notoria. 127

128 ALOE VERA La lepra Se considera que en estos momentos existen en el mundo entre ocho y diez millones de personas afectadas de esta enfermedad, sin duda una de las más temidas desde los tiempos prehistóricos. Se trata de una enfermedad infecciosa crónica, cuyo periodo de incubación oscila entre los dos y los treinta años. Los primeros síntomas suelen ser unas manchas rojas en la piel, que luego se convierten en úlceras, deformando la expresión del rostro del enfermo de un modo horrible. Posteriormente las extremidades se van también atrofiando, los dedos se paralizan y terminan desprendiéndose. La destrucción de la nariz termina de distorsionar totalmente el rostro y con frecuencia, las úlceras en los ojos hacen que estos se les salgan. Generalmente los leprosos son abandonados incluso por sus familiares, que no pueden soportar su olor y su desagradable aspecto. Y precisamente en los lugares donde sigue existiendo el terrible azote de la lepra suele también crecer la planta que la puede detener: el áloe. Wirth recomienda comenzar con una inyección subcutánea de 0,5 ml de extracto de áloe bioestimulado en días alternos hasta completar 30 inyecciones, descansando luego treinta 128

129 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE días para reiniciar exactamente el mismo tratamiento. Si esta primera cura tiene éxito deberá continuarse un año después con 1 ml durante 30 días consecutivos, a los cuales seguirá también un descanso de 30 días y otra serie de 30 inyecciones diarias de 1 ml. Si la primera cura no logra detener la enfermedad deberá repetirse exactamente, pasando a la de 1 ml cuando ya se logre la mejoría. Al mismo tiempo se deberá aplicar externamente pulpa de aloe sobre las zonas afectadas al menos dos veces cada día durante meses alternos. Los países donde sigue dándose esta enfermedad son precisamente los más pobres. El áloe, según el Dr. Wolfgang Wirth, no sólo es un remedio extremadamente barato, sino también efectivo, que podría aliviar los sufrimientos de esos 8 o 10 millones de seres humanos. El lupus. El caso de Rita Thompson Tan sólo el caso de Rita Thompson sería bastante para llenar un libro. De hecho lo ha sido ya. Su título: El Lupus, el Aloe Vera y Yo, escrito por ella misma. En él se relata la historia de esta valiente mujer a la que le tocó 129

130 ALOE VERA padecer una de las enfermedades más dolorosas y más difíciles de tratar con la medicina moderna: el lupus. El lupus es una alteración del sistema inmunológico en la cual, como ocurre en todas las enfermedades llamadas autoinmunes, ciertas células cuya labor es atacar a los invasores: virus, bacterias y células cancerosas, de pronto, por algún motivo desconocido, dirigen su actividad destructiva hacia los propios tejidos del organismo. Esta enfermedad suele adoptar dos formas distintas: el lupus eritematoso sistémico (LES) y el lupus eritematoso discoide. El sistémico suele con frecuencia ser confundido con la artritis reumatoide y en sus primeras manifestaciones los dolores y molestias que produce son muy parecidos a los de la artritis. Pero ahí termina toda semejanza. El LES se extiende mucho más y puede afectar a órganos muy diversos e importantes. Por su parte el lupus discoide es más fácil de diagnosticar, pues suele adoptar la forma de diversas alteraciones cutáneas que generan dolores y gran comezón. Pero para complicar más las cosas el LES también suele algunas veces manifestase en la piel. En 1975 a Rita le diagnosticaron artritis reumatoide, recetándole un tratamiento para dicha enfermedad. 130

131 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE Durante los siguientes cinco años sus dolores en los huesos y especialmente en las articulaciones fueron y vinieron. Los médicos consideraron siempre que su enfermedad era artritis reumatoide. Sin embargo a mediados de 1980 el lupus pues ese era realmente su problema comenzó ya a manifestarse en la piel. Inicialmente fueron pequeñas úlceras en las piernas, que permanecían durante un par de semanas y luego parecían mejorar. Precisamente una de las características del lupus son esas mejorías temporales y espontáneas que hacen creer que la enfermedad se ha curado, para luego atacar inesperadamente con una fuerza mucho mayor. Y eso fue lo que le ocurrió a Rita Thompson. En una de tales recaídas las úlceras no se limitaron ya a las piernas sino que invadieron todo su cuerpo. Durante los siguientes dos años y medio esta mujer sufrió lo que muy pocas personas podrían soportar, no sólo física, sino también emocionalmente. El lupus se estableció en ella de modo permanente, sin las mejorías intermitentes que hasta entonces había manifestado. Si variaba, era tan sólo para empeorar. Fue tratada con todas las cremas, medicamentos y esteroides imaginables y con todos los medios de la medicina convencional. La hospitalizaron en algunas ocasiones, pero 131

132 ALOE VERA cada vez que estuvo en un hospital su situación empeoró. Finalmente su estado era tan lamentable que no podía llevar ningún tipo de prenda, debiendo permanecer todo el tiempo envuelta en un plástico y con el cuerpo totalmente cubierto con una solución lubricante. Perdió totalmente el cabello y las uñas y los médicos le dijeron que ya no los recuperaría nunca. Pero ella no se resignó. Estaba convencida de que debía haber una forma de tratar su enfermedad de un modo efectivo. En Mayo de 1983 comenzó a tomar un vaso al día de jugo de áloe vera. A los treinta días la mejoría era ya extraordinaria. Las úlceras se habían hecho mucho más claras e incluso le comenzó a crecer el cabello. Pronto su piel estuvo totalmente limpia de nuevo y las molestias y dolores desaparecieron totalmente. Ella siguió tomando un vaso al día de jugo de áloe. En una ocasión se quedó sin provisión de áloe y dejó de tomarlo durante dos días. Las úlceras y los dolores aparecieron otra vez. A las cuarenta y ocho horas de haber reanudado el tratamiento estaba de nuevo completamente bien. Desde entonces no ha dejado de tomarse cada día su vaso de jugo de áloe. Su estado de salud volvió a ser perfecto. Su cabello y sus uñas le crecieron de nuevo e incluso más fuertes y sanos que antes. 132

133 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE Las fotos que figuran en su libro son realmente impresionantes. En ellas se aprecia perfectamente lo espectacular y lo terrible de su enfermedad y también se constata cómo la curación fue total, además de rápida. El final de la historia de Rita Thompson es típico: se hizo distribuidora de una de las compañías más importantes que comercializan productos de áloe por el sistema de multinivel. Durante bastantes años era común verla en las convenciones y en las reuniones de la compañía, en las que solía relatar su extraordinaria experiencia y recibir emocionada los aplausos de sus compañeros y del público asistente. Manchas en la piel La compañía Univera, de Broomfield, Colorado, fabrica y comercializa la Aloesina producto altamente popular en los países asiáticos (aclara la piel) y últimamente también en Sudáfrica y en los Estados Unidos, especialmente entre las personas de edad. La aloesina se vende como tratamiento contra la hiperpigmentación cutánea, pues elimina la acumulación de melanina, causante de las manchas obscuras que suelen 133

134 ALOE VERA aparecer en la piel de las personas de edad avanzada. No obstante, quienes deseen aclarar el tono de su piel y tengan acceso a hojas de áloe, podrán utilizarlas directamente pues su efecto es el mismo que el de la aloesina. Curiosamente, el primer informe científico publicado en los Estados Unidos sobre el áloe (por los doctores Collins, ver referencias) manifestaba ya esta cualidad de aclarar la zona de la piel sobre la cual es aplicado. El autor ha podido confirmar este hecho en numerosas ocasiones. La meningitis Se trata de la inflamación de una de las membranas que rodean al cerebro. Los síntomas de la meningitis son ampollas y comezón en el paladar, reflejos aumentados, temblor en los ojos, variación en el tamaño de las pupilas, vómitos, aturdimiento y sobre todo, dolores de cabeza insoportables. La meningitis puede causar la muerte y en muchos casos deja secuelas para el resto de la vida del paciente. En los casos graves los antibióticos son indispensables, sin embargo el Dr. Wolfgang Wirth considera que en los menos graves 134

135 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE o bien cuando el peligro ya ha pasado, se debe siempre utilizar la terapia con extracto de áloe bioestimulado, a fin de acelerar el proceso de curación, reforzar al debilitado sistema inmunológico del enfermo y eliminar o minimizar las secuelas negativas. Protección contra los rayos UV La radiación ultravioleta bloquea totalmente al sistema inmunológico en las capas más externas de la piel. Desde hace más de cincuenta años se sabe que el gel del áloe no sólo forma una pantalla protectora contra los rayos ultravioleta, ya sean estos solares o procedentes de otra fuente, sino que aplicado con posterioridad a la exposición, estimula al sistema inmunológico, neutralizando los efectos nocivos de dicha radiación. Gafas de sol líquidas. El Dr. Neville Baron, oftalmólogo de Secaucus, Nueva Jersey, ha realizado ya una buena cantidad de experimentos y está convencido de que el áloe será el colirio milagroso del siglo XXI. Protege los pequeños capilares del ojo y es un poderoso agente antimicrobiano, efectivo contra la mayor parte de los microbios que afectan al ojo humano. 135

136 ALOE VERA Pero su característica más valiosa es sin duda su cualidad de absorber los rayos ultravioleta, cuyos dañinos efectos sobre el ojo son además acumulativos. Se cree que ciertos tipos de rayos UV son directamente responsables de las cataratas, de la degeneración de la retina y de las anomalías en el cristalino. El colirio de áloe no sólo evitará estos problemas, sino que será una protección totalmente efectiva contra los rayos UV. La psoriasis La psoriasis es otra de las enfermedades catalogadas como de origen desconocido y curiosamente, entre todos los países del mundo, los Estados Unidos son el lugar donde su incidencia es más elevada, con casi 7 millones y medio de afectados. Todos los tratamientos existentes en la actualidad son en el mejor de los casos simples paliativos y algunos, como los corticosteroides, generan abundantes efectos secundarios. Recientemente se han difundido mucho las excelentes cualidades que el barro del Mar Muerto posee para tratar esta enfermedad, pero sus efectos lamentablemente son muy pasajeros y el paciente empeora otra vez al dejar de aplicarse dicho barro. 136

137 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE El Dr. William Engel, de Santa Fe, Nuevo México, manifiesta que desde hace bastantes años, está tratando esta molesta afección de la piel recetando a sus pacientes una crema de áloe para que se la apliquen sobre la zona afectada, además, al menos durante un año, deben tomar cada día una buena cantidad de áloe internamente y seguir una dieta equilibrada con total exclusión de alimentos procesados, azúcares y grasas animales reforzada con un buen complejo multivitamínico y de antioxidantes. A mediados del año 1996, el Dr. Syed y sus colegas, realizaron en Arabia Saudita un estudio doble-ciego que demostró ya de un modo inequívoco las cualidades curativas del áloe para controlar la psoriasis. En él participaron sesenta pacientes, que llevaban sufriendo de la enfermedad entre cinco y 16 años. El estudio duró 16 semanas y al finalizar el mismo, de los 30 pacientes que se habían estado aplicando las crema de áloe (los otros 30 estuvieron utilizando un placebo) 25 estaban totalmente curados (extracto de su informe en las referencias). 137

138 ALOE VERA Las quemaduras Tal vez la utilidad del áloe para el tratamiento de las quemaduras de todo tipo sea una de sus cualidades más conocidas. En sus artículos publicados en 1937 y 1939 en el Minnesota Journal of Medicine el Dr. J.E. Crewe relata varios casos espectaculares, entre ellos el de un hombre que se cayó a un depósito que contenía agua hirviendo. Las quemaduras que sufrió fueron tan graves que al quitarle los pantalones, en algunos lugares, la piel se desprendió junto con ellos. Gracias al tratamiento con una crema a base de áloe el dolor disminuyó rápidamente, no se presentó ningún tipo de infección y diecinueve días después el paciente estaba totalmente curado y trabajando de nuevo. Uno de los lugares donde con más detalle han sido estudiadas las cualidades del áloe para el tratamiento de las quemaduras es el Centro de Quemaduras de la Universidad de Chicago. Sus investigadores los doctores Martin C. Robson y John P. Heggers han estudiado con todo detalle las cualidades de una crema comercial denominada Dermaide Aloe fabricada por la Dermaide Research Corporation, sobre todo sus propiedades regeneradoras de la piel, bactericidas y antiinflamatorias, 138

139 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE habiendo efectuado numerosos experimentos tanto con personas como con animales. En un estudio realizado en 1980 el áloe demostró ser mucho más efectivo que la penicilina para tratar eritemas, pruritos y deformaciones causadas por las cicatrices. En opinión de los doctores Robson y Heggers, los efectos tan benéficos del áloe sobre las quemaduras son principalmente debidos a su acción antiinflamatoria (cuanto menos tiempo permanecen inflamados los tejidos menores son las deformaciones que éstos sufren), también a su cualidad antimicrobiana que evita las infecciones y a sus propiedades anticoagulantes que favorecen la circulación sanguínea por la zona afectada, neutralizando la acción de las prostaglandinas y del tromboxano que generan la vasoconstricción. Torceduras y esguinces La anécdota de los Juegos Olímpicos de Montreal es un lugar común, muy repetido en la literatura publicitaria del áloe. Frank Medina, famoso entrenador de atletismo texano y totalmente convencido de las sorprendentes cualidades del áloe participaba con el equipo 139

140 ALOE VERA de los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Montreal de Allí tuvo ocasión de tratar a varios atletas con su linimento de áloe, entre ellos a cuatro rusos que sufrían de un fuerte dolor en el tendón de Aquiles, hasta el punto en que pensaban que no podrían participar en la competición. Los cuidados que Medina les prodigó con su áloe no sólo les permitieron participar en las carreras sino que incluso dos de ellos ganaron medallas de oro. Posteriormente en agradecimiento, el comité olímpico de la URSS invitó a Medina a visitar su país. Desde entonces las cremas de áloe se han popularizado entre los deportistas dedicados al atletismo. Un artículo publicado recientemente en la revista Runners World, considerada como la Biblia de los corredores, decía que muchos entrenadores olímpicos de atletismo utilizan gel de áloe vera mezclado con aspirina para tratar el dolor y los derrames periféricos relacionados con las torceduras y esguinces. Al parecer el extraordinario poder de penetración del áloe introduce rápidamente la aspirina a través de la piel, facilitando su paso directo a la corriente sanguínea. Al unirse los efectos analgésicos y antiinflamatorios de la aspirina y del áloe, el resultado parece que es sencillamente extraordinario. 140

141 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE Personalmente puedo dar fe de las sorprendentes cualidades del áloe para el cuidado de los pies. Tras muchos años de utilizar el coche hasta para ir a la tienda de la esquina, realicé recientemente una caminata de casi 27 km. Al llegar la situación de mis pies era lamentable, con dolores, calambres, ampollas y heridas ensangrentadas. Esa misma noche antes de acostarme apliqué generosamente pulpa de áloe sobre las zonas afectadas. El alivio fue instantáneo y pude dormir sin que me despertaran los calambres, como habría ocurrido normalmente. A la mañana siguiente hice una nueva aplicación y otra más por la tarde. En menos de 24 horas mis pies volvieron totalmente a la normalidad, los dolores de músculos y tendones habían desaparecido y las rozaduras, heridas y ampollas estaban prácticamente curadas. La tuberculosis Como ya vimos, el extraordinario descubrimiento del Dr. Gottshall y sus colegas publicado en la American Review of Tuberculosis en el año 1950, quedó archivado para siempre sin que nadie en los 141

142 ALOE VERA Estados Unidos se le ocurriera seguir esa línea de investigación y menos llevar a la práctica sus conclusiones. En Rusia sin embargo la investigación sobre las propiedades antituberculosas del áloe alcanzó una notable profundidad, en gran parte gracias a los trabajos de los doctores T. Zarimova y W. Rodionov, quienes en el año 1979 llegaron incluso a ser propuestos para el premio Nobel de Medicina. En el estudio más espectacular realizado por Zarimova y Rodionov participaron 167 pacientes afectados de tuberculosis, de ellos 113 con tuberculosis pulmonar o bronquial. Los pacientes recibieron una dosis diaria de un compuesto de áloe, diluido al 39 %. Sesenta días después de iniciado el tratamiento todos los pacientes que habían estado tomando áloe (menos 4 que presentaron reacciones alérgicas) mostraban ya una mejoría muy notable en comparación con el grupo de control. Finalmente también a los enfermos de control se les administró la solución de áloe y ocho meses después de iniciado el estudio todos los participantes habían sido dados de alta. Su curación era total y definitiva. Aunque durante muchos años se la consideró totalmente extinguida, en fechas recientes la tuberculosis está resurgiendo de un modo alarmante. Las 142

143 6 - APLICACIONES TERAPÉUTICAS DEL ALOE cifras, en varios países de todos los continentes, no dejan de crecer. En los Estados Unidos están siendo afectadas personas de todas las edades, desde escolares a personas ya maduras. Realmente no sabemos qué nos depara el futuro. No es imposible que el áloe tenga todavía mucho que aportar en el combate a esta enfermedad tan contagiosa. Las úlceras gástricas Sin duda el avance más espectacular en este campo sigue siendo el trabajo realizado en 1963 por los doctores Blitz, Smith y Gerard, ya mencionado en el capítulo III. En el primero de sus estudios participaron 12 pacientes, 5 mujeres y 7 hombres, todos con úlcera de duodeno de diversa gravedad. Durante el tiempo que duró el experimento se les administró a cada uno de ellos una cucharada de áloe cuatro veces al día. Todos los pacientes se curaron completamente de sus úlceras. En un segundo estudio participaron 6 enfermos (4 mujeres y 2 hombres). Cinco de ellos se curaron totalmente. El otro fue expulsado del experimento por no seguir debidamente las instrucciones. En ninguno 143

144 ALOE VERA de los pacientes se observó efecto secundario alguno y un año después de concluidos los estudios la salud de todos ellos seguía siendo perfecta. Lamentablemente estos trabajos fueron considerados carentes de valor probatorio, por haberse realizado sin grupo de control. (A este fin los enfermos participantes deben dividirse en dos grupos. A uno de dichos grupos se le administra el tratamiento cuya eficacia se desea comprobar, mientras que al otro grupo, denominado de control, se le administra un placebo substancia inerte sin efecto curativo alguno. En los estudios denominados doble-ciego, tanto los medicamentos como los placebos están en tarros codificados y ni los pacientes ni los médicos que participan en el experimento saben qué enfermos están recibiendo uno u otro, hasta que una vez ya concluido el estudio, se desvelan los códigos. En un estudio realizado en 1992 por el Dr. Keisuke Fujita, del Fujita Health Institute, en Japón, se vio que doce ratas con úlceras gástricas inducidas, se recuperaron totalmente al administrárseles oralmente grandes dosis de jugo de áloe. En la actualidad, tanto en Japón como en los Estados Unidos se están preparando protocolos para realizar de nuevo este tipo de experimentos con personas, aunque ya en la modalidad de doble-ciego. 144

145 7 EL ALOE Y EL CÁNCER La Revista Tierra Santa publicó en 1994 un artículo en el cual el padre Romain Zago manifestaba haber curado a muchos enfermos de cáncer desahuciados ya por los médicos. La fórmula que da es la siguiente: 1. Tomar dos hojas de áloe vera de 4 o 5 años (de medio metro de longitud o más), quitarles las espinas y cortarlas en trozos. 2. Un vaso de miel sin pasteurizar (que no haya 145

146 ALOE VERA sido calentada a una temperatura superior a los 37º centígrados) 3. Dos cucharadas de whisky, ginebra o vodka. 4. Mezclarlo todo perfectamente y tomarse dos cucharadas al día. (Se puede comenzar a tomar inmediatamente después de haber hecho la mezcla, guardando el resto en una jarra, en el frigorífico). Quizás algún lector sonreirá ante la pretensión de tratar con unos medios tan simples una enfermedad que a pesar de las pretensiones y declaraciones oficiales, sigue siendo incurable y sigue segando las vidas de miles de seres humanos. Sin embargo la revista citada proporciona los datos de algunas de las personas que con este remedio a base de áloe se libraron para siempre de ella, entre ellas un septuagenario, desahuciado siete años antes a causa de su cáncer de próstata, la hermana Silvana, monja franciscana del Inmaculado Corazón de María y también enfermera y la secretaria de una escuela que padecía de cáncer de garganta. En unas recientes declaraciones a la revista Health Naturally, el Dr. M. Moss, con una experiencia de más de veinte años en la lucha contra el cáncer, manifestaba que el actual tratamiento de quimioterapia definitivamente no 146

147 7 - EL ALOE Y EL CÁNCER confiere más años de vida al paciente. Por qué entonces la investigación médica no vuelve sus ojos hacia el chaparral, el ginkgo biloba o el áloe? Existe tal cúmulo de evidencias anecdóticas sobre estas plantas que un estudio serio e imparcial con seres humanos está ya sobradamente justificado. Pero por supuesto, un estudio honesto, no de los que se preparan de antemano para hacer ver que la planta es inefectiva. Se ha demostrado una vez y otra que estas plantas rehabilitan y potencian el sistema inmunológico, mientras que la quimioterapia lo debilita y lo destruye. En lo que respecta al áloe vera, las evidencias sobre los efectos anticancerígenos de algunos de sus componentes no son nuevas ni tampoco anecdóticas. Hace ya cincuenta años se descubrió que al ser inyectados a un grupo de ratones afectados de sarcomas ciertos polisacáridos del áloe, mostraban una notable actividad antitumoral (Diller, 1947). Las investigaciones realizadas en la universidad de Texas por los doctores Ian Tizard (inmunólogo) y Maurice Kemp (virólogo) han demostrado que los polisacáridos mucilaginosos del áloe sobre todo el acemanano afectan benéficamente a los macrófagos, estimulando la liberación de citokinas (interferones, interleukinos, prosta- 147

148 ALOE VERA glandinas, factor de necrosis tumoral y factores de control del crecimiento celular) substancias todas ellas claves en la artillería corporal anticáncer. Según las propias palabras de Tizard, existe abundante evidencia demostrando que algunos mananos y glicanos son potentes agentes anticancerígenos. Los trabajos de Tizard y Kemp han venido a confirmar los anteriores de Borecky (1967) y Lackovic (1970). El Dr. Gribel y sus colegas, decían textualmente en la conclusión de un estudio, publicado en 1986:...el tratamiento con jugo de áloe contribuye a reducir la masa tumoral y el tamaño y la frecuencia de las metástasis en diferentes fases del crecimiento del tumor... Los efectos antitumorales del acemanano están ampliamente documentados. En uno de los estudios realizados (Harris, 1991) se utilizaron 32 perros y 11 gatos cuyas edades oscilaban entre los 3 y los 17 años, todos afectados de tumores malignos. Todos los animales habían sido desahuciados y en muchos de ellos su salud estaba ya demasiado deteriorada como para poder intentar tratamiento alguno. Siete murieron a los pocos días de iniciado el tratamiento con acemanano, lo cual es un claro indicio de que la enfermedad estaba en ellos ya demasiado avanzada como para participar en el 148

149 7 - EL ALOE Y EL CÁNCER estudio. Catorce no mostraron reacción significativa y veintidós manifestaron una notable y clara mejoría, ya fuera una disminución de la masa tumoral, la desaparición total de ésta o bien una prolongada e inesperada supervivencia. Los resultados más positivos coincidieron con los animales aquejados de fibrosarcomas. En otro estudio (Peng et al. 1991) un grupo de ratones hembras fueron inoculados con células de sarcoma. Usualmente dicho tipo de ratones muere entre 20 y 40 días después de la inoculación. En este caso, los ratones tratados con acemanano comenzaron a presentar una disminución en la masa tumoral entre 12 y 15 días después de iniciado el tratamiento. La efectividad del mismo varió según las dosis administradas. Al suspender el tratamiento cesó también la reducción tumoral. La supervivencia entre los ratones tratados fue de un 40%. Aunque esta cifra pueda parecer baja, debemos tener en cuenta que los ratones del grupo de control, no tratados con áloe, murieron en su totalidad. Experimentos in vitro y con animales en los que el jugo de áloe o alguno de sus componentes demostraron una notable actividad anticancerigena fueron también realizados por Imanishi et. al. (1981), Winters (1981), King y Pierce (1992) y Tsuda et al. (1993) (Ver ref.) 149

150 ALOE VERA Cada año se diagnostican en los Estados Unidos nuevos casos de leucemia, siendo el tipo de cáncer más frecuente en la edad infantil. No se puede operar y no existe tratamiento alguno que pueda considerarse efectivo. Una vez más, el áloe nos trae una esperanza. Un grupo de investigadores encabezados por el Dr. Mark Sheets realizaron un estudio con 44 gatos afectados de leucemia. Normalmente un 40 % de los gatos mueren dentro de las ocho semanas siguientes a la manifestación de la enfermedad y un 70 % antes cumplidas las ocho semanas. El estudio de Sheets duró sólo 6 semanas, aunque muchos de los animales llevaban ya tiempo enfermos. Al terminar dicho estudio en el cual se estuvo inyectando acemanano a los animales 29 de los gatos seguían vivos. Dos meses después de concluido el estudio 21 gatos seguían vivos y aparentemente sanos, pues habían vuelto a sus actividades normales. En la conclusión dicen los investigadores que el significativo incremento experimentado en cuanto a vitalidad y estado de salud general de los animales sugiere que el acemanano de áloe puede constituir un tratamiento efectivo para la leucemia... El Dr. Tizard consideró este resultado importante pues por primera vez tenemos indicios de un posible tratamiento para esta enfermedad. 150

151 7 - EL ALOE Y EL CÁNCER Hace ya más de treinta años el Dr. Vorontsov de Leningrado manifestaba que había logrado resultados positivos tratando con áloe cánceres intestinales, de esófago, de estómago, de mama, de piel, de las mucosas bucales, de los labios y de los órganos genitales femeninos. Posteriormente el también ruso Dr. Sadychow, informó que 13 de 27 pacientes cancerosos tratados con inyecciones subcutáneas de áloe presentaron un notable incremento en anticuerpos, lo cual se manifestó en diversos grados de mejoría. Wolfgang Wirth, autor del libro Healing with Ëloe trata el cáncer aplicando una inyección subcutánea diaria de 1 ml de extracto de áloe bioestimulado durante 30 días consecutivos, a los cuales sigue una pausa de otros 30 días, reanudando seguidamente el tratamiento. Al mismo tiempo el enfermo debe tomar grandes cantidades de jugo de zanahoria recién exprimido. Las curaciones logradas por Wolfgang Wirth y por otros médicos que siguen el método de Filatov, están popularizando esta terapia en los países del centro de Europa. En unas declaraciones realizadas en septiembre de 1996 a la revista Hitech, Steve Orndorff, vicepresidente de Univera Phytoceuticals, Inc. De Broomfield, Colorado, anunciaba que muy pronto van a empezar a 151

152 ALOE VERA producir un agente anticancerígeno derivado del áloe. Univera es filial de la gigantesca empresa farmacéutica Nam Yam International, que con sede en Seúl, Corea, es también propietaria de la compañía texana Ëloecorp, la cual es nada menos que el mayor productor mundial de áloe procesado. Quizás después de todo, las manifestaciones del padre Romain Zago a la revista Tierra Santa no sean tan absurdas. 152

153 8 EL SIDA Los experimentos de Terry Pulse En el año 1989, Terry Pulse, médico de Grand Prairie, Texas, que se había estado especializando en atender a pacientes con SIDA, comenzó a aplicar a un grupo de 30 enfermos infectados con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) un tratamiento consistente en una buena dosis de ácidos grasos omega (en forma de aceite de prímula y EPA), una potente bebida 153

154 ALOE VERA nutritiva y entre 250 y 400 gramos de gel de áloe vera cada día. Todos los pacientes siguieron con sus terapias usuales a base de AZT y otros medicamentos diversos. La FDA no opuso ningún inconveniente, manifestando que dicho tratamiento no podía ser catalogado como medicación, sino como complemento nutritivo. El estado de gravedad de un enfermo de SIDA suele medirse según una escala creada en el Hospital Walter Reed, que va del 1 al 15. Los enfermos clasificados del 1 al 7 son aquellos en los que todavía no se han hecho presentes los síntomas físicos de la enfermedad ni tampoco han aparecido las enfermedades oportunistas que siempre acompañan al SIDA. Sin embargo en las fases numeradas del 8 al 15 el enfermo comienza ya a experimentar el síndrome en toda su expresión, su número de células T desciende drásticamente y una enfermedad tras otra suelen poner la vida del paciente en un riesgo cada vez mayor. Pulse dividió sus 30 pacientes en tres grupos. El grupo primero incluía enfermos de VIH catalogados según la escala modificada Walter Reed de 0+ a 1,9 (fase inicial de la enfermedad). El grupo II comprendía enfermos desde 2 a 5,9 en la misma escala (en fase intermedia) y el grupo III comprendía enfermos cuya 154

155 8 - EL SIDA puntuación según la escala W. Reed iba de 6 a 14 (en los que la enfermedad se había ya manifestado en toda su expresión). A los 90 días de iniciado el tratamiento de Pulse los pacientes fueron sometidos a un minucioso examen, que arrojó el siguiente resultado: 5 pacientes que inicialmente pertenecían al grupo III habían mejorado hasta llegar a integrarse en el grupo I. 10 pacientes que inicialmente estaban también en el grupo III pasaron al grupo II. 10 pacientes del grupo II mejoraron lo suficiente como para pasar al grupo I. 1 paciente del grupo I mejoró hasta alcanzar una puntuación de -0. Así, tan sólo noventa días después de iniciado el tratamiento, Pulse anunciaba que los 30 enfermos presentan una mejoría significativa. En algunos casos el número de células T se ha duplicado y en otros se ha triplicado. Muchos de los pacientes pueden ahora llevar una vida totalmente normal. Pulse pidió a dos autoridades médicas, el Dr. John Boyes y el Dr. Howard Pyfer el primero ex jefe de los 155

156 ALOE VERA consejeros médicos del presidente y el segundo dueño y director de una reputada clínica en Bellevue, Washington, que supervisaran su experimento. Ambos médicos coincidieron en su apreciación: la mejoría experimentada por los pacientes no sólo era espectacular, sino que podía calificarse como un hito histórico. Después de esta confirmación el Dr. Pulse pensó que los resultados de su experimento constituían una buena noticia, que podía afectar positivamente a la vida de muchos miles de personas y que por ello debía ser difundida. Así, mientras seguía con el experimento, participó a la prensa los resultados obtenidos hasta entonces. Lamentablemente en el complejo mundo médico - y más en lo referente a enfermedades como el SIDA- 90 días se considera un plazo insuficiente para declarar de buena fe el éxito de un experimento. Los medios de comunicación, y en ellos muchos médicos, lo criticaron despiadadamente acusándolo de exhibicionismo y de falta de ética profesional. Se dijo que los exámenes habían sido incompletos y que por ello los resultados no podían considerarse válidos. Ante el enorme escándalo suscitado la compañía de áloe que había patrocinado el estudio decidió retirar su apoyo, por lo que el resto del experimento siguió con los ácidos grasos y la 156

157 8 - EL SIDA bebida nutritiva pero, sin áloe. También, a causa de la excesiva publicidad y de la campaña desatada en los medios de comunicación, algunos participantes decidieron retirarse y no seguir ya con el tratamiento. Curiosamente, desde el momento en que dejaron de tomar el áloe la mejoría de los enfermos que siguieron dejó de ser tan espectacular. Dos de ellos no presentaron ya mejoría alguna. El estado de los restantes 24 varió positivamente aunque en unos casos más marcadamente que en otros. Finalmente 5 de los participantes que inicialmente estaban catalogados con una puntuación de entre 7 y 2, pasaron a -0, es decir, que no presentaban ya ningún rastro de la enfermedad. Los que inicialmente tenían puntuaciones mayores de 8, descendieron 6 o 7 puntos de la escala Walter Reed. Un paciente que comenzó el tratamiento con una puntuación de 14, con abundantes tumores de cáncer linfático que ya amenazaban seriamente su vida, terminó con una puntuación de 1 y en algunos casos el conteo de células T llegó a quintuplicarse. El hecho de que al dejar de tomar el áloe disminuyera notablemente el ritmo de mejoría animó a Pulse a iniciar otro experimento, pero esta vez sólo con áloe. Así, a finales de 1990 comenzó a tratar a 30 nuevos 157

158 ALOE VERA pacientes de SIDA que como en el caso anterior siguieron con sus respectivos tratamientos de AZT y otras medicaciones diversas con dosis de gel estabilizado de áloe vera que variaban entre los 350 y los 450 gramos diarios. Al igual que había ocurrido en el primer estudio, tres pacientes abandonaron el experimento, uno por motivos personales y los otros dos fueron desechados por no ajustarse a las normas establecidas. Al año de iniciado este estudio 6 de los pacientes presentaban una puntuación de +0, uno de -0 (sin traza alguna de la enfermedad) y uno de los participantes que al inicio presentaba un cáncer terminal de gran volumen, tan sólo a los cinco meses alcanzaba la puntuación de -0. Todos los participantes mostraron un espectacular incremento en su número de células T y también en la reducción de las enfermedades paralelas y oportunistas. En esta ocasión el experimento se prolongó durante 18 meses y prácticamente todos los participantes siguieron ya tomando gel de áloe como parte de su dieta. Pero una vez más los resultados de este experimento fueron considerados por la comunidad médica como no válidos. Básicamente porque no se había efectuado bajo la modalidad de doble-ciego, con un 158

159 8 - EL SIDA grupo de control. Pulse manifestó que por razones humanitarias se negaba a administrar un placebo a enfermos que posiblemente morirían antes de terminado el experimento, mientras el tratamiento con áloe podría ayudarles a sobrevivir y a mejorar. Lamentablemente el doctor Terry Pulse falleció inesperadamente en 1993 mientras viajaba por Europa. Con su muerte la causa del SIDA perdió a uno de sus más valientes luchadores y el áloe a uno de sus abogados más sinceros y decididos. Los trabajos de Bill McAnalley y Reginald McDaniel Como ya vimos anteriormente, en el año 1985 y trabajando para los Laboratorios Carrington, Bill McAnalley había logrado identificar y aislar en la pulpa del áloe vera la molécula de polisacáridos que fue denominada acemanano, cuyas cualidades inmunoestimulantes parecían configurarla como el ingrediente activo más importante del áloe. Hasta McAnalley llegaron de un modo bastante casual y anecdótico informes de varios enfermos de 159

160 ALOE VERA SIDA, que no se conocían entre sí, los cuales habían sentido una notable mejoría después de tomar durante varios meses una cierta bebida de áloe. En general, su fiebre y su fatiga habían disminuido o incluso desaparecido y las infecciones eran mucho menos numerosas. En algunos casos a los tres meses de estar tomando la bebida de áloe los enfermos pudieron volver a sus antiguos trabajos, llevando ya desde entonces una vida normal. McAnalley, recogió estos informes y se los presentó al Dr. Reginald McDaniel -médico de gran prestigio- para que los evaluara. El Dr. McDaniel los consideró sin fundamento y carentes de valor probatorio alguno. Según sus propias palabras: Examiné con mucho escepticismo los casos que McAnalley había recopilado y me negué a aceptarlos. Sólo después de observar durante varios meses la sorprendente coherencia de sus datos y los resultados de los exámenes realizados, logré que mi ego hiciera a un lado a la lógica y así fue como me integré en esta emocionante investigación. Poco tiempo después el Dr. McDaniel estaba iniciando un primer estudio bajo la estricta supervisión de la FDA, con 14 enfermos de SIDA a los que diariamente se les administraba una dosis de acemanano 160

161 8 - EL SIDA (entonces llamado Carrisyn). En uno de sus informes preliminares, publicado en 1987 en la revista Clinical Reseach decía: a los 90 días de terapia la mejoría experimentada por el grupo es de un 71% (extracto en las referencias). En el segundo estudio participó también el Dr. Terry Pulse, que por aquel entonces era ya conocido como uno de los médicos más comprometidos del país en la búsqueda activa de una cura para el SIDA. Su renombre entre los enfermos era notable y siempre disponía de un gran número de afectados por el virus deseando participar en sus experimentos. En este caso, a los 90 días de iniciado el tratamiento, la mejoría global experimentada por los enfermos fue de un 69%. Un 75% de los pacientes pudieron volver a sus trabajos o a sus estudios, una vez concluido el estudio. En el tercer estudio realizado por Dr. McDaniel esta vez con el médico Terry Eatson participaron 26 enfermos de SIDA. Los resultados fueron similares a los dos anteriores. Seguidamente la FDA ordenó a McDaniel detener los experimentos con seres humanos hasta nueva orden, una práctica bastante común en la FDA. Imposibilitados para seguir experimentando en 161

162 ALOE VERA seres humanos, durante 1987 McDaniel, McAnalley y un grupo de colegas se centraron en las investigaciones in vitro. Sus experimentos demostraron fehacientemente las cualidades antivíricas del acemanano con respecto a una gran variedad de virus, entre ellos el VIH, el virus del herpes simple, el virus de Newcastle, el del sarampión y el de la rinotraqueítis. McDaniel y sus colegas descubrieron que además de las cualidades antivíricas del acemanano, éste actúa de varios modos distintos, rehabilitando el sistema inmunológico, estimulando la multiplicación de los macrófagos, de las células T y normalizando las células CD-4, de vital importancia para combatir al VIH. Por otro lado, el acemanano combate también a todas las enfermedades oportunistas que suelen acosar a los enfermos de SIDA, entre ellas cánceres, tumores, úlceras diversas, colitis, enfermedades de la piel, etc. Impresionados por los descubrimientos de McAnalley y McDaniel, los doctores Debra Womble y Harold Helderman, de la Universidad de Texas, decidieron experimentar también el comportamiento del acemanano ante una serie de virus, entre ellos el VIH. Sus resultados coincidieron totalmente con los obtenidos por McDaniel. En su conclusión decían: la substancia 162

163 8 - EL SIDA activa acemanano derivada del áloe vera ha demostrado ser un potente agente inmunopotenciador in vitro... Consideramos que esta substancia posee un gran potencial como agente antiviral. El siguiente experimento realizado en la Universidad de Texas, esta vez bajo la dirección del Dr. Kemp, evaluó la efectividad del gel de áloe contra el VIH y el virus del herpes simple en combinación con el AZT. En este caso a los voluntarios participantes se les redujo la dosis de AZT de 500 miligramos al día a tan sólo 50 miligramos, tomando además medio litro diario de jugo de áloe con acemanano. El resultado mostró que el resultado de dicho tratamiento combinado de jugo de áloe/acemanano con una dosis mínima de AZT era igual o superior al usual de AZT, evitándose así no sólo los desastrosos efectos secundarios del AZT sino también su alto costo económico. En opinión de muchos autores éste y otros experimentos que siguieron, en los que el áloe o acemanano fue evaluado conjuntamente con el AZT, tuvieron la básica finalidad de ir acostumbrando a la comunidad médica al áloe. Debido al tipo de mentalidad predominante, toda nueva terapia y más si como en este caso se trata de una planta es asimilada con más facilidad 163

164 ALOE VERA si inicialmente se presenta junto a otra ya totalmente aceptada en este caso el AZT. En 1991 El Dr. McDaniel llevó este tipo de experimentos conjuntos acemanano/azt hasta el límite, demostrando que el virus del SIDA era total y efectivamente destruido por una combinación de 15 partes de acemanano con 0,0001 parte de AZT, es decir, cien mil veces menos AZT que acemanano. En la actualidad el acemanano se halla ya en la fase final de los complicados trámites que lo convertirán en un medicamento oficial para combatir el SIDA y un amplio número de otras enfermedades. Experimentos realizados en otros países Uno de los primeros estudios piloto realizados fuera de los Estados Unidos fue el efectuado en 1990 por el Dr. Weerts y sus colegas, en Bélgica. En él participaron 47 enfermos de SIDA, 37 hombres y 10 mujeres de edades comprendidas entre los 23 y los 67 años. Con ellos se formaron tres subgrupos. Durante las 24 semanas que duró el experimento a los componentes de uno de los subgrupos se les administró 164

165 8 - EL SIDA diariamente 800 mg de acemanano y un placebo, a los de otro, acemanano y AZT y a los del tercer subgrupo, AZT y un placebo. El grupo tratado con AZT mostró efectos secundarios notables, no así los grupos que recibieron el acemanano. El grupo tratado con acemanano y AZT presentó un muy notable incremento de células CD4+, que permanecía seis meses después de concluido el estudio. El grupo que recibió AZT también mostró un aumento en sus células CD4+ pero dicho incremento fue mucho más inestable y pasajero. Al terminar el estudio las esperanzas de vida de los enfermos que fueron tratados con acemanano se consideró que eran al menos nueve meses superiores a las del resto de los enfermos participantes. Durante 1991, en Vancouver y Calgary, (Canadá) se iniciaron sendos estudios doble-ciego del estilo del realizado en Bélgica, bajo los auspicios del Canadian HIV Clinical Trials Network. Los resultados mostraron que entre las semanas 16 y 48 el recuento de las células CD4+ de los pacientes que tomaron acemanano literalmente se disparó. En la conclusión decían los investigadores que el acemanano ha demostrado ser un tratamiento efectivo y totalmente desprovisto de toxicidad. 165

166 ALOE VERA Acemanano: Una esperanza para los enfermos de SIDA Aunque los resultados obtenidos hasta ahora son ciertamente esperanzadores las autoridades médicas manifiestan que es prematuro y aventurado considerar al acemanano como una cura para todos los enfermos de SIDA o para todos los infectados con el VIH. En palabras del Dr. Dennis Pullin, el acemanano no es considerado como una cura para el SIDA. Sin embargo se ha visto que en muchos casos detiene la progresión de la enfermedad y da al paciente la posibilidad de vivir una vida relativamente normal, sobre todo cuando se lo utiliza en combinación con el AZT. Los trámites y los estudios necesarios para que las autoridades sanitarias de los Estados Unidos aprueben un medicamento de este tipo se estima que tienen una duración media de 12 años y un costo superior a los 350 millones de dólares. Mientras tanto, muchos miles de personas ven como su vida se agota, sin tener acceso a lo que tal vez podría ser su tabla de salvación. Tal vez sea oportuno recordar una vez más que el acemanano es uno de los componentes del áloe y que el áloe sigue siendo relativamente barato y fácil de conseguir y de cultivar. 166

167 9 EL CULTIVO DEL ALOE Las zonas destinadas al cultivo comercial del áloe necesitan disfrutar de un clima cálido, cuyas temperaturas en invierno muy raramente lleguen a los cero grados. Debe ser una zona de regadío, con tierra porosa y a ser posible con una ligera pendiente a fin de que el agua no se quede encharcada. El PH del suelo debe ser ligeramente ácido y el agua de riego deberá tener un contenido muy bajo en sodio. En los Estados Unidos estas condiciones tan sólo se hallan en el Sur de Texas, Sur de la Florida y Sur de California. 167

168 ALOE VERA Normalmente las hojas de las plantas cultivadas en el valle del Río Grande o en el Sur de la Florida suelen pesar entre 600 gramos y un kilo. Cada planta necesita un espacio de un metro cuadrado aproximadamente, de este modo, una hectárea aloja entre y plantas. En condiciones normales cada planta rinde entre 15 y 30 kilos de hojas al año, lo cual supone una producción por hectárea de entre 150 y 360 toneladas anuales. Asumiendo que cada diez kilos de hojas generen 7 litros de jugo, la producción media por hectárea y año será de unos litros. Pero muchos cultivadores no disponen de instalaciones para procesar su cosecha, por lo que tienen que venderla a mayoristas o directamente a fabricantes de productos de áloe. El precio medio que obtienen por kilo de hoja oscila entre 20 y 40 centavos, lo cual supone un ingreso por hectárea de entre y dólares. Es una cantidad sustanciosa, pero no debemos olvidar que durante los primeros 18 o 20 meses no hay cosecha. Luego está el costo de la tierra, la mano de obra, los fertilizantes y el riesgo de que una helada imprevista destruya no sólo la cosecha, sino la plantación entera, como ocurrió durante el invierno de 1983 en el que una fuerte helada destruyó el 96% de los cultivos de áloe existentes en el valle del Río Grande. 168

169 9 - EL CULTIVO DEL ALOE Sin embargo, incluso en aquellos momentos, las referencias a la creencia o superstición de que el áloe genera buenas vibraciones y propicia la buena suerte fueron frecuentes. Según Ray Henry, directivo de la compañía Aloe Corp, la helada de 1983 fue lo mejor que les pudo haber ocurrido a los cultivadores de áloe del Sur de Texas. La voz de que con el áloe se podían logran grandes ingresos se había corrido rápidamente y cada año eran más los granjeros que abandonaban los cultivos tradicionales para dedicarse al áloe, atraídos también por el hecho de que con esta planta la cosecha se extiende durante los 12 meses del año. Como suele ocurrir, llegó en momento en el que la producción era muy superior a la demanda. En aquel preciso instante fue cuando la Naturaleza intervino, congelando todo el Sur del país. Gracias a las ayudas oficiales y a los fondos para desastres naturales los agricultores obtuvieron más dinero del que probablemente habrían logrado con la venta de sus cosechas y desde entonces muchos de ellos se dedicaron ya a otro tipo de cultivos. En los cultivos comerciales de áloe no suele ser necesaria la utilización de insecticidas y pesticidas, pues el sabor amargo de la savia es suficiente para 169

170 ALOE VERA desanimar a los insectos y a otros posibles depredadores. Las investigaciones realizadas han demostrado que sólo las plantas débiles o en floración son atacadas por las plagas. Curiosamente uno de los parásitos que sí ataca a la raíz esté la planta sana o enferma es el hongo del tabaco. Afortunadamente la solución es bien fácil: evitar que se acerque al cultivo alguien fumando (cigarrillos o pipa) o mascando (y escupiendo) tabaco. Durante la floración la planta es mucho más vulnerable a las plagas y a las enfermedades, pues en ese momento gran parte de su savia desaparece de las hojas, pasando al tallo y a las flores. La vulnerabilidad de la planta especialmente a los insectos está directamente relacionada con la cantidad de savia existente en sus hojas. Este hecho era ya bien conocido en tiempos antiguos, por ello se cosechaba antes de la floración. Así dice Plinio: Recolectar la savia antes de que aparezca la estrella del perro (Sirio, perteneciente al signo astrológico de cáncer). 170

171 9 - EL CULTIVO DEL ALOE Cómo cultivar sus plantas de áloe Sin lugar a dudas la mejor forma de utilizar el áloe vera y de aprovecharse de todas sus ventajas es cultivando uno mismo sus propias plantas. Si dispone usted de un trozo de terreno o de un jardín, póngalas allí. De no ser así necesitará macetas grandes, por lo menos de 50 o 60 cm. de diámetro. Este tamaño es imprescindible para que la planta pueda desarrollarse bien y pueda alcanzar la madurez necesaria a fin de que sus hojas lleguen a poseer las cualidades curativas óptimas. El áloe necesita una tierra porosa o incluso arenosa y también estar expuesto al viento. El viento fortifica a la planta y la hace crecer sana y sin problemas. Al menos un par de horas de sol al día son también necesarias. Deberá regarse con agua abundante, pero no con demasiada frecuencia. De hecho, casi las dos únicas formas de arruinar una planta de áloe son regándola demasiado frecuentemente o exponiéndola al frío. Puede soportar temperaturas ligeramente inferiores a 0 grados centígrados, pero siempre que la tierra no llegue a congelarse. Crece bien en toda la zona tropical, subtropical y templada, con tal que durante los inviernos no haya nevadas ni heladas violentas y, como la 171

172 ALOE VERA mayoría de las plantas, en invierno necesita mucha menos agua que en verano. En los lugares templados y fríos será necesario llevar las macetas al interior de la casa durante las noches frías de invierno o bien, si están en tierra, inventar algún tipo de protección. Cuando se cultive en macetas interiores en lugares templados o fríos será necesario trasplantarla varias veces, adecuando el tamaño del tiesto al de la planta de modo que el diámetro de la maceta no exceda a 1/3 de la longitud de las hojas más largas. Fuera de su clima natural, el crecimiento del áloe no es continuo, deteniéndose entre 4 y 6 meses cada año, durante la época invernal. Si la maceta es demasiado grande, durante estos meses de reposo las raíces seguirán desarrollándose en detrimento de las hojas. Sin embargo en lugares donde se pueda cultivar en el exterior o cultivada en el interior en climas cálidos será siempre preferible una maceta grande o, mejor todavía, el suelo. Si la tierra no es suficientemente porosa será conveniente mezclarle arena. Contrariamente a lo que algunos creen, el áloe no crece bien en un suelo pobre, necesita una tierra rica en nutrientes y ligeramente ácida. Si se cultiva en macetas de interior tal vez sea necesario añadirle algún fertilizante un poco antes de que inicie la 172

173 9 - EL CULTIVO DEL ALOE época de crecimiento primaveral, aunque si la idea es utilizar las hojas medicinalmente parece aconsejable evitar los fertilizantes químicos. Un fertilizante adecuado suelen ser las cenizas. Otra buena táctica es regar la planta con el agua que se ha utilizado para cocer verduras o legumbres, pues suele ser muy rica en nutrientes. En las macetas es conveniente que la capa inferior sea de grava, a fin de asegurar un buen drenaje (vigilando siempre que el agujero no quede obstruido). Al cultivar el áloe es conveniente recordar siempre cual es su medio natural. Crece silvestre en lugares cálidos, con muy poca lluvia y siempre en laderas bien drenadas, jamás en el fondo de valles ni en lugares donde el agua pudiera estancarse. Por ello se deberá regar abundantemente pero pocas veces. Si las plantas están en el exterior lo ideal será no regarlas durante todo el invierno, dejando que la lluvia las provea de agua. Durante el verano se podrán regar cuando se considere necesario (dos o tres veces por mes si están en macetas y el clima es muy cálido y seco) pero siempre recordando que la falta de agua no le perjudica apenas, sin embargo el exceso la puede matar. Las plantas que estén en el suelo necesitan ser regadas con mucha menos frecuencia, ya que sus raíces tienen acceso a 173

174 ALOE VERA capas en las que la tierra conserva siempre cierta humedad. Una buena táctica para evitar el regado excesivo de las macetas es pegar una etiqueta en un costado del tiesto y anotar en ella las fechas en que se riega. El áloe necesita luz y sol en abundancia. Sin embargo las plantas muy pequeñas no es conveniente exponerlas a los rayos directos del sol del verano. También es necesaria cierta precaución al exponer al sol las macetas que durante meses han estado en el interior. En estos casos será necesario proceder gradualmente. Es conveniente no regar las plantas en los 8 días anteriores a la recolección, a fin de que los ingredientes curativos presentes en la hoja se hallen más concentrados. Algunos síntomas preocupantes Aunque el áloe estará entre sus plantas domésticas que menos cuidados requieran, siempre existe la posibilidad de que se presente algún problema. Los siguientes son algunos de los síntomas más comunes y su posible significado. 174

175 9 - EL CULTIVO DEL ALOE Hojas replegadas hacia el interior y más bien delgadas. Posiblemente se trate de falta de agua. Si la planta no recibe toda el agua que necesita se verá obligada a consumir la que tiene almacenada en sus hojas. Hojas más horizontales que verticales. Puede ser un indicio de luz insuficiente o también de que los retoños están absorbiendo la vitalidad de la planta. Cuando hayan alcanzado una altura de 15 cm. los retoños deberán separarse siempre de la planta madre. Las hojas (principalmente las inferiores) se doblan. Exceso de agua. Hojas demasiado obscuras en la parte superior. La planta ha sido expuesta a un sol excesivo, después de haber permanecido meses a la sombra. Pequeñas manchas obscuras. El agua de riego contiene una cantidad excesiva de flúor. Utilizar sólo agua purificada. Crecimiento excesivamente lento. Los motivos pueden ser varios: Suelo o agua de riego demasiado alcalinos. Exceso o carencia de agua. 175

176 ALOE VERA Los retoños están absorbiendo la vitalidad de la planta madre. La maceta es demasiado grande (en climas fríos). La maceta es demasiado pequeña, bloqueando el desarrollo normal de la planta. Las hojas se pudren en su base, desprendiéndose seguidamente. Exceso de agua o drenaje defectuoso. Hojas excesivamente blandas al tacto. Exceso de agua o de abono. Si su planta declina de un modo evidente y no es a causa de ninguno de los motivos mencionados, es posible que sus raíces estén siendo afectadas por la cochinilla. Se trata de un insecto diminuto, apenas visible a simple vista pero fácilmente apreciable por formar depósitos blanquecinos o de aspecto ceniciento sobre las raíces de las plantas que son cultivadas en macetas. En este caso será necesario cambiar toda la tierra, extirpando las raíces demasiado dañadas y lavando el resto con agua tibia. Seguidamente se introducirán las raíces de la planta en alcohol de quemar y luego se plantará en una tierra nueva. 176

177 9 - EL CULTIVO DEL ALOE Los secretos de G.W. Reynolds El botánico G.W. Reynolds decía que con el tratamiento y el clima adecuado el áloe es la planta más fácil de cultivar... Uno de los grandes secretos para disfrutar de áloes grandes y sanos es añadir a la tierra arena y ceniza de huesos. Teniendo en cuenta que en estado silvestre crece en lugares secos y muy cálidos, es evidente que está acostumbrado a resistir las sequías, por ello, en los jardines pedregosos no se le debería regar jamás, dejándolo que dependa tan sólo del agua de lluvia. Otro gran secreto es la forma en la que está plantado. En estado silvestre es muy raro hallar áloes con el tallo introducido en el suelo. El tallo queda sobre el suelo, tan sólo las raíces penetran en la tierra... Los áloes son de crecimiento lento. Si usted va a utilizar sus hojas con cierta frecuencia es conveniente que disponga de varias plantas en diferente fase de desarrollo, utilizando siempre las hojas más bajas de la planta de más edad, para así aprovechar al máximo sus cualidades benéficas. 177

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179 10 USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z Como hemos visto a lo largo de este libro el áloe ha sido utilizado para tratar una enorme variedad de problemas médicos tanto en el hombre como en los animales y cada día las investigaciones y las obras especializadas nos sugieren nuevos usos. El amplio espectro de sus funciones lo convierten en un remedio multivalente. Recordemos que es: 179

180 ALOE VERA Un excelente limpiador y antiséptico natural (contiene al menos seis agentes antisépticos: lupeol, ácido salicílico, nitrógeno de urea, ácido cinámico, fenol y azufre), que penetra fácilmente en la piel y en los tejidos (en algunas ocasiones cruzando siete capas distintas), que actúa como anestésico calmando todo tipo de dolores (especialmente los musculares y de las articulaciones) y tranquilizando los nervios, que posee una gran actividad bactericida, que también destruye numerosos tipos de virus, que es fungicida, antiinflamatorio, antiprurítico (detiene la comezón), altamente nutritivo (contiene vitaminas, minerales y azúcares), dilata los capilares sanguíneos incrementando la circulación en la zona afectada, descompone y destruye los tejidos muertos (incluyendo el pus), favorece el crecimiento celular normal (acelerando la curación de llagas y heridas), hidrata los tejidos y es antipirético (elimina la sensación de calor en las llagas, úlceras e inflamaciones). Los siguientes son algunos de los problemas para los que ha sido utilizado con éxito: 180

181 10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z A Alergias, abscesos, adicciones (a drogas diversas), aftas, afonía, agotamiento, asma, ampollas, amigdalitis, acné, acidez de estómago, anemia, artritis, arteriosclerosis, anorexia. B Bronquitis, bursitis. C Calambres musculares, calvicie, caspa, cataratas, celulitis, ciática, cirrosis, cólicos, colitis, contusiones, cortes, cistitis, carbunclo, cortes al afeitarse, catarros, congestión intestinal, cáncer, cándida, comezones de todo tipo, congestión nasal. D Dermatitis, diabetes, disentería, depresión, dolores de cabeza, dolores en las articulaciones, dolores de muelas, dolores de estómago, dolores musculares. E Edema, erisipela, epidermitis, exantema, enteritis, 181

182 ALOE VERA esterilidad debida a ciclos anovulatorios, esclerosis múltiple, esguinces, erupciones, enfermedades de las encías. F Forúnculos, fiebres sin identificar, flatulencias. G Gangrena, glaucoma, gota, gripe. H Hemorroides, hepatitis, herpes genital, herpes zoster, halitosis, heridas de todo tipo, hipertensión, hongos. I Insuficiencia arterial, insomnio, ictericia, irritación bucal, indigestión, infecciones por levaduras, infecciones de la vejiga y de los riñones. J Jaquecas. 182

183 10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z K Keratosis folicularis. L Laringitis, lepra, lupus, luxaciones, leucemia. M Mal aliento, mastitis (en las vacas), manos ásperas, manchas en la piel, manchas congénitas, meningitis, miopía, mordeduras de serpientes. N Náuseas de todo tipo. O Obesidad, olores (supresión del mal olor en las úlceras), enfermedades de los ojos. P Pie de atleta, piel seca, pezones estriados, parásitos intestinales, picaduras de insectos, pecas seniles, picaduras de víboras y alacranes, psoriasis, prostatitis, picores de todo tipo, problemas del páncreas diversos. 183

184 ALOE VERA Q Quemaduras (térmicas, por radiación, solares, químicas o por líquidos). R Resfriados. S Sabañones, seborrea, sinusitis, SIDA. T Tendonitis, tracoma, tuberculosis, torceduras, tos, tortícolis. U Uñas encarnadas, úlceras en las piernas, úlcera péptica, úlcera de duodeno, (todo tipo de úlceras), urticaria. V Vaginitis, varices, virus de Epstein. Z Zoster (herpes). 184

185 10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z Utilización casera del áloe La hoja recién cortada posee unos efectos terapéuticos mucho más potentes que cualquier extracto o gel comercial de los existentes en la actualidad. Si no tiene Vd. una planta de áloe en casa, vale la pena que compre una. Los beneficios que de ella obtendrá le compensarán con creces de su modesto costo. Mi consejo es que sea una planta de áloe vera (áloe barbadensis Miller), por la mayor carnosidad de sus hojas. Aunque el áloe arborescens o el áloe ferox generalmente más abundantes en las tiendas de plantas ornamentales son igualmente válidas. Tan sólo por su utilidad como primer auxilio en caso de quemaduras, pequeñas heridas y problemas cutáneos, será ya una buena inversión. Además, recuerde que desde hace miles de años y en muchos lugares todavía en la actualidad se cree que la planta de áloe genera influencias benéficas en el entorno en el que se halla. Para que una planta posea las cualidades curativas óptimas deberá haber alcanzado su madurez, esto es, tener al menos entre año y medio y dos años. A la hora de utilizarla corte siempre una de las hojas inferiores, pues son las más gruesas, las más maduras y las de 185

186 ALOE VERA mayor efecto terapéutico. Arránquela desprendiéndola del tronco. Con un cuchillo, corte los tres o cuatro centímetros inferiores de la hoja (toda la parte blanquecina y un poco más), desechándolos. Seguidamente sobre todo si va a ser utilizada internamente manténgala durante unos minutos en posición vertical o ligeramente inclinada a fin de que la sabia amarilla se vaya drenando. Aunque la sabia es muy rica en substancias curativas, en ella está también contenida la aloína, cuyo sabor amargo y sus efectos purgantes hacen que su uso para usos internos sea desaconsejable. También puede tener efectos ligeramente irritantes sobre la piel o sobre las mucosas cuando se la utiliza externamente. Aplicaciones externas Después corte los bordes de la parte que vaya a utilizar en este momento, a fin de eliminar las espinas. Seguidamente parta la hoja longitudinalmente por la mitad. En la utilización externa se ha observado que los efectos son mucho más rápidos y contundentes cuando se aplica un trozo de hoja sobre la zona afectada, con la pulpa en contacto con la piel pero sin desprenderla de la 186

187 10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z corteza. Para mantenerla en su lugar se puede utilizar una venda o esparadrapo. Cuando por las características de la lesión a tratar no sea posible mantener la corteza, se podrá extraer la pulpa con una cuchara, machacándola o moliéndola seguidamente para facilitar su aplicación. Antes de aplicar la pulpa es muy importante lavar bien la zona de la piel en la que se va a utilizar. Estudios realizados por el Dr. Ivan E. Danhof han demostrado que el áloe penetra en la piel al menos cuatro veces más rápido que el agua. Ello le confiere una gran utilidad cuando es combinado con otros elementos nutritivos o curativos, pero es muy importante lavar cuidadosamente la piel antes de utilizarlo sobre todo en las heridas y quemaduras pues de lo contrario podría introducir en el cuerpo la suciedad, las impurezas e incluso las bacterias y microbios acumulados sobre la piel. Las aplicaciones se pueden repetir cada hora, lavando siempre la piel antes de cada nueva aplicación. En las quemaduras es importante recordar que cuanto antes se atiendan más rápida será su cura y menores las cicatrices. Se deberá aplicar generosamente pulpa de áloe machacada o una buena crema comercial de áloe, varias veces al día. 187

188 ALOE VERA En caso de quemaduras de cierta importancia es conveniente refrescar la zona afectada con agua corriente durante 15 o 20 minutos. De este modo se logra bajar la temperatura de la piel, impidiendo que siga quemándose por sí sola. Esta simple medida, junto a la siguiente aplicación del áloe, harán que la curación sea rápida y completa. Para evitar las quemaduras de sol y el consiguiente riesgo de contraer cáncer de piel es conveniente aplicarse una buena crema de áloe al menos 20 minutos antes de exponerse a los rayos solares y, como siempre, asegúrese de que dicha crema contiene realmente un buen porcentaje de áloe. En algunas ocasiones el uso externo de la pulpa de áloe puede resecar excesivamente la piel, lo cual podría resultar contraproducente en caso de ciertas enfermedades cutáneas. Para solucionar este problema se puede mezclar con aceite de oliva o de almendras dulces, o bien se recurrirá a una buena crema comercial de áloe. 188

189 10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z Uso interno Cuando la pulpa del áloe vaya a ser consumida internamente se podrá separar de la corteza del modo indicado, con la cuchara, o bien se pelará la hoja con el cuchillo cortando seguidamente la pulpa en cubos, con cuidado de que no queden trozos de corteza para evitar su sabor amargo. Aunque el sabor de la pulpa no es desagradable, ciertamente su aspecto mucilaginoso la hace muy poco apetitosa e incluso, para algunas personas, algo repugnante. Hay quienes prefieren molerla en una licuadora y tomarla mezclada con zumos de fruta o con miel, mientras que otros la toman en ensalada o directamente mordiendo la hoja recién pelada. Para conservarla se molerá inmediatamente después de pelada la hoja, guardándola después en el frigorífico. De este modo conserva sus cualidades medicinales por lo menos durante dos semanas. En caso de que su color se hiciera más obscuro ello indicaría que el proceso de oxidación ha comenzado ya, por lo cual se deberá desechar. En los casos de problemas bucales, llagas, heridas por extracciones, gingivitis o estomatitis, se molerá la pulpa, manteniendo el gel en la boca todo el tiempo 189

190 ALOE VERA que sea posible y procurando que permanezca en contacto con la zona afectada. Alergias Según un informe publicado en 1980 por los doctores Morrow, Rapoport y Strick, menos de un 1% de la población es alérgica al áloe. Ciertamente es una proporción muy baja si la comparamos con algunos medicamentos o incluso con alimentos bastante comunes. Pero podría darse el caso de que estuviera Vd. comprendido dentro de ese casi 1%. Por ello es aconsejable que antes de tomar o de aplicarse externamente la pulpa de áloe o algún producto comercial a base de áloe, compruebe que no va a sufrir reacciones desagradables de tipo alérgico. La mejor manera es aplicarse un poco de gel de áloe o de pulpa recién extraída de la hoja en algún lugar donde la piel sea fina, como por ejemplo en la parte interna del brazo, o detrás de la oreja. Si durante la hora siguiente no experimenta ningún tipo de comezón ni de erupción cutánea, ello indicará que no es usted alérgico al áloe. Si por el contrario se presentaran dichas reacciones desagradables, 190

191 10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z puede ser que el áloe no sea adecuado para usted. No obstante, si efectuó la prueba con algún producto comercial será conveniente que la vuelva a realizar otro día con pulpa de áloe recién cortada, pues podría darse el caso de que la alergia no fuera generada por el propio áloe sino por algún producto utilizado en el proceso de conservación o estabilización. Alergia a los sulfitos. Quienes sean alérgicos a los sulfitos deberán abstenerse de tomar gel o jugo de áloe vera comercial, pues son muchas las marcas, aunque no todas, que utilizan esta substancia como conservante sin advertirlo en la etiqueta. Advertencias finales Tanto quienes utilizan el áloe con asiduidad, como quienes lo cultivan, lo procesan, lo venden, o escriben sobre él saben que posee cualidades extraordinarias, pero también tiene sus limitaciones. En los Estados Unidos es muy común que quienes comercializan directamente productos de áloe manifiesten que su compañía no proclama ninguna de sus supuestas cualidades curativas, pero seguidamente suelen relatar alguna 191

192 ALOE VERA cura casi milagrosa ocurrida personalmente a ellos o algún familiar o conocido suyo. Aunque dichas curas pueden ser reales, ello no significa que siempre sean repetibles. El áloe no es un cura-lo-todo, sus efectos benéficos pueden variar de unas personas a otras y, por supuesto, dependerán de la calidad del producto o de la hoja utilizada. Si compra gel de áloe para uso interno averigue antes cual es su contenido de polisacáridos mucilaginosos (algunas veces denominados mucopolisacáridos o incluso MPS). Si la etiqueta no contiene esta información, no lo compre. Busque un producto que contenga al menos mg. de polisacáridos por litro. Recuerde que la cantidad recomendada para las personas sanas es de mg. de polisacáridos al día. Los enfermos deberán tomar al menos mg. diarios de polisacáridos de áloe o mucho más si la enfermedad es grave. Las mujeres embarazadas deberán utilizar el áloe con prudencia, ya Paracelso decía que tomado durante cierto tiempo puede provocar evacuaciones menstruales, por lo que podría causar el aborto. En caso de enfermedades graves, no interrumpa por iniciativa propia el tratamiento médico que esté siguiendo para probar con el áloe vera. Si cree usted 192

193 10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z que el áloe le podría ayudar, consulte antes con un médico naturista y expóngale sus razones. Realmente, nada le impide utilizar el áloe como complemento a su tratamiento médico actual. Salvo en el caso poco probable de que sea usted alérgico a ella, la maravillosa planta que cura tan sólo le reportará beneficios. 193

194

195 REFERENCIAS Ajabnoor MA. Effect of aloes on blood glucose levels in normal and alloxan diabetic mice. J Ethnopharmacol, 28:2, 1990 Feb, «Para averiguar los efectos de la savia de las hojas del áloe barbadensis y de su principio amargo sobre los niveles de glucosa en el plasma de ratones diabéticos (alloxan) se les administró una dosis oral de 500 mg/k de áloe y una dosis intraperitoneal de 5 mg/kg del principio amargo. El efecto hipoglicémico de la dosis oral sobre la glucosa del serum fue insignificante mientras que el del principio amargo fue altamente significativo y perduró durante 24 horas, observándose la máxima hipoglicemia 8 horas después de la administración». Adams, Ruth. Aloe Vera: anti-viral Agent. Better Nutrition for Today s Living. Vol 54 No 4 April 1992, Agarwal, OP. Prevention od Atherimatous Heart Disease. Angiology 36. pp Arendarevski, LF. Factores que influyen en la eficacia de la quimioterapia y en la recurrencia de los tumores. Onkologiya (Kiev). (2): Beppu, Hidehiko, Yohichi, Nagamura & Keisuke Fujita. Hypoglycemic and Antidiabetic effects of Aloe Arborescens Miller var Natalensis Berger. Proc. Inter. Congress of Phytotherapy. The Pharmaceutical Society of Korea. Aloe Research Foundation. October 16-17, Seul. Corea. 195

196 ALOE VERA Bland, Jeffrey. Effect of Orally consumed Aloe Vera Juice on Gastrointestinal Function in Normal Humans. Preventive Medicine. March/April, Blitz, J. Smith JM & Gerard JM. Aloe Vera Gel in Peptic Ulcer Therapy: Preliminary Report. Journal of the American Osteopathic Association. Vol 62 April 1963, Borecky, L. Lacovic V. Blaskovic D. An Interferon-like Substance Induced by Mannans. Acta Virol. Vol 11, 1967, Chinnah, AD; Kahlon, JB; Kemp, MC. Effect of Acemannan on the function and Synthesis of HN and F Glycoproteins of Newcastle Disease Virus. Virology, Chinnah, A; Mirza, A; Baig, IR; Tizard, R & Kemp, M. Antigen Dependent Adjuvant Activity of a Polydispersed B-(1.4)-Linked Acetylated Mannan (Acemannan). Vaccine, Vol. 10, no 8, Chopia RN & Gosh NN. A Study of Aloe. Arch. Pharmacy. Vol 276 p Clumeck N. & Hermans P. Antiviral drugs other than zidovudine and immunomodulating therapies in human immunodeficiency virus infection. The American Journal of Medicine. Ag Vol, 85 (supl. 2A) p »El carrysin es un polisacárido derivado del áloe barbadensis con propiedades antivirales e inmunomodulatorias. Evita que el virus penetre en la célula combinándose con la timidina del virus libre en el exterior de dicha célula. Mediante una técnica inmunofluorescente de observación de las células sanguíneas en los enfermos de SIDA a los que se ha administrado el carrisyn hemos podido detectar una reducción de los efectos citopáticos y también de las células infectadas aglomeradas, Estas propiedades inmunomodulatorias proceden de una estimulación de los fibroblastos y de las monocito-macrófagas. Hasta este momento tan sólo disponemos de resultados clínicos e inmunológicos. En ocho pacientes que toman 250 mg cuatro veces al día hemos observado una disminución en las diarreas y en la sudoración nocturna. También una regresión en las fases de Walter Reed. En otro grupo de doce pacientes, a los seis meses de inciado el tratamiento, su conteo de células CD4 había aumentado. La posibilidad de absorción oral y su ausencia de toxicidad son propiedades muy interesantes. En la actualidad tenemos en curso estudios doble-ciego...» 196

197 REFERENCIAS Coats, Bill C. The Silent Healer. A Modern Study of Aloe Vera. Tercera edición Publicado por el autor. Coats, Bill C. Aloe Vera, The Inside Story. Publicado por el autor Coats, Bill. C. Holland, Richard & Ahola, Robert. Creatures in Our Care. Hurst Publishing. Dallas, Texas Collins, C.E. & Collins, C. Roentgen dermatitis treated with fresh whole leaf of Aloe vera. American Journal of Roentgenology. 33: «Los informes sobre dermatitis originada por una sobreexposición a los rayos Roentgen comenzaron a darse muy pocos años después de que estos rayos fueran dados a conocer a la profesión médica. En muchos casos estas lesiones son generadas por exposiciones muy cortas que sin embargo superan la «dosis» tolerada. La subsiguiente aplicación de trayos ultravioleta contrarresta un cierto porcentage de los daños causados por los rayos Roentgen, ello genera una cierta pigmentación de la piel, pero previene alteraciones cutáneas mórbidas. No obstante, son muy numerosos los casos de operarios de roentgenología y de pacientes que, por un cálculo erróneo de la dosis, por una hipersensibilidad inesperada o por otros motivos, sufren de diversos grados de dermatitis, generalmente con reacciones tardías y en algunos casos con lesiones permanentes y progresiva destrucción de los tejidos subyacentes... El siguiente es un caso típico elegido al azar: Mujer blanca, de treinta y dos años de edad, presenta una zona escamosa de 4 x 8 cm en el lado izquierdo de la frente que se extiende hasta 2 cm sobre la línea del cabello. Su historial muestra que en Mayo de 1932 recibió (en otra ciudad) un tratamiento depilatorio con rayos Roentgen. Catorce meses después la piel de su frente y cuero cabelludo comenzó a volverse áspera y escamosa, con comezón continua (desmatitis exfoliativa). Entre Julio de 1933 y Marzo de 1934 ha consultado a tres médicos diferentes, los cuales coincidieron todos en el diagnóstico y le recetaron ácido bórico, fenol en aceite de oliva, ichtiol, un ungüento mercurial y óxido de cinc. Su estado se fue empeorando progresivamente presentando abundancia de escamas y supuración serosa. La paciente manifestó que el dolor y la comezón eran tan intensas que se vio obligada a dormir con guantes de algodón para evitar rascarse mientras dormía. Tras revisar su historial y examinar a la paciente le indicamos que posiblemente sería necesario un injerto de piel. Le suministramos una cierta cantidad de hojas frescas de áloe vera indicándole cómo debía aplicárselas localmente. Veinticuatro 197

198 ALOE VERA horas después nos informó que la comezón y el dolor habían desaparecido totalmente. Le indicamos que siguiera aplizándose las hojas de áloe. Durante las cinco semanas siguientes la examinamos varias veces y la mejoría era clara y continua. Al final de este periodo (Abril de 1934) la regeneración de la piel en su frente y cuero cabelludo era total. Le había crecido nuevo cabello, con total ausencia de cicatrices y la piel de la zona era ligeramente más blanca. El 23 de Julio la vimos de nuevo, la curación era total y completa sin ningún signo de recaida. Al exponerse a los rayos del sol del verano la piel de la zona afectada había adquirido una pigmentación idéntica a la del resto de su rostro.» Crewe, JE. The External Use of Aloes. Minnesota Journal of Medicine. Oct Vol 20, «La literatura médica reciente contiene excelentes artículos sobre el tratamiento de las quemaduras. Aunque existen métodos muy numerosos, los generalmente más aceptados utilizan ácido tánico. En el tratamiento de Bettman se aplica el ácido tánico en spray y seguidamente una solución al 10% de nitrato de plata. Este procedimiento presenta claras ventajas si lo comparamos con el ácido tánico solo. Aunque este método es bueno, con frecuencia he tenido problemas de infecciones y también por el mucho tiempo necesario para la separación del coágulo. Por ello ha sido para mí una gran alegría encontrar un tratamiento que no presenta ninguno de esos inconvenientes. El método es tan simple y los resultados tan satisfactorios que desde la primavera de 1935, para tratar las quemaduras, lo he utilizado ya exclusivamente... Utilizo un ungüento en el cual el ingrediente activo es áloe socotrino o de Barbados. Mezclo dos dracmas de áloe con dos dracmas de aceite mineral y una onza de vaselina blanca...» (sigue la descripción del método, el detalle de varios casos y un comentario final). D amico, Maria Luisa. Fitoterapia. Vol 21. p Danhof, Ivan E. Remarcable Aloe: Aloe Through the Ages. Omnimedicus Press. Grand Prairie. Texas Danhof, Ivan E. Some External Uses of Aloe. Aloe Today. Winter 1991/1992, Danhof, Ivan E. New Approach in the Treatment of Diabetic Foot Ulcers. Cara: Medical Update. Vol 1. no 1 July

199 REFERENCIAS Danhof, Ivan E. & McAnalley Bill. Stabilized Aloe Vera: Effect on Human Skin Cells. Drug and Cosmetic Industry. Aug , 110. Davis RH; Agnew PS; Shapiro E. Antiarthritic activity of anthraquinones found in aloe for podiatric medicine. J Am Podiatr Med Assoc; 76(2): Davis RH, Leitner MG & Russo JM. Aloe vera: a natural approach for treating wounds, edema and pain in diabetes. Journal od the American Podiatric Medical Association. Feb Vol 78, no. 2, p Davis RH; Stewart GJ; Bregman PJ. Aloe vera and the inflamed synovial pouch model. J Am Podiatr Med Assoc, 1992 Mar, 82:3, Davis RH; Donato JJ; Hartman GM; Haas RC. Anti-inflammatory and wound healing activity of a growth substance in Aloe vera. J Am Podiatr Med Assoc, 1994 Feb, 84:2, Davis RH; DiDonato JJ; Johnson RW; Stewart CB. Aloe vera, hydrocortisone, and sterol influence on wound tensile strength and antiinflammation. J Am Podiatr Med Assoc, 1994 Dec, 84:12, Davis RH; Rosenthal KY; Cesario LR; Rouw GA. Processed aloe vera administered topically inhibits inflammation. J Am Podiatr Med Assoc; 79(8): Dehin, Robert. Docteur Aloes. Editions Quebecor. Outremont, Québec, Canada Desai KN; Wei H; Lamartiniere CA. The preventive and therapeutic potential of the squalene-containing compound, Roidex, on tumor promotion and regression. Cancer Lett, 1996 Mar 19, 101:1, Diller, IC. Degenerative changes Induced in Tumors by S Marcenses Polysaccharides. ancer Research. Vol , Dioscórides, Pedanius. Materia Médica. «...de fuerte olor y muy amargo al gusto. tiene una sola raíz, como una estaca. Crece mucho en la India, y de allí procede el jugo. También crece en Arabia y en Asia y en ciertos lugares costeros e islas... Tiene el poder de unir, de producir el sueño, de secar, de fortalecer el cuerpo y aflojar el vientre. Si se toman dos cucharadas con agua fría o leche caliente limpia el estómago;

200 ALOE VERA detiene los esputos de sangre y limpia la ictericia. Tomado con vino, con agua o con miel afloja el vientre pero si se toma más de tres dracmas es purgante. Al mezclarlo con otras medicinas purgantes hace que éstas sean menos dañinas para el estómago. Seco y espolvoreado cura las heridas y hace cicatrizar los abscesos. Cura prontamente los genitales ulcerados y los prepucios rotos de los niños. También cura las placas del asiento, si se le mezcla con vino dulce. Utilizado con miel detiene los flujos de sangre que vienen con las hemorroides y las hace cicatrizar. Cura la inflamación y el escozor de las esquinas del ojo y el dolor de cabeza si se mezcla con acetum y rosaceum y se le aplica sobre la frente y las sienes. Con vino detiene la caída del cabello y con miel y con vino es bueno para las amígdalas y también para las encías y las heridas de la boca. Para las medicinas de los ojos se le asará en una vasija limpia de barro rojo, moviéndolo constantemente para que se tueste de modo uniforme...» Dominguez-Soto L. Photodermatitis to aloe vera. Int J Dermatol, 1992 May, 31:5, 372. Fahim MS; Wang M. Zinc acetate and lyophilized aloe barbadensis as vaginal contraceptive. Contraception, 1996 Apr, 53:4, «Se obtuvieron 20 muestras de eyaculación, donadas por voluntarios sanos de entre 20 y 30 años de edad en el Centro de Fertilidad y Criobiología de la Universidad de Missousi en Columbia. El volumen medio de semen fue de 2,49 ml y la movilidad media del esperma de 71,32%. Tras comprobar las posibles cualidades espermicidas del acetato de cinc, del sulfato de cinc, del clorato de cinc y del cluconato de cinc en concentraciones del 1 % resultó que tan sólo el acetato es espermicida, posiblemente a causa de que interfiere con la utilización del oxígeno por parte del esperma. In vitro el acetato de cinc mostró cualidades antivíricas mientras que el áloe liofilizado no. El áloe liofilizado en concentraciones del 7,5 % y del 10 % resultó espermicida, posiblemente a causa de los numerosos microelementos que contiene (boro, bario, calcio, cromo, cobre, hierro, potasio, magnesio, manganeso, fósforo y cinc), tóxicos para el flagelo, causando su inmediata inmovilización. Ninguno de ambos componenetes irritó ni causó ulceraciones en el epitelio vaginal de las conejas. Estos resultados sugieren la posibildad de utilizar el acetato de cinc conjuntamente con el aole barbadensis liofilizado como un nuevo, seguro y efectivo anticonceptivo vaginal.» 200

201 REFERENCIAS Filatov, V.P. Tissue Therapy in Cutaneous Leishmaniasis. American Review of Soviet Medicine. Aug Flagg, J. Aloe Vera gel in Dermatological Preparations. American Perfumier Vol 74. p 27. Fogleman RW; Shellenberger TE; Balmer MF; Carpenter RH; McAnalley BH. Subchronic oral administration of acemannan in the rat and dog. Vet Hum Toxicol, 1992 Apr, 34:2, «Acemannan is the USAN-accepted name for long-chain polydispersed beta-(1,4)-acetylated polymannose with interspersed O-acetyl groups, with a mannose monomer/acetyl ratio of approximately 1:1. This complex polysaccharide is extracted from Aloe vera (barbadensis Miller); the technical material contains approximately 78% acemannan. Technical grade acemannan was administered to rats for 14 d at 5% of the diet and for 6 mo at up to 2,000 mg/kg/d, and to beagle dogs for 90 d at up to 1,500 mg/kg/d without significant effect on any parameter measured in either species.» Fogleman RW; Chapdelaine JM; Carpenter RH; McAnalley BH. Toxicologic evaluation of injectable acemannan in the mouse, rat and dog. Vet Hum Toxicol, 1992 Jun, 34:3, «Acemannan, the USANaccepted name for long-chain polydispersed beta-(1,4)-acetylated polymannose with interspersed 0-acetyl groups with a mannose monomer/acetyl ratio of approximately 1:1 and extracted from Aloe vera barbadensis Miller), was administered as a 1.0 mg/ml solution to mice, rats and dogs, either as single dose or repeated at 4-d intervals for 8 doses by iv or ip routes. No significant signs of intoxication and no deaths occurred in animals treated with the single injection of acemannan at dosages of 80 mg/kg iv or 200 mg/kg ip in mice, 15 mg/kg iv or 50 mg/kg ip in rats, and 10 mg/kg iv or 50 mg/kg ip in dogs. On repeated injections systemic toxicity was limited to obvious transient discomfort that appeared dose related. There was accumulation of macrophages and monocytes without subsequent inflammatory reaction in lungs of the iv-treated animals, and in liver and spleen and on peritoneal surfaces of ip-treated animals. The effects were not considered adverse, but were consistent with the known immune stimulating activity of acemannan. A few deaths occurred in mice and rats that were suggestive of resulting from improper injection or sequella of necrosis of the injection site. The NOAELs for acemannan determined from these repeated injection studies were 20 mg/kg iv or ip in the mouse, 4.0 mg/kg iv and 50 mg/kg ip in the rat, and 201

202 ALOE VERA 1.0 mg/kg iv in dogs; 5.0 mg acemannan/kg ip in the dog was considered to be LOAEL, based on the emesis and abdominal discomfort induced. Fujita, K; Teradairam, R; Toshiharu, H. Bradykininase Activity of Aloe Extract. Biochemical Pharmacology. Vol. 25, 1976, 205. Gage, Diane. Aloe Vera. Nature s Soothing Healer. Healing Arts Press, Rochester, Vermont Gale AE. Hypoallergenic products. Med J Aust, 1996 Jul 1, 165:1, 62. Gjerstad, G & Bouchey G. Chemical Studies of Aloe Vera Juice. Quarterly Journal of Crude Drug Research. Vol Gottshall RY; Lucas EH, Lickfeldt A & Roberts, JM. The occurrence of antibacterial substances active against Mycobacterium tuberculosis in seed plants. Journal of CLinical Investigation, 28, Gottshall RY, Jennings JC, Weller CE, Redman CT, Lucas EH & Sell HM. Substances in Seed Plants Active Against Tuberculose Bacilli. American Review of Tuberculosis Vol 62. Gribel NV; Pashinskii VG. Antimetastatic Properties of Aloe Juice. Vopr Onkol; 32(12): «Para evaluar las propiedades antimetatásicas del jugo de áloe se utilizaron tres tipos de tumores experimentales en ratones y ratas. Se halló que el tratamiento con jugo de áloe contribuye a reducir la masa tumoral y el tamaño y la frecuencia de las metástasis en diferentes fases del crecimiento del tumor. También se vio que el jugo de áloe potencia el efecto antitumoral del 5-fluoruracil y la ciclofosfamida como componentes de la quimioterapia combinada.» Harris C. Pierce K, King, G Yates KM Hall J & Tizard, I. Efficacy of Acemannan in Treatment of Canine and Feline Spontaneous Neoplasms. Molecular Biotherapy. Vol 3 Dec Hattori M; Akao T; Kobashi K; Namba T. Cleavages of the O- and C- glucosyl bonds of anthrone and 10,10 -bianthrone derivatives by human intestinal bacteria. Pharmacology, 1993 Oct, 47 Suppl 1:, Heineman, John. Aloe Vera, Jojoba and Yuca. Ketas Publishing Inc. New Canaan, Connecticut Hennessee, Odus. Aloe Mith-Magic & Medicine. Universal Graphics. Lawton, OK,

203 REFERENCIAS Hikino, H, Takahashi M, Marakami M, Konno C, Mirin Y, Darikura M & Hayashi T. Isolation and Hypoglycemic Activity of Arborans A amd B, Blycans of Aloe arborescens Mill. Var. natalensis Leaves. International Journal of Crude Drug Research. Vol 24 no 4, Hunter RL, Strickland F, Kezdy F (1981) The adjuvant activity of non-ionic block polymer surfactants. I. The rol eof hydrophile-lipophile balance. J Immunol 127: Hutter JA; Salman M; Stavinoha WB; Satsangi N; Williams RF; Streeper RT; Weintraub ST (Un. Tx SA). Antiinflammatory C-glucosyl chromone from Aloe barbadensis. J Nat Prod, 1996 May, 59:5, «Un nuevo agente antiinflamatorio identificado como 8-[C-beta- D-[2-O-(E)-cinnamoyl]glucopyranosyl]-2- [(R)-2-hydroxypropyl]-7- met hoxy-5-methylchromone (1) ha sido aislado del Aloe barbadensis Miller. Dosis de 200 microgramos presentan un efecto antiinflamantorio equivalente a 200 microgramos de hidrocortisona, sin generar ningún tipo de reducción en el peso del timo, mientras que semejante dosis de 200 mcg de hidrocortisona produce una reducción del 50 % en el peso del timo de los ratones.» Iena M. The therapeutic properties of aloe. Vrach Delo, 1993 Feb-Mar, :2-3, Ikawa, Myoshy & Carl Nieman. Further Observations on the Behavior of Carbohydrates in Seventy Nine Percent Sulfuric Acid. Archives of Biochemistry and Prophysics. Vol p Imanishi K; Ishiguro T; Saito H; Suzuki Y. Pharmacological studies on a plant lectin, aloctin a. i. growth inhibition of mouse methylcholanthrene-induced fibrosarcoma (meth a) in ascites form by aloctin. Experientia; 37(11): «Una glicoproteina aislada a partir del áloe arborescens Mill. ha mostrado inhibir notablemente el crecimiento en los ratones del fibrosoma singénico transplantado Meth A. en forma ascita. Existen evidencias de que el mecanismo inhibitorio tiene lugar a través de una actuación sobre el organismo no de un efecto tóxico directo sobre las células tumorosas.» Imanishi, K. Aloctin A. An Active Substance of Aloe arborescens Miller as an Immunomodulator. Phytotherapy Research, Vol. 7, 20-22,

204 ALOE VERA Ishii Y; Tanizawa H; Takino Y. Studies of aloe. V. Mechanism of cathartic effect. Biol Pharm Bull, 1994 May, 17:5, Karaca K; Sharma JM; Nordgren. Nitric oxide production by chicken macrophages activated by Acemannan, a complex carbohydrate extracted from Aloe vera. Int J Immunopharmacol, 1995 Mar, 17:3, «Los cultivos de células normales del bazo de pollo y de células lineales HD11 producen óxido nítrico (NO) como reacción ante el Acemannan, un carbohidrato complejo derivado del Aloe vera. Ninguno de ambos tipos de célula produjo cantidades detectables de NO ante concentraciones similares de mannan de levadura, otro carbohidrato complejo. Dicha producción de óxido nítrico fue dependiente de la dosis y fue inhibida por la NG-metil-L-arginina, un inhibidor de la síntesis del NO. También se vio inhibida por la preincubación del ACM con canavalina. Estos resultados sugieren que la síntesis del NO inducida por el ACM puede tener lugar a través de las macrófagas, lo cual explicaría algunos de los efectos inmunológicos del ACM sobre estos tejidos de pollo.» Kemp MC, Kahlon JB & Chinnah AD. In Vitro Evaluation of the Antiviral effects of Acemannan on the Replication and Pathogenesis of Hiv-1 and Other Enveloped Viruses: Modification of the Processing of Glycoprotein Precursors. Proceedings of the third International Conference on Antiviral Research Kent, Carol Miller. Aloe Vera. Arlington, Virginia Kim HS ; Cho DH ; Lee BM. Chemopreventive effect of Aloe in male ICR mice treated with benzo(a)pyrene. Proc Annu Meet Am Assoc Cancer Res; 35:A «In order to investigate chemopreventive effect of Aloe (Aloe barbadensis), benzo(a)pyrene (B(a)P; 500 mg/kg) was orally administered to male ICR mice and B(a)P diol epoxide-i- DNA (BPDE-I-DNA) adducts were quantitated for 16 days following daily treatment of Aloe (2500 mg/kg) by ELISA (enzyme linked immunosorbent assay) using monoclonal antibody 8E11. BPDE-I-DNA adduct formation was significantly inhibited and DNA repair was enhanced in various organs (liver, kidney, stomach, lung) (p less than 0.001) from ICR mice daily treated with Aloe. When mice were pretreated with Aloe for 16 days before B(a)P treatment, inhibition of BPDE- I-DNA adduct formation and DNA repair were more efficiently carried 204

205 REFERENCIAS out. These data suggest that Aloe have a significant effect on the inhibition of BPDE-I-DNA adduct formation and DNA repair in ICR mice and it may have a possible role in chemoprevention of human cancer.» King, G & Pierce K. Management and Treatment of Canine and Feline Fibrosarcoma with Acemannan: Follow up Report. Carrington Reseacrh and Development. Doc Jun. 1, Koike T; Titani K; Suzuki M; Beppu H; Kuzuya H; Maruta K; Shimpo K; Fujita K. The complete amino acid sequence of a mannose-binding lectin from «Kidachi Aloe(Aloe Arborescens Miller var. natalensis Berger). Biochem Biophys Res Commun, 1995 Sep 5, 214:1, Krumbiegel G; Schulz HU. Rhein and aloe-emodin kinetics from senna laxatives in man. Pharmacology, 1993 Oct, 47 Suppl 1:, Lackovic, V. Borecky, L. Sikl, D. Masler, L. Bauer, S. Stimulation of Interferon Production by Mannans. Proceedings of the Society for Experimental Biology and Medicine. Vol. 134, 1970, Leung, Alber Y. Effective Ingredients of Aloe Vera. Drugs and Cosmetics. Jun pp 34-35, «Durante los últimos tres años, se ha generado un considerable interés en el áloe vera como ingrediente cosmético. Varias compañías importantes lo han incorporado a sus productos y otras están en la actualidad desarrollando sus propias líneas de cosméticos a base de áloe, aprovechándose de la reputación que esta planta ha tenido tradicionalmente para el cuidado de la piel, como humectante y suavizante... generalmente se cree que las cualidades emolientes, humectantes y curativas del gel de áloe son debidas a los polisacáridos que contiene. El principal de dichos polisacáridos es un glucomanán... también contiene glucosa, manosa, galactosa, xylosa, arabinosa, taninos, esteroides, ácidos orgánicos, principios antibióticos, ácido glucuróncio, encimas (oxidasa, catalasa y amilasa), azúcares, oxalato cálcico, una proteina que contiene 18 aminoácidos, «hormonas curativas», estimulantes biogénicos, saponina, vitaminas, cloro, azufre, hierro, calcio, cobre, sodio, potasio, manganeso y otras substancias. Es probable que las cualidades benéficas del gel de áloe no sean debidas tan solo a los polisacáridos sino más bien a un efecto sinérgico de todos estos componenetes y de otros presentes en él...» 205

206 ALOE VERA Lorenzetti, L.J., Salisburi, R., Beal, J.L. & Baldwin, J.N. Bacteriostatic Property of Ëloe Vera. J. Pharm. Sci. 53(10): «Las hojas de áloe vera fueron cortadas por la base y colocadas verticalmente para que su jugo se drenara en unos recipientes ubicados debajo. Al utilzarlo inmediatamente el jugo fresco mostró una notable inhibición del Staphlaceccus aureus 209. Sin embargo el principio responsable de dicha inhibición resultó altamente inestable... pero se puede conservar temporalmente refrigerándolo o bien calentándolo durante 15 minutos a 80º. En ambos casos, dicho jugo se va obscureciendo gradualmente. Al alcanzar un color totalmente obscuro sus cualidades inhibitorias han desaparecido ya. Examinamos una solución refrigerada (20mg/ml) en agua destilada mediante la técnica de difusión de agar para ver su actividad ante los siguientes organismos: Stafilococo aureo 209, E. coli, estreptococo piogeno, corienbacteria serosa, shigella paradysenteriae, salmonella typhosa, salmonella schotimuellerei y salmonella paratyphi. Tras un periodo de incubación a 37º durante 24 horas se hizo evidente una significativa inhibición del crecimiento de las planchas inoculadas con stafilococo aureo, estreptococo pirogeno, corynebacterium serose y salmonella paratyphi.» Loveman, Adoph. Leaf Aloe Vera in the Treatment of Roentgen Ray Ulcers. Archives of Dermatology and Syphilology Vol. 36 pp Lushbaugh, CC & Hale DB. Experimental Acute Radiodermatitis Following Beta Radiation. V. Histopathological Study of the Mode of Action of Therapy with Aloe Vera. Cancer. Vol 6, no 4 Jul , «La cada vez más frecuente utilización de la energía atómica, tanto en instalaciones civiles como militares, ha hecho que el número de las víctimas potenciales a los daños de la radiación en la piel aumente considerablemente... el relativamente reciente descubrimiento de que el jugo de la hoja del aloe vera es eficaz para el tratamiento de las radiodermatitis agudas y crónicas tiene un un interés considerable... En el experimento utilizamos diez conejos. Su espalda afeitada se dividió en cuatro cuadrantes y la zona central de cada cuadrante recibió rep de radiación beta procedente de una fuente de estroncio. Dos de las cuatro zonas fueron tratadas diariamente con el ungüento de aloe vera. Las otras dos zonas se dejaron sin protección y sin tratamiento alguno... El experimento demostró objetivamente que el aloe vera posee un efecto 206

207 REFERENCIAS curativo notable. Incrementó la evolución de la lesión haciendo desaparecer el llamado periodo latente. Debido al incremento de los procesos curativos el deterioro del tejido conjuntivo inicial fue muy limitado y no se extendió a los tejidos adyacentes, como sí ocurrió en las zonas no tratadas... Lutomski, J. Aloe, Topfzierplanze mit therapeutischer Wirkung. Pharmazie in unserer Zeit Malterud KE; Farbrot TL; Huse AE; Sund RB. Antioxidant and radical scavenging effects of anthraquinones and anthrones. Pharmacology, 1993 Oct, 47 Suppl 1:, «The activity of seven anthraquinones and four anthrones against nonenzymatic and enzymatic lipid peroxidation in vitro and their ability to scavenge free radicals have been studied. In nonenzymatic peroxidation in rat hepatocytes induced by t-butyl hydroperoxide, dithranol and anthrone were the strongest antioxidants, having IC50 values of 8 +/- 1 and 24 +/- 5 mumol/l, respectively. Rhein (IC /- 2 mumol/l) and aloe-emodin (IC /- 3 mumol/l) showed the highest inhibitory activity against peroxidation of linoleic acid catalyzed by soybean 15-lipoxygenase.» Mandal G & Das A. Structure of the D-galactan isolated from Aloe barbadensis Miller. Carbohydrate Research, 86, Mandeville FB. Aloe vera in the treatment of radiation ulcers of mucous membranes. Radiology. vol 32 p Mayo Manna S; McAnalley BH. Determination of the position of the O- acetyl group in a beta-(1 >4)-mannan (acemannan) from Aloe barbardensis Miller. Carbohydr Res, 1993 Mar 17, 241:, McDaniel HR & McAnalley BH. Evaluation of Polymannoacetate (Carrisyn) in the Treatment of Aids. Clinical Research. Vol 35 no «... en 6 de 8 pacientes que estaban en las fases 5 y 6 de Walter Reed (WR) y en 2 de 3 que estaban en las fases WR 3 y 4, los síntomas disminuyeron en un 71%; En 8/8 pacientes, a los 90 días de iniciado el tratamiento la regresión media era de dos fases WR. En todos los casos la fiebre y la sudoración desapareció. En 2/3 casos la diarrea se alivió. En 6/8 pacientes las infecciones conexas fueron controladas o eliminadas. Dos pacientes que no podían ya trabajar han vuelto a sus trabajos de jornada completa. En 3/3 pacientes examinados se ha apreciado una 207

208 ALOE VERA disminución de antigenes en el nucleo del VIH. Cultivos de VIH inicialmente positivos en tres de los pacientes, resultaron negativos. Las céulas T infectadas por el virus fueron reducidas y finalmente eliminadas. No se ha advertido ningún tipo de toxicidad clínica. Estudios de toxicidad realizados con animales tan sólo han mostrado efectos secundarios leves con dosis 100 veces más elevadas que las utilizadas en los estudios con seres humanos.» Miller MB; Koltai PJ. Treatment of experimental frostbite with pentoxifylline and aloe vera cream. Arch Otolaryngol Head Neck Surg, 1995 Jun, 121:6, «Las orejas de los conejos del grupo de control presentaron una recuperación de un 6%. En las del grupo tratado con pentoxifilina el porcentaje del tejido salvado fue de un 20 % y en las del grupo tratado con pentoxifilina y crema de áloe vera la recuperación fue de un 30 % del tejido dañado.» Moore, Neecie. The Miracle in Aloe Vera. The Facts about Polymannans. Charis Publishing Co. Dallas, Texas Moore, Timoty E. Aloe Vera: Its Potential Use in Wound Healing and Disease Control in Oral Conditions. The International Aloe Science Council Morrow DM, Rapapart, MJ & Strick RA. Hypersensitivity to Aloe. Archives of Dermatology. Sept vol 116. p Muller HK, Bucana CD, Kripke ML, Cox PA, Saijo S, Strickland FM. Ultraviolet irradiation of murine skin alters cluster formation between lymph node dendritic cells and specific T lymphocytes. Cellular Immunol 157: Negrin, Eugenio. Sábila. Un milagro de la naturaleza. Editorial Panapo, Caracas Noskov, AD. Tratamiento de la perodontosis mediante inyecciones de extracto de áloe y su influencia sobre los metabolismos del sodio y del calcio. Stomatologya, 45:(4): Oh, Tou-Jin, Woong-Yang Park, Kwan-Hoi Kim, Jin-Tae Hong & Yeo-Pyo Yun. Effect of Aloe Vera Linne and Aloe Arborescens Miller Mixture on Hepatitis and Liver Cirrhosis Patients. Proceedings, Int. Congress of Phytotherapy. Oct

209 REFERENCIAS Paracelso (Teofrasto Bombasto de Hohenheim). Botánica Oculta.»...De sus hojas se extrae un jugo gelatinoso y amargo, que al ser secado se convierte en una masa quebradiza, de color marrón. Este producto se conoce vulgarmente con el nombre de acíbar y produce excelentes efectos curativos cuando es administrado con acierto. Si se toman de cinco a diez centigramos antes de las comidas es un aperitivo enérgico. Como purgante se deben utilizar dosis de entre diez centigramos y un gramo y medio, según la edad de quien lo vaya a tomar. Las lociones de jugo de aloe con vinagre evitan la caida del cabello. Tomado durante cierto tiempo provoca evacuaciones menstruales, por lo que no deben tomarlo las mujeres embarazadas. Tampoco se debe dar a los niños. El aloe en polvo, mezclado con incienso atrae las influencias de Júpiter.» Parry O; Matambo C. Some pharmacological actions of aloe extracts and Cassia abbreviata on rats and mice. Cent Afr J Med, 1992 Oct, 38:10, Passwater, Richard (editor). Aloe Vera, Jojoba and Yuca. The Amazing Health Benefits they can Give you. Keats Publishing, New Canaan, Connecticut Peng SY; Norman J; Curtin G; Corrier D; McDaniel HR; Busbee D. Decreased mortality of Norman murine sarcoma in mice treated with the immunomodulator, Acemannan. Mol Biother, 3:2, 1991 Jun, «Se administró acemannan, tanto en la forma enriquecida como en la altamente purificada a ratones hembras CFW en los que previamente se habían implantado subcutáneamente células de sarcoma murino. En los animales de control el altamente maligno sarcoma se desarrolló rápidamente en un 100 % generando la muerte de todos ellos entre 20 y 46 días después. De los animales tratados con acemanan en el momento de la implantación del tumor sobrevivieron un 40%. Los tumores de los animales tratados con acemanan presentaron congestión vascular, edema, infiltración de leucocitos y factor de necrosis central con hemorragia y fibrosis periférica. Los datos obtenidos muestran una estimulación de la producción macrófaga de monokinas, incluyendo el interleukino-1 y el factor de necrosis tumoral.» Roberts DB; Travis EL. Acemannan-containing wound dressing gel reduces radiation-induced skin reactions in C3H mice. Int J Radiat Oncol Biol Phys, 1995 Jul 15, 32:4,

210 ALOE VERA Robson MC, Heggers JP & Hagstrom, WJ. Myth, magic, witchcraft or fact? Aloe Vera Revisited. JBCR Mayo-Junio 1982, vol 3 no. 2 pp Robson MC, Murphy RC & Heggers JP. A new explanation for the progressive tissue loss in electrical injuries. Plastic and Reconstructive Surgery. Marzo vol 73 no 3 p Rowe, Tom. Effect of Fresh Aloe Vera Jell in the Treatment of Third Degree Roentgen Reactions on White Rats. Journal of the American Pharmaceutical Association Vol 29, pp Rowe, Tom D. & Parks, Lloyd M. A Phytochemical Study of Aloe Vera Leaf. Journal of the American Pharmaceutical Association. Vol 39, pp Rowe T, Parks L & Lovell BK. Further Observations on the Use of Aloe Vera Leaf in the Treatment of Third Degree X-Ray Reactions. Journal of the American Pharmaceutical Association Vol 62, p 269. Rund CR. Non-conventional topical therapies for wound care. Ostomy Wound Manage, 1996 Jun, 42:5, 18-20, 22-4, 26. Sabeh F; Wright T; Norton SJ. Purification and characterization of a glutathione peroxidase from the Aloe vera plant. Enzyme Protein, 1993, 47:2, «Hemos comprobado que el exacto del gel de las hojas del áloe barbadensis contiene glutatione peroxidasa activa. Se la purificó mediante intercambio iónico y cromatografía de filtración del gel. La encima aparenta un peso molecular de 62 kd según filtración. Está compuesta por cuatro sub-unidades idénticas, cada una de las cuales contiene un átomo de selenio, al igual que ocurre en la mayoría de glutatione peroxidasas de origen animal.» Saijo S, Bucana CD, Ramirez KM, Cox PA, Kripke ML, Strickland FM (1995) Deficient antigen presentation and Ts induction are separate effects of UV irradiation. Cellular Immunol (in press) Schechter, Steven R. Aloe Vera Produces Anti-Inflammatory Immune Strenghtening Effects on Skin. Let s Live. December, Schweizer, Marc. Aloe Vera, la planta que cura. Apophtegme. Paris Sheets, M; Beverly, A; Unger, GF; Giggleman I, Tizard, IR. Studies of the Effect of Acemannan on Retrovirus Infections: Clinical 210

211 REFERENCIAS Stabiization of Feline Leukemia Virus-Infected Cats. Molecular Biotherapy. Vol. 3 March Sherry, Michael M. Confronting Cancer. How to Care for Today and Tomorrow. Insight Books, NY Shida Takao, Akira Yagi, Hirosha Nishimura & Itsua Nishioka. Effect of Aloe Vera Extract on Peripherical Phagocitosis in Adult Bronchial Asthma. Planta Medica. Feb. 1985, pp Siegers CP; Siemers J; Baretton G. Sennosides and aloin do not promote dimethylhydrazine-induced colorectal tumors in mice. Pharmacology; 47 Suppl 1: Skousen, Max. Aloe Vera Hand Book. Aloe Vera Research Institute. Cameron Park, CA Skousen, Max. Aloe Vera Quotations from Medical Journals. Aloe Vera Research Institute. Cameron Park, CA Strickland FM; Pelley RP; Kriple ML Prevention of ultraviolet radiation-induced suppression of contact and delayed hypersensitivity by Aloe barbadensis gel extract. J Invest Dermatol, 1994 Feb, 102:2, «Se investigó la capacidad del extracto de gel de áloe barbadensis para prevenir la supresión de reacciones de hipersensitividad de contacto e hipersensitividad de tipo retardado generada en la piel de los ratones mediante irradiación ultravioleta. El tratamiento con aloe preservó parcialmente el número y la morfología de las células de Langerhans y de las células dendríticas epidérmicas Thy-1+ en comparación con las células que sólo recibieron la rediación UV o la radiación más el vehículo. Se comprobó que el efecto del áloe no es debido a un efecto de pantalla sobre la radiación UV. El estudio demostró que la aplicación tópica de extracto de gel de áloe barbadensis en la piel de ratones irradiados con UV mejora la supresión inmunológica inducida por los rayos UV mediante un mecanismo que no daña ni repara al ADN. Sturm, PG & Hayes SM. Aloe Vera in Dentistry. The Journal of the County Society. Mayo Sydiskis RJ; Owen DG; Lohr JL; Rosler KH; Blomster RN. Inactivation of enveloped viruses by anthraquinones extracted from plants. Antimicrob Agents Chemother, 35:12, 1991 Dec,

212 ALOE VERA Syed TA; Ahmad SA; Holt AH; Ahmad SA; Ahmad SH; Afzal M. Management of psoriasis with Aloe vera extract in a hydrophilic cream: a placebo-controlled, double-blind study. Trop Med Int Health, 1996 Aug, 1:4, «Sesenta pacientes (36M/24F) de entre 18 y 50 años (media 25,6) afectados de psoriasis en placas entre ligera y moderada con PASI (Psoriasis Area and Severity Index) entre 4,8 y 16,7 (media 9,3) fueron separados en dos grupos. La duración media de la enfermedad hasta el momento del experimento era de 8,5 años (entre 1 y 25). A cada uno de los pacientes se les entregó un tubo codificado de 100 gramos (unos tubos conteniendo un plabebo y otros extracto de áloe vera) y ellos se lo administraron topicamente tres veces al día sin oclusión, cinco días por semana. El estudio duró 16 semanas, con un seguimiento posterior de 12 meses (una vez al mes). Cada semana los pacientes fueron examinados. El tratamiento fue bien tolerado por todos los pacientes, sin efectos secundarios ni abandonos. Al final del estudio la crema de áloe vera había curado a 25 de los 30 pacientes (83,3%) mientras que el placebo curó a 2 (6,6%). Las placas psoriásicas se redujeron significativamente en los enfermos tratados con áloe vera (329/396) (83,3%) mientras en los tratados con el placebo la reducción fue de (28/366) (7,7%). Finalmente el PASI medio fue de un 2,2. El resultado de este estudio sugiere que el extracto de áloe vera al 5 % aplicado tópicamente en forma de una crema hidrofílica puede ser considerado como un tratamiento alternativo seguro, para los pacientes aquejados de psoriasis.» Thompson James. Upper Respiratory Tract Immunomodulator-Acetyl Mannan. Presentado en la convención anual de la Academia Americana de Alergias Otolaríngicas. Sept Tizard, Ian R. The effect of acemannan on the Healing of Wounds in Experimental Animals. International Symposium on Wound Healing and Wound Management. New Orleans, La Tizard, I. Use of Immunomodulators as an Aid to Clinical Management of Feline Leukemia Virus-Infected Cats. Journal of American Veterinary Medical Association. Vol. 199, No. 10. Nov Tizard, I., Robert, H., Caroenter, B. H., McAnalley, H. & Kemp, M. The Biological Activities of Mannans and Related Complex Carbohydrates. Molecular Biotherapy. Vol. 1 no. 6, 1989,

213 REFERENCIAS Tsuda, H; Matsumoto, K; Ito, M; Hirono, I; Kawai, K; Beppu, H; Fujita, K & Nagoo, M. Inhibitory Effect of Aloe arborescens Milller var. natalensis Berger (Kidachi Aloe) on Induction of Preneoplastic Focal Lesions in the Rat Liver. Phytotherapy Research. Vol 7, 1993, Uehara N; Iwahori Y; Asamoto M; Baba-Toriyama H; Iigo M; Ochiai M; Nagao M; Nakayama M; Degawa M; Matsumoto K; Hirono I; Beppu; H; Fujita K; Tsuda H. Decreased levels of 2-amino- 3-methylimidazo[4,5-f]quinoline-DNA adducts in rats treated with betacarotene, alpha-tocopherol and freeze-dried aloe. Jpn J Cancer Res, 1996 Apr, 87:4, van Wyk BE; van Rheede van Oudtshoorn MC; Smith GF. Geographical variation in the major compounds of Aloe ferox leaf exudate. Planta Med, 1995 Jun, 61:3, Vink AA, Strickland FM, Bucana C, Cox PA, Roza L, Yarosh DB, Kripke ML (1996) Localization of DNA damage and its role in altered antigen-presenting cell function in UV-irradiated mice. J Exp Med 183: Visuthikosol V; Chowchuen B; Sukwanarat Y; Sriurairatana S; Boonpucknavig V. Effect of aloe vera gel to healing of burn wound. A clinical and histologic study. J Med Assoc Thai, 1995 Aug, 78:8, «Veintisiete pacientes con quemaduras de tipo medio fueron tratados con gel de áloe vera y también con gasas de vaselina. Por término medio las lesiones tratadas con áloe vera se curaron en 11,89 días, mientras que las atendidas con gasa de vaselina lo hicieron en 18,19 días. Los análisis histológicos mostraron que la epitelialización ocurrió mucho más rápida en las quemaduras tratadas con gel de áloe vera.» Watcher MA ; Wheeland RG. The role of topical agents in the healing of full-thickness wounds. J Dermatol Surg Oncol; 15(11): Weerts D, DeWit S, Gerard M, Rahir F, Jonckheere J & Clumeck N. A Phase II Study of Carrisyn (Acemannan) Aloe and with AZT Amng Symptomatic and Asymptomatic HIV Patients. 6ø Conf. Int. sobre el SIDA. San Francisco, CA Jyun Williams MS ; Burk M ; Loprinzi CL ; Hill M ; Schomberg PJ ; Nearhood K ; O Fallon JR ; Laurie JA ; Shanahan TG ; Moore RL ; Urias RE ; Kuske RR ; Engel RE ; Eggleston WD. Phase III dou- 213

214 ALOE VERA ble-blind evaluation of an aloe vera gel as a prophylactic agent for radiation-induced skin toxicity. Int J Radiat Oncol Biol Phys; 36(2): Winters WD; Benavides R; Clouse WJ. Effects of Aloe Extracts on Human Normal and Tumor Cells in Vitro. Econ Bot; 35(1): Wirth Wolfgang. Healing with Aloe. Wilhelm Ennsthaler, Steyr. Austria Womble, D & Helderman, JH. Enhancement of Allo-Responsiveness of Human-Lymphocites by Acemannan. International Journal of Immunopharmacology. Vol. l0, 1988, Womble, D & Helderman, JH. The Impact of Acemannan on the Generation and Function of Cytotoxic T-Lymphocytes. Immunopharmacology and Immunotoxicology. Vol 14, nos 1 & 2, 1992, Wright, Carroll S. Aloe Vera in the Treatment of Roentgen Ulcers and Telangiectasis. Journal of the American Medical Association Vol Yagi, Akira. Effect of Amino acids in Aloe Extract on Phagocytosis by Peripheral Neutrophil in Adult Bronchial Asthma. Japan Journal of Allergology. Vol 36 No Yagi A, Shibata S, Nishioka I, Iwadare S & Ishida, Y. Cardiac stimulant action of constituents of Aloe saponaria. Journal of Pharmaceutical Sciences, 71, Yamaguchi I; Mega N; Sanada H. Components of the gel of Aloe vera (L.) Biosci Biotechnol Biochem, 1993 Aug, 57:8, Yuan AX. The molecular structure of iso-aloesin isolated from the leaves of Aloe vera L. var. chinensis (Haw.) Bergel. Chung Kuo Chung Yao Tsa Chih, 1993 Oct, 18:10, , 639. El Zawahry, M.; Rashad Hegazy, M; Helal, M. Use of Aloe In Treating Leg Ulcers and Dermatoses. Int. J. Dermatol. jan/feb p »El gel fue preparado del siguiente modo: las hojas suculentas fueron cortadas transversalmente desde la base dejándolas seguidamente durante 18 horas a fin de que la substancias amarga se drenara. Se abrieron y se extrajo de ellas el gel. Seguidamente fue filtrado a través 214

215 REFERENCIAS de muselina, se le añadió un conservante y se almacenó refrigerado. Todo el gel fue utilizado dentro del mes siguiente a su preparación. Se aplicó localmente sobre las úlceras entre tres y cinco veces cada día, limpiando antes la lesión con una solución al 1% de citrimida en agua, agua oxigenada, una loción al 3% de ácido bórico o simplemente agua. Tras ser cubiertas por el gel se aplicó una gasa sobre las lesiones. Se tomaron fotografías en color antes de iniciar el tratamiento y también posteriormente en intervalos de una o dos semanas, las cuales demuestran claramente los cambios producidos tanto en cuanto al proceso de curación como a las variaciones de color de las propias úlceras y de la piel que las rodea. Al mismo tiempo se registró su aspecto en cuanto al color, profundidad, area, epitelización en los bordes y granulosidad del tejido en la base, dirección de la curación y desarrollo de cicatrices. Se aplicó sobre las úlceras un papel de celofán midiéndose su superficie mediante un planímetro tipo MOM. Caso I: Un comerciante de 50 años que permanece todo el día en pie. Presenta dos úlceras varicosas en su pierna izquierda rodeadas por un eccema. Las ha tenido durante los últimos 15 años. Una de ellas, en la parte frontal de la pierna, tiene una superficie de unos 1400 mm2 y la otra, en el costado, es un poco menor. Ambas úlceras son profundas y desprenden un olor desagradable. Sus márgenes son irregulares. A la semana de iniciado el tratamiento con gel de aloe la úlcera frontal comenzó a curarse, siendo notable la epitelización de su parte baja y la granulosidad del tejido en la parte media... A las seis semanas la la úlcera lateral estaba totalmente curada, mientras la frontal seguía mejorando. La epitelización avanzaba, así como la granulosidad del tejido y la vascularización. Su superficie era ya mucho menor... A las 10 semanas la corteza de la úlcera lateral se había desprendido, mostrando una piel sana. A las 11 semanas la úlcera frontal no estaba totalmente curada, pero su superficie era mucho menor y el progreso era bien notable. Caso II: Un hombre de 51 años que presenta edema y pseudoelefantiasis en la pierna y pie izquierdos, con gran rugosidad de la piel. Tiene tres úlceras de aspecto y olor desagradable, una de ellas de 5000 mm2 y las otras dos aproximadamente de la mitad. Todas ellas las ha tenido durante los últimos 7 años. El test de Wasserman fue negativo. Su caso fue diagnosticado como psuedoelefantiasis y úlceras crónicas, con estatitis venosa y tromboflebilis y limfangitis recurrentes y repetidas. A la semana de iniciado el tratamiento con gel de aloe el paciente se quejó de que los dolores habían aumentado al bajar la pierna. 215

216 ALOE VERA A las dos semanas el dolor desapareció y también el olor nauseabundo. Una corteza que separaba en dos la úlcera trasera comenzó a desaparecer, por lo que la superficie aumentó. A las seis semanas de tratamiento las úlceras pequeñas estaban ya casi curadas, mientras que la grande había comenzado a epitelializarse, recuperándose por los costados. A las nueve semanas el tamaño de todas la úlcera frontal se había reducido extraordinariamente y las descargas y los dolores eran mucho menores. Caso III: Un hombre de 22 años que ocho años antes había sufrido una quemadura en la pierna. A consecuencia de ello, cinco años atrás se le desarrolló un úlcera que en el momento de iniciar el tratamiento presentaba una superficie de 440 mm2, purulenta, con abundnate materia necrótica en la base y en la parte baja. A la seis semanas de iniciado el tratamiento la superficie de la úlcera se había reducido notablemente y su curación era progresiva y satisfactoria...» Zonta F; Bogoni P; Masotti P; Micali G. High-performance liquid chromatographic profiles of aloe constituents and determination of aloin in beverages, with reference to the EEC regulation for flavouring substances. J Chromatogr A, 1995 Dec 1, 718:1,

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