IGL ESIA QU E EDI FICÓ JESUCRI S TO

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1 LA IGL ESIA QU E EDI FICÓ JESUCRI S TO

2 I n t ro d u c c i ó n 1 I n t ro d u c c i ó n Esto te escribo... para que... sepas cómo debes c o n d u c i rte en la casa de Dios, que es la iglesia del Dios viviente, columna y baluarte de la verdad (1 Ti m o t e o 3 : ). Este folleto no es para la ve n t a. Es una publicación de la Iglesia de Dios Unida, una Asociación Internacional, que se distri bu ye grat u i t a m e n t e. S a l vo indicación contra ri a,las citas bíblicas son de la ve rsión Reina-Va l e ra,revisión de El lector notará el uso del término el Eterno en lugar del nombre Jehová que aparece en algunas ediciones de la Biblia. La palabra Jehová es una adaptación inexacta al español del nombre hebreo YHVH, que en opinión de muchos eruditos está relacionado con el verbo ser. En algunas Biblias este nombre aparece traducido como Señor, Yahveh, Yavé, etc.; en nuestras publicaciones lo hemos sustituido con la expresión el Eterno, por considerar que refleja más claramente el carácter imperecedero e inmutable del Alto y Sublime, el que habita la eternidad (Isaías 57:15). Hace casi dos mil años que Je s u c risto anu n c i ó : E d i ficaré mi iglesia. También dijo que ésta nunca dejaría de ex i s t i r, pues cl a ra m e n t e a s eve r ó : Las puertas del Hades [el sep u l c ro] no prevalecerán contra e l l a ( M ateo 16:18). A d e m á s,a s eguró a sus discípulos que él guiaría y cuidaría su Iglesia hasta su re t o rn o,p ro m e t i é n d o l e s : He aquí yo estoy con vo s o t ros todos los días, hasta el fin del mu n d o ( M ateo 28:20). Un testigo nos dice que inmediatamente después de que Cristo resucitó y ascendió al cielo, sus apóstoles s a l i e n d o,p re d i c a ron en todas p a rt e s, ayudándoles el Señor y confirmando la palab ra con las señales que la seg u í a n ( M a rcos 16:20). La Iglesia que fundó Je s u c risto tuvo un inicio podero s o, p e ro qué se hizo ese cuerpo de creye n t e s? En este folleto hemos adoptado la siguiente norma estilística: La palabra Iglesia (con I mayúscula) se re fie re al cuerpo de creyentes que constituyen el organismo espiritual que fundó Jesucristo (Efesios 1:22-23; Colosenses 1:18). La palabra iglesia (con i minúscula) se re fie re a los gru p o s locales de cristianos, así como a organizaciones o corporaciones físicas. En las versiones de la Biblia que se citan en esta publicación, no se escribe la voz iglesia con I mayúscula; por consiguiente, en todas las citas bíblicas iglesia a p a rece con i minúscula, ya sea que se re fiera al Cuerpo de Cristo en general o a una congregación local de cre y e n t e s.

3 2 Capítulo I 3 H ay millones de personas que pro fesan ser cristianas; dicen que son miembros de la Iglesia que Jesús fundó. Pe ro el cristianismo es una re l i gión profundamente dividida. A lo largo de la histori a, los cientos de ra m i ficaciones del cristianismo han adoptado mu chas tradiciones que no son bíblicas. Cediendo a dife rentes influencias fil o s ó fic a s,c u l t u ra l e s y re l i gi o s a s,han ori ginado cada vez más va ri a c i o n e s. Cómo se puede explicar la existencia de tal va riedad de prácticas c o n t ra d i c t o rias y grupos antagónicos en el mundo del cristianismo? Se puede conciliar esta discordia con las normas y propósitos que Cri s t o e s t ableció para su Iglesia? Es posible saber si esta confusión de cost u m b res y enseñanzas rep resenta fielmente lo que Je s u c risto enseñó? R e c o rdemos que Jesús no sólo afirmó que edificaría su Iglesia, s i n o también que ésta no perecería. Acaso el cristianismo dividido que podemos ver a nu e s t ro alrededor es esa Iglesia? Sólo las Sagradas Escrit u ras pueden dar una respuesta confiable a esta preg u n t a. Si la promesa de Cristo de que las puertas del Hades no preva l e c e- rían contra su Iglesia fuera una ga rantía de que los que creye ran en él nunca serían enga ñ a d o s, entonces tendríamos que aceptar todas esas d ivisiones del cristianismo como partes de la Iglesia que Jesús edific ó. Pe ro él no ga rantizó tal cosa. Todo lo contra ri o,a sus discípulos les adv i rt i ó : Se levantarán falsos cristos y falsos pro fe t a s,y harán señales y p ro d i gi o s,p a ra enga ñ a r, si fuese posibl e, aun a los escogi d o s ( M a rc o s 13:22). Tiempo después, el apóstol Pablo hizo manifiesta su pre o c u p a- ción con respecto a que,por la predicación de los falsos ap ó s t o l e s,l o s c ristianos de su día pudieran ser de alguna manera ex t raviados de la s i n c e ra fidelidad a Cri s t o ( 2 C o rintios 11:3, 1 3 ). Jesús habló aún más cl a ro al decir: E s t recha es la puert a, y a n g o s- to el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan. Guard a o s de los falsos pro fe t a s, que vienen a vo s o t ros con vestidos de ove j a s, p e ro por dentro son lobos rapaces. Por sus frutos los conoceréis ( M a- teo 7:14-16). En estas páginas ex a m i n a remos los frutos que identifican a la Iglesia de Dios. También analizaremos los frutos que identifican a los que son i n fluidos por un espíritu dife rente y predican un eva n gelio dife re n t e. Pod remos ap re n d e r, no de tradiciones humanas sino directamente de la Pal ab ra de Dios, cómo distinguir la iglesia del Dios viv i e n t e ( 1 Ti m o t e o 3:15) de aquellos que siguen a los falsos pro fe t a s vestidos de ove j a s. Un pueblo adquir i d o por Dios Vo s o t ros sois linaje escogido, real sacerdocio, nación santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciéis las virtudes de aquel que os llamó de las tinieblas a su luz admirable; vosotros que en otro tiempo no erais pueblo, pero que ahora sois pueblo de Dios; que en o t ro tiempo no habíais alcanzado misericordia, pero ahora habéis alcanzado misericordia (1 P e d ro 2:9-10). Je s u c risto fundó su Iglesia, un grupo de personas tra n s fo rmadas espiri t u a l m e n t e, en la ciudad de Je rusalén. Esto ocurrió exactamente 50 días después de su re s u rre c c i ó n,en la fiesta bíblica de Pe n t e c o s t é s. E n t re el tiempo de la re s u rrección de Cristo y el establecimiento de su Iglesia, él estuvo ap a reciéndose a sus discípulos durante 40 días e i n s t ruyéndolos aún más acerca del ve n i d e ro Reino de Dios (Hech o s 1:3). Les mandó que durante ese tiempo no se fueran de Je ru s a l é n, sino que esperasen la promesa del Pa d re,la cual,les dijo, oísteis de mí ( v. 4). También les dijo: Recibiréis poder, cuando haya venido sobre vo s o t ros el Espíritu Santo, y me seréis testigos en Je ru s a l é n,en toda Jud e a,en Samari a, y hasta lo último de la tierra ( v. 8 ). Más adelante, bajo inspiración div i n a, el apóstol Pablo explicó que p a ra poder llegar a ser un miembro de la Iglesia establecida por Je s u- c ri s t o, es impre s c i n d i ble recibir el Espíritu Santo: Vo s o t ros no viv í s s egún la carn e,sino según el Espíri t u,si es que el Espíritu de Dios mora

4 4 Un pueblo adquirido por Dios 5 en vo s o t ros. Y si alguno no tiene el Espíritu de Cri s t o,no es de él. Pe ro si Cristo está en vo s o t ro s,el cuerpo en ve rdad está mu e rto a causa del p e c a d o,mas el espíritu vive a causa de la justicia (Romanos 8:9-10). Por medio del Espíritu Santo que mora en los ve rd a d e ros cri s t i a- n o s, Je s u c risto y Dios el Pa d re pueden participar activamente en sus vidas para fo rt a l e c e rlos e inspira rlos a que obedezcan a Dios y lo sirva n ( Filipenses 2:12-13). Por tanto, la Iglesia de Cristo empezó cuando los apóstoles re c i b i e ron el Espíritu Santo, tal como él lo había pro m e t i d o ( H e chos 2:1-4). El Espíritu de Dios los tra n s fo rmó de inmediat o, y todos los que los oye ron hablar se dieron cuenta de que habían re c i b i d o una inspiración y poder especiales de Dios. I n m e d i at a m e n t e, los apóstoles empezaron a pre d i c a rles a los que e s t aban presentes en Je ru s a l é n,d e clarándoles que Jesús de Nazaret era el Mesías (o el Cri s t o, en gri ego) que por tanto tiempo habían estado Los antecedentes históricos del término i g l e s i a En su artículo titulado Iglesia, The Holman Bible Dictionary ( Diccionario bíblico Holman ) explica los antecedentes de la palabra iglesia: Iglesia es la traducción de la palabra griega ekklesía. El uso del t é rmino griego antes del nacimiento de la Iglesia cristiana es importante, ya que de su uso histórico s u rgen dos corrientes de signific a- do que entran en el concepto de iglesia en el Nuevo Te s t a m e n t o. Primera, el término griego que básicamente quiere decir llamado se empleaba comúnmente para indicar una reunión de ciudadanos de una ciudad griega, y así se usa en Hechos 19:32, 39. Los ciudadanos, quienes estaban bien conscientes de su condición privilegiada s o b re los esclavos y los no ciudadanos, eran llamados a la asamblea por un heraldo y trataban... con asuntos de interés común. Cuando los primeros cristianos compre n- d i e ron que ellos mismos constituían una iglesia, no hay duda de que se vieron a sí mismos como llamados por Dios en Cristo Jesús con un p ropósito especial y que la suya era una condición privilegiada en Jesucristo (Ef. 2:19). Segunda, el término griego se empleó más de cien veces en la traducción griega del Antiguo Te s t a- mento que se usaba en los tiempos e s p e rando (Hechos 2:36). En seguida los ex h o rt a ron a que se arrep i n- t i e ran y se bautizaran en el nombre de Je s u c ri s t o, y se añadiero n aquel día como tres mil pers o n a s ( v v. 3 8, 4 1 ). H abía empezado la Iglesia que Jesús prometió edificar! Sus m i e m b ros eran personas que re c i b i e ro n la ve rdad de Dios (v. 4 1 ), s e a rrep i n t i e ron de todo corazón y se bautizaron. Esto significa que se habían sometido a la autoridad de Dios, h abían recibido el perdón de sus pecados y habían sepultado su antigua manera pecaminosa de viv i r. El concepto bíblico de lo que es la Iglesia C o n fo rme estudiemos el tema de la Iglesia que Cristo fundó, ve remos cómo se utiliza en la Biblia la palab ra iglesia. La realidad es que a lo largo de las Escri t u ras las palab ras i g l e s i ay c o n g re g a c i ó nsólo se refie ren a gente; es decir, la Iglesia (el Cuerpo de Cristo) o la iglesia (una de Jesús. El término hebreo (q a h a l) simplemente significaba asamblea y podía usarse de varias maneras; podía referirse por ejemplo a una asamblea de profetas (1 S. 19:20), de soldados (Nm. 22:4) o del pueblo de Dios (Dt. 9:10). El uso que se le da al término en el Antiguo Testamento en re f e re n c i a al pueblo de Dios es import a n t e para entender el término iglesia e n el Nuevo Te s t a m e n t o. Los primeros cristianos eran judíos que usaban la traducción griega del Antiguo Testamento. El hecho de que hayan usado una autodesignación que era común en el Antiguo Testamento revela su entendimiento de la continuidad que une al Antiguo Testamento con el Nuevo. Los primeros cristianos ent e n d i e ron que ellos eran el pueblo del Dios quien se había revelado a sí mismo en el Antiguo Te s t a m e n t o (He. 1:1-2), que eran los verd a d e- ros hijos de Israel (Ro. 2:28-29) cuyo padre era Abraham (Ro. 4:1-25) y que eran el pueblo del nuevo pacto profetizado en el Antiguo Testamento (He. 8:1-13). Como consecuencia de esta amplitud de significado en el mundo griego y en el del Antiguo Te s t a- mento, el término iglesia se usa en el Nuevo Testamento cuando se habla de una congregación local de cristianos llamados, tales como la iglesia de Dios que está en Corinto ( 1 Co. 1:2), y también cuando se hace re f e rencia a todo el pueblo de Dios, tal como en la afirmación de que Cristo es la cabeza sobre todas las cosas a la iglesia, la cual es su cuerpo (Ef. 1:22-23).

5 6 Un pueblo adquirido por Dios 7 c o n gregación de miembros de la Iglesia) está compuesta de pers o n a s que han sido llamadas para seguir a Je s u c risto. A dife rencia del uso que h oy día se le da a la palab ra iglesia, s egún el concepto bíblico la Iglesia de Dios no es ni un edificio ni una corp o ración física. Tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo está cl a ro el c o n c epto de gente que se reúne para ap render acerca de los caminos de Dios. Esto está directamente relacionado con uno de los Diez Mandam i e n t o s,el que ordena santificar el sábado como día de rep o s o. En tiempos de obediencia a Dios, los israelitas se reunían cada sábado como congregación. Durante el reposo del séptimo día que según la Biblia va desde la puesta del sol del viernes hasta la puesta del sol del sábado debe lleva rse a cabo una reunión santa. Dios ord e n ó : El séptimo día será sábado de rep o s o, y habrá una asamblea sagra d a ( L evítico 23:3, R e i n a-va l e ra A c t u a l i z a d a ). Los pri m e ros cristianos mantenían la misma práctica: C e s aban de sus lab o res y se reunían cada sábado para ap render de la Pa l ab ra de Dios. Leamos Hechos 11:26: Se congrega ron allí [dos de los ap ó s t o- l e s, Pablo y Bern abé] todo un año con la iglesia, y enseñaron a mu ch a gente; y a los discípulos [m a t h e t e sen gri ego, que significa alumnos o ap rendices] se les llamó cristianos por pri m e ra vez en A n t i o q u í a. A s í, la Iglesia se compone de discípulos o a l u m n o s de Je s u c ri s t o que se reúnen para recibir instrucción de Dios, y la Biblia es su libro de t exto. El apóstol Pablo explica que toda la Escri t u ra es inspirada por D i o s, y útil para enseñar, p a ra re d a rg ü i r, p a ra corregi r, p a ra instruir en j u s t i c i a,a fin de que el hombre de Dios sea perfe c t o, e n t e ramente prep a rado para toda buena obra ( 2 Timoteo 3:16-17). Los maestros son los ancianos o ministros de Cristo quienes enseñan fielmente la Pa l ab ra de Dios (Romanos 10:14-15; 2 Timoteo 2:2; 4:2). A ellos Dios los hace re s p o n s ables de usar bien la palab ra de ve r- d a d ( 2 Timoteo 2:15) y de ser ejemplos de la grey ( 1 Pe d ro 5:1-4; 1 Timoteo 3:2-7). Sin embargo, la Iglesia es más que sólo una asamblea de estudiantes que se reúnen para recibir instrucción en su propio benefic i o. El pueblo especial de Dios La mejor fo rma en que se puede describir la Iglesia de Dios es como el pueblo especial de Dios, p e rsonas que él ha llamado y escogido para que reciban la salvación (vida eterna) como hijos suyos. Su esperanza y su futuro están insep a rablemente ligados con el re t o rno de Je s u c ri s t o. Dios llama invita a personas de toda condición para que sean sus siervos. No obstante, el apóstol Pablo hizo notar que los altivos y p o d e rosos ra ramente se arrepienten y llegan a ser parte de la Iglesia ( 1 C o rintios 1:26-29). Ellos tienden a estar poco dispuestos a dejar los caminos pecaminosos del mu n d o. Aquellos que vo l u n t a riamente responden al llamamiento de Dios son sellados como su pueblo santo al recibir su Espíritu (Efesios 1:13). En mu chas partes la Biblia se re fie re a ellos como los s a n t o s(es decir, gente santa) o los j u s t o s. El apóstol Pablo escri b i ó : La gracia de Dios se ha manifestado para s a l vación a todos los hombre s, enseñándonos que, re nunciando a la impiedad y a los deseos mu n d a n o s,v ivamos en este siglo [mundo] sobri a, justa y piadosamente, ag u a rdando la esperanza bienave n t u rada y la man i festación gloriosa de nu e s t ro gran Dios y Salvador Je s u c ri s t o,quien se dio a sí mismo por nosotros para re d i m i rnos de toda iniquidad y puri ficar para sí un pueblo pro p i o,celoso de buenas obra s ( Tito 2:11-14). A s i m i s m o,a los miembros de la Iglesia el apóstol Pe d ro los llama linaje escogi d o, real sacerd o c i o, nación santa, p u eblo adquirido por Dios... que en otro tiempo no erais puebl o,p e ro que ahora sois puebl o de Dios; que en otro tiempo no habíais alcanzado miseri c o rd i a, p e ro a h o ra habéis alcanzado miseri c o rd i a ( 1 Pe d ro 2:9-10). Los cristianos son especiales para Dios en el sentido de que son ap reciados por su fe y obediencia (Efesios 5:24-32), no porque Dios los c o n s i d e re inherentemente superi o res o más valiosos que los demás (Romanos 2:11; 3:23). En las Escri t u ras el concepto de un pueblo especial, e s c ogido para s e rvir a Dios, no se re fie re únicamente a la era del cristianismo. Dios inspiró el uso de este concepto desde las pri m e ras páginas de la Bibl i a. Desde que creó a Adán y a Eva, Dios ha pro c u rado establecer una relación con los seres humanos. Entre el tiempo en que viv i e ron nu e s- t ros pri m e ros padres y la pri m e ra venida de Je s u c ri s t o,dios interv i n o en la vida de mu chos hombres y mu j e re s,e n t re ellos los pro fe t a s. Dios considera a los pro fetas como parte de su pueblo especial. Jes u c risto habló de un tiempo cuando tanto A b raham como Isaac, Ja c o b y todos los pro fe t a s estarán en el Reino de Dios (Lucas 13:28). Los

6 8 Un pueblo adquirido por Dios 9 ve rd a d e ros cristianos son m i e m b ros de la familia de Dios, e d i fic a d o s s o b re el fundamento de los apóstoles y pro fe t a s ( E fesios 2:20). En el capítulo 11 de la Epístola a los Heb reos se nos explica por qué ciertas personas en tiempos del Antiguo Testamento tuvieron una relación especial con Dios. Las virtudes que estas personas poseían e ran su obediencia y la fe inqueb ra n t able que tenían en su Cre a d o r. Las primeras raíces de la Iglesia El antiguo Israel también fue pueblo santo de Dios. Moisés le dijo: E res pueblo santo al Eterno tu Dios, y el Eterno te ha escogido para que le seas un pueblo único de entre todos los pueblos que están sobre la tierra ( D e u t e ronomio 14:2). Ellos eran la c o n grega c i ó n o i g l e- s i a de Dios (Hechos 7:38). Dios le prometió a A b ra h a m,quien es mencionado en el primer lib ro de la Biblia mu cho antes de que ex i s t i e ra Israel como nación, que él sería el padre de un pueblo especial, e s c ogido (Génesis 12:1-3; Gálat a s 3:29). En la Escri t u ra se habla de la ex t ra o rd i n a ria relación que ex i s t e e n t re A b ra h a m,c risto y la Iglesia. El Nuevo Testamento empieza re c o r- dándonos que Jesús es hijo de Dav i d, hijo de A b ra h a m ( M ateo 1:1). Por qué fue A b raham un personaje tan importante en la Bibl i a? A b ra h a m, quien vivió casi años antes de Je s u c ri s t o, fue el p at ri a rca del pueblo de Israel por medio de su nieto Ja c o b, c u yo nomb re Dios cambió a Israel. Se habla de A b raham como el p a d re de todos los creyentes no circuncidados... y padre de la circ u n c i s i ó n ( R o- manos 4:1, 11-12; Isaías 51:1-2). Es un brillante ejemplo de obediencia y fe en Dios. Debido a su obediencia y su fe, Dios le hizo una p romesa un pacto sagrado de que sería el padre de una gran nación (Génesis 13:16; 15:5; 17:2-6). Lo que Dios le prometió a A b raham no rep re s e n t aba simplemente el tener mu chos descendientes. El apóstol Pe d ro les re c o rdó a sus contemporáneos judíos la gran importancia de lo que Dios le había prometido a A b ra h a m : Vo s o t ros sois los hijos de los pro fe t a s,y del pacto que Dios hizo con nuestros padres, diciendo a Abraham: En tu simiente serán benditas todas las familias de la tierra ( H e chos 3:25; Génesis 22:18). Por su part e, el apóstol Pablo explicó que, en última instancia y en el sentido espiri t u a l,la s i m i e n t e p rometida es Je s u c ri s t o,el Salva d o r de la humanidad: A h o ra bien, a A b raham fueron hechas las pro m e s a s, y a su simiente. No dice:y a las simientes, como si hablase de mu ch o s, sino como de uno:y a tu simiente, la cual es Cri s t o ( G á l atas 3:16). Los here d e ros espirituales de Abraham Sólo por medio de Cristo se puede recibir la herencia eterna que fue p rometida a la simiente de A b ra h a m : Si vo s o t ros sois de Cri s t o,c i e rt a- mente linaje de A b raham sois, y here d e ros según la pro m e s a ( G á l at a s 3:29). Los cri s t i a n o s,los que integran la Iglesia del Nuevo Te s t a m e n t o, son los descendientes espirituales de A b raham; son los here d e ros de la h e rencia eterna prometida a aquel pat ri a rca. Este es un concepto que tenemos que captar muy bien a fin de poder va l o rar plenamente el pap e l q u e, s egún se define en la Bibl i a,tiene la Iglesia que Je s u c risto fundó. Uno puede preg u n t a rs e : Acaso todos los descendientes de las tribus de Israel (descendientes físicos de A b raham) están incluidos en la simiente que es la Iglesia? Notemos cómo les contestó Jesús a unos que, aunque descendientes físicos de A b ra h a m,lo re ch a z aban a él como el Mesías pro m e t i d o : R e s p o n d i e ron y le dijero n : N u e s t ro padre es A b raham. Jesús les dijo: Si fueseis hijos de A b ra h a m,las obras de A b raham haríais ( Juan 8:39). La mayoría de los descendientes físicos de A b raham no siguiero n su ejemplo de obediencia y fid e l i d a d. En Romanos 9:2-4 el apóstol Pablo escri b i ó : Te n go gran tristeza y continuo dolor en mi corazón. Po r- que deseara yo mismo ser anat e m a, s ep a rado de Cri s t o,por amor a mis h e rm a n o s,los que son mis parientes según la carne; que son isra e l i t a s, de los cuales son la adopción, la glori a, el pacto, la pro mu l gación de la l ey, el culto y las pro m e s a s. L u ego, en los ve rsículos 6 al 8 hace notar que para poder ser consid e rados entre los hijos según la pro m e s a se necesita algo más que ser descendientes físicos de A b ra h a m : No que la palab ra de Dios haya fallado; porque no todos los que descienden de Israel son isra e l i t a s,ni por ser descendientes de A b ra h a m,son todos hijos... No los que son hijos s egún la carne son los hijos de Dios, sino que los que son hijos según la p romesa son contados como descendientes [de A b ra h a m ]. Un nuevo concepto de lo que son Israel y la circ u n c i s i ó n En las palab ras que acabamos de leer de Je s u c risto y del ap ó s t o l Pablo hay dos cosas que sobresalen. La pri m e ra es que sólo los que

7 1 0 Un pueblo adquirido por Dios 1 1 son hijos de la pro m e s a, que hacen las obras de A b ra h a m, s o n c o n s i d e rados los descendientes espirituales de A b raham como miemb ros de la Iglesia que fundó Je s u c risto. La segunda es que los que fo r- man la Iglesia también son considerados como hijos de Dios. Por lo t a n t o, la Iglesia es el I s rael de Dios ( G á l atas 6:16); son los here d e ro s de la salva c i ó n. El apóstol Pablo explica por qué los here d e ros espirituales del Reino de Dios tienen precedencia sobre los descendientes físicos de A b raham como los que habrán de recibir la salva c i ó n : En ve rdad la circ u n- cisión [la antigua señal del pacto con los descendientes físicos de A b raham] ap rove ch a, si guardas la ley; pero si eres tra n s gresor de la ley, t u c i rcuncisión viene a ser incirc u n c i s i ó n (Romanos 2:25). La desobediencia hace nulo el valor de la circuncisión física. S i, p u e s, el incircunciso guard a re las ordenanzas de la ley, n o será tenida su incircuncisión como circuncisión? Y el que físicamente es incirc u n c i s o,p e ro guarda perfectamente la ley, te condenará a ti, q u e con la letra de la ley y con la circuncisión eres tra n s gresor de la ley ( v v ). Los que agradan a Dios son los que g u a rdan sus leyes: Pues no es judío el que lo es ex t e ri o rm e n t e, ni es la circuncisión la que se hace ex t e ri o rmente en la carne; sino que es judío el que lo es en lo int e ri o r,y la circuncisión es la del corazón, en espíritu, no en letra; la alabanza del cual no viene de los hombre s, sino de Dios ( v v ). El meollo del asunto es que la fe y la obediencia de corazón, no la ge n e a l ogía indiv i d u a l, son indispensables para poder agradar a Dios. Sólo los que tienen un corazón como el de A b raham cuyos cora zones están circuncidados espiritualmente (Deuteronomio 30:6) son los here d e ros de las promesas espirituales hechas a A b raham. Por esta ra z ó n,la salvación está accesible a los judíos y a los gentiles que están dispuestos a tener un corazón circunciso. Es la circuncisión del coraz ó n,no la de la carn e, lo que identifica a los hijos espirituales de Dios. Los que obedecen a Dios Ya hemos visto la promesa que Dios le hizo a A b ra h a m : Todas las naciones de la tierra serán benditas en tu simiente (Génesis 26:4). En el ve rsículo siguiente Dios mismo nos dice por qué otorgó a A b ra h a m tal honor: Por cuanto o y óa b raham mi vo z, y g u a rd ómi pre c ep t o,m i s m a n d a m i e n t o s,mis estatutos y mis leye s ( v. 5 ). La actitud obediente de A b ra h a m,junto con su absoluta fe en Dios, lo distinguieron como a m i go de Dios ( S a n t i ago 2:23). No fue just i ficado por las obras A b raham nu e s t ro padre, cuando ofreció a su hijo Isaac sobre el altar? No ves que la fe actuó juntamente con sus obra s, y que la fe se perfeccionó por las obras? Y se cumplió la Escri t u ra que El significado de iglesia y c o n g regación en la Biblia La mejor forma en que se puede entender la relación exacta ent re la Iglesia del Nuevo Te s t a m e n- to (e k k l e s í a en griego) y la cong regación de Israel en el Antiguo Testamento es cuando conocemos las diferentes interpre t a c i o- nes que se dan a las dos palabras h e b reas traducidas como cong regación : edah y q a h a l. En su artículo titulado Congregación, The Holman Bible Dictionary ( Diccionario bíblico Holman ) explica que en el tiempo de Jesús y los apóstoles estos vocablos hebreos tenían sentidos bastante difere n t e s : En el Antiguo Testamento en griego, edah solía traducirse [al griego como] synagoge, [y] q a h a l [como] ekklesía. En el judaísmo tardío, [la palabra griega] synagoge se refería al pueblo israelita literal y [la palabra] ekklesía a los elegidos... de Dios llamados a la salvación. De aquí, ekklesía v i n o a ser el término para designar la c o n g regación cristiana, la Iglesia... Hay una continuidad espiritual directa entre la congregación del Antiguo Testamento y la Iglesia del Nuevo Testamento. Es significativo que la comunidad cristiana escogió el término del Antiguo Testamento para el pueblo... de Dios llamado a la salvación (ekklesía), en lugar del t é rmino que describía colectivamente a los israelitas (synag o g e). Esto explica por qué la palabra ekklesía, tal como se emplea en el Nuevo Testamento, se re fie re sólo a aquellas personas (ya sean israelitas o gentiles) que son llamadas por Dios para recibir la salvación por medio de Jesucristo. Por tanto, la Iglesia de Dios, el t é rmino que más comúnmente se aplica al pueblo de Dios en las traducciones al español del Nuevo Testamento, es el grupo de personas que son especiales para Dios porque obedecen su Palabra y se han sometido a su Hijo Jesucristo en sus vidas.

8 1 2 Un pueblo adquirido por Dios 1 3 d i c e :A b raham creyó a Dios, y le fue contado por justicia, y fue llamado amigo de Dios ( v v ; ver también Romanos 2:13). Las cosas no han cambiado. Aquellos que fo rman parte del p u ebl o a d q u i rido por Dios aún confían en él y le obedecen,al igual que lo hizo A b raham. El apóstol Pablo le habló a la iglesia en Corinto con respecto a las pru ebas de la fe : También para este fin os escri b í,p a ra tener la pru e- ba de si vo s o t ros sois obedientes en todo ( 2 C o rintios 2:9). Más adelante explicó que,tal como sucedió en el caso de A b ra h a m,la obediencia de uno debe salir de adentro : del corazón y la mente. Las armas de nu e s t ra milicia no son carn a l e s, sino poderosas en Dios para la destrucción de fo rt a l e z a s,d e rribando argumentos y toda altivez que se levanta contra el conocimiento de Dios, y llevando cautivo todo pensamiento a la obediencia a Cri s t o, y estando prontos para castigar toda desobediencia, cuando vuestra o b e d i e n c i asea perfe c t a ( 2 C o rintios 10:4-6). El pueblo de Dios es especial para él porque ellos, al igual que A b ra h a m,confían en él y le obedecen de todo cora z ó n. I n j e rtados en el Israel de Dios Pablo se re fería a los gentiles dentro de la Iglesia como judíos espiri t u a l e s,aunque estos conve rsos eran físicamente incircuncisos. Como c ri s t i a n o s,venían a ser parte del I s rael de Dios ( G á l atas 6:16; Romanos 2:28-29). Qué es lo que hace posible esta relación especial entre los gentiles y el Israel espiri t u a l? A los gentiles conve rsos Pablo les escri b i ó : A c o rdaos de que en o t ro tiempo vo s o t ro s,los gentiles en cuanto a la carne... estabais sin C ri s t o, alejados de la ciudadanía de Israel y ajenos a los pactos de la p ro m e s a, sin esperanza y sin Dios en el mundo. Pe ro ahora en Cri s t o Je s ú s, vo s o t ros que en otro tiempo estabais lejos, h abéis sido hech o s c e rcanos [a la ciudadanía de Israel y a los pactos de la promesa] por la s a n gre de Cri s t o ( E fesios 2:11-13). En Romanos 11:13-21, Pablo usa la analogía de un olivo que rep resenta al pueblo de Dios (comparar con Salmos 52:8 y 128:3) para explicar cómo los gentiles conve rsos pueden ser miembros del I s ra e l de Dios. Diri giéndose al grupo gentil dentro de la Iglesia, d i c e :... siendo olivo silve s t re, has sido injertado en lugar de ellas [las ramas que rep resentan a los israelitas circ u n c i d a d o s ], y has sido hech o p a rticipante de la raíz y de la rica savia del olivo (Romanos 11:17). El apóstol nos hace ver cl a ramente que el hecho de que Dios incl u- ya a gentiles dentro de su pueblo especial no quiere decir que los favorezca sobre los judíos: Si tú fuiste cortado del que por nat u raleza es o l ivo silve s t re, y contra nat u raleza fuiste injertado en el buen olivo, T é rminos bíblicos que se re fie ren al pueblo de Dios Una respetada obra de consulta, The International Standard Bible Encyclopedia ( E n c i c l o p e d i a i n t e rnacional general de la Biblia ), resume varias descripciones que en el Nuevo Testamento se hacen del pueblo de Dios: Esta Iglesia no es una org a n i- zación humana; es hechura de Dios (Efesios 2:10)... Así, puede ser descrita en varias formas muy s i g n i ficativas, de las cuales pueden notarse las siguientes: La Iglesia es el pueblo o el Israel de Dios (Efesios 2:12; Gálatas 6:16; cf. 1 P e d ro 2:10), en quienes se cumple la promesa del antiguo pacto: Yo seré su Dios, y ellos serán mi pueblo. Es la familia de Dios (Efesios 2:19; 4:6; Gálatas 6:10; 1 J u a n 3:1-2), aquellos que han sido engendrados por Dios como hijos y h e re d e ros en Cristo. Es lo que Dios ha plantado para dar fruto a su gloria (1 C o- rintios 3:6; cf. Juan 15:1-2). Es el templo de Dios, const ruido por él mismo en Cristo para ser su morada y así ser el c e n t ro de la santificación y adoración verdaderas (Efesios 2:21-22; cf. Juan 2:19-20; 1 Corintios 3:9; 1 P e d ro 2:4-5). Es la novia de Cristo por la que el novio se dio a sí mismo para poder presentársela limpia, s a n t i ficada y pura en la cena de las bodas del Cord e ro (Efesios 5:25-27; Apocalipsis 19:7-8). Es el cuerpo de Cristo, la plenitud de Aquel que todo lo llena en todo, siendo Cristo mismo la cabeza (Efesios 1:22-23; 4:15-16; Colosenses 1:18) y también la totalidad en un sentido verd a d e ro ( 1 Corintios 12:12), siendo cada cristiano un miembro en part i c u- lar (v. 27 ). Estos pasajes nos dicen mucho a c e rca de la definición bíblica de la Iglesia. Como podemos ver, la Iglesia de Dios no es un edificio ni una corporación física, sino una c o n g regación de llamados: el g rupo de creyentes que Dios, con un propósito especial, ha invitado a salir del mundo.

9 14 Capítulo II 15 cuánto más éstos, que son las ramas nat u ra l e s,serán injertados en su p ropio olivo? ( v. 2 4 ). Dios no hace acepción de pers o n a s, sino que en toda nación se agrada del que le teme y hace justicia ( H e chos 10:34-35). Tanto judíos como gentiles pueden ser here d e ros de las promesas de Dios por medio de Cri s t o : Ya no hay judío ni gri ego; no hay escl avo ni libre ; no hay varón ni mujer; porque todos vo s o t ros sois uno en Cristo Je s ú s ( G á l atas 3:28). Al igual que A b ra h a m,el pueblo santo y especial de Dios son personas obedientes, e s c ogidas de entre todas las naciones, quienes se esfuerzan por vivir no sólo de pan sino de toda palab ra que sale de la boca de Dios ( M ateo 4:4). Su confianza en Dios viene del corazón y la d e mu e s t ran por medio de sus actos de obediencia. El Espíritu de Dios o b ra en ellas a fin de que puedan tener fe y ser obedientes, lo que las hace especiales a los ojos de Dios. Un pueblo que se tra n s fo rm a e s p i ri t u a l m e n t e No os conforméis a este siglo, sino transformaos por medio de la renovación de vuestro entendimiento, para que comprobéis cuál sea la buena voluntad de Dios, agradable y perfecta (Romanos 12:2). Poco tiempo después de que se inició la Iglesia, el apóstol Pe d ro sanó a un cojo de nacimiento muy conocido en Je ru s a l é n,quien diari a m e n t e pedía limosna en el templo (Hechos 3:1-10). Obv i a m e n t e, este ex t ra o r- d i n a rio suceso asombró a todos los que le conocían, pues todo el puebl o, at ó n i t o, c o n c u rrió a ellos al pórtico que se llama de Salomón ( v. 11). Viendo la reacción que esto había causado, Pe d ro ex h o rtó a los p re s e n t e s : A rre p e n t í o s y c o n v e rtíos, p a ra que sean borrados vuestro s p e c a d o s... ( v. 19). En otra ocasión, Pablo escribió a los creyentes en R o m a : No os confo rméis a este siglo, s i n otransformaos por medio de la re n ovación de vuestro entendimiento... (Romanos 12:2). Qué significan estas ex h o rtaciones arrep e n t i rs e, c o nve rt i rs e, t ra n s fo rm a rse para alguien que desea ser parte de la Iglesia de Dios? La palab ra a rre p e n t i r s e,t raducida de la voz gri ega metanoeo, l i t e- ralmente quiere decir p e rcibir posteri o rm e n t e ( W.E. Vi n e, D i c c i o n a- rio expositivo de palabras del Nuevo Testamento, ,1:145). Tra n s- mite el concepto de que uno tiene que reconocer sus pecados, a c eptar su

10 1 6 Un pueblo que se transforma espiritualmente 1 7 c u l p abilidad y darse cuenta de que es necesario cambiar su fo rma de pensar y actuar. La palab ra c o n v e rt i r s ees una traducción del vo c ablo gri ego e p i s- t repho, que significa vo l ve rs e o vo l ve rse hacia (ibídem, 1:327). Indica que, además de reconocer y aceptar nu e s t ros pecados, uno tiene que empezar a hacer cambios en su vida para vo l ve rse en sentido cont ra rio al pecado; es decir, vo l ve rse hacia Dios. Esto ex i ge que haga m o s lo que es corre c t o,no sólo reconocer lo que no lo es. La palab ra t r a n s f o r m a r s e es traducida del gri ego m e t a m o r p h o o. Este vo c ablo significa cambiar en otra fo rm a (ibídem, 4: ) e implica un cambio importante o total: una tra n s fo rmación comparabl e a la metamorfosis de oru ga a mari p o s a. Estos tres conceptos hacen muy cl a ro el profundo cambio que Dios e s p e ra de los seg u i d o res de Cri s t o : una tra n s fo rmación espiritual que ge n e ralmente se conoce como la conversión. Pe ro nadie puede logra r tan sobresaliente tra n s fo rmación por sí mismo, por su propia fuerza o vo l u n t a d. Tales conceptos describen un cambio milagroso en la fo rm a de pensar y conducirse que se opera en las personas que reciben el Esp í ritu de Dios. Sólo los que se han conve rtido que han sido tra n s fo r- mados espiritualmente por el poder del Espíritu Santo son re a l m e n t e c ristianos (Romanos 8:9). Por qué es tan importante esta tra n s fo rmación espiri t u a l? Necesitamos el discernimiento espiritual En Filipenses 2:5 el apóstol Pablo escri b i ó : H aya, p u e s, en vo s o- t ros este sentir que hubo también en Cristo Jesús. Dios quiere que todo su pueblo piense como piensan él y su Hijo. Sólo cuando pensemos como Cristo podremos comport a rnos como él lo hace. Se re q u i e re una t ra n s fo rmación total en nu e s t ra mente para poder entender cómo piensan el Pa d re y Je s u c ri s t o. M u chos creen que cualquier persona puede comprender fácilmente las ve rdades que contiene la Biblia. Ciert a m e n t e, algunas son fáciles de entender, p e ro también es muy fácil interp retar mal mu chos temas o p rincipios bíblicos. Esto se debe a un pro blema fundamental: To d o s tendemos a ver únicamente lo que q u e remos ve r. La Biblia está escrita de tal manera que le facilita a cualquier persona cerrar los ojos para no ver lo que no quiere ver y cerrar los oídos p a ra no oír lo que pre fie re no oír. Como re s u l t a d o,no es difícil adquiri r un concepto erróneo de lo que la Biblia realmente dice. Las epístolas del apóstol Pablo nos pro p o rcionan un cl a ro ejemplo de esto. Otro ap ó s t o l,pe d ro,re firiéndose a algunas de las cosas que Pablo había escri t o, d i j o :... e n t re las cuales hay algunas difíciles de ent e n d e r, las cuales los indoctos e inconstantes tuerc e n, como también las o t ras Escri t u ra s, p a ra su propia perd i c i ó n ( 2 Pe d ro 3:16). Esto no es nada ex t raño. Mucha gente en todo el mundo ha interp retado mal tanto las epístolas de Pablo como mu chas otras partes de la Biblia. Fuero n t o rcidas en el tiempo de Pablo y Pe d ro, y aun en la época actual frecuentemente se tuerce su signific a d o. Sólo aquellos cuyos pensamientos son guiados por el Espíri t u Santo pueden comprender el mensaje bíblico. Los que no tienen este E s p í ritu no entienden, o sencillamente re ch a z a n, algunas partes de la B i blia. Pablo entendía muy bien este hech o : El hombre nat u ral no p e rcibe las cosas que son del Espíritu de Dios, p o rque para él son loc u ra, y no las puede entender, p o rque se han de discernir espiri t u a l- m e n t e ( 1 C o rintios 2:14). Estas palab ras son muy cl a ra s : Pa ra poder c o m p render las ve rdades espirituales es impre s c i n d i ble que uno tenga el Espíritu de Dios. La ceguera espiritual oculta la verdad de Dios Por lo ge n e ra l,no es que la Biblia sea tan difícil de entender. Más b i e n, a los que la leen les resulta difícil a c e p t a r gran parte de lo que d i c e, de modo que la interp retan de una manera que a ellos les pare c e a c ep t able y que se acomoda a sus propios puntos de vista. Por qué se engañan de esta manera? El pro blema tiene dos aspectos. Pri m e ro,dios nos dice: Mis pensamientos no son vuestros pensamientos, ni vuestros caminos mis caminos... Como son más altos los cielos que la tierra, así son mis caminos más altos que vuestros caminos, y mis pensamientos más que v u e s t ros pensamientos (Isaías 55:8-9). Por qué es esto así? Pri m e ramente porque los caminos y los pensamientos de Dios están basados en el amor ( M ateo 22:36-40), que es una preocupación sincera y desinteresada por los demás. En cambio n o s o t ro s,como humanos, básicamente somos egoístas; pensamos prim e ro en nosotros mismos.

11 1 8 Un pueblo que se transforma espiritualmente 1 9 En fo rma nat u ra l, tendemos a enga ñ a rnos a nosotros mismos a fin de poder servir a nu e s t ros propios intereses egoístas. En Je remías 17:9 se nos hace ver que el c o ra z ó n,nu e s t ra motivación y ra zo n a m i e n t o n at u ra l e s,es e n gañoso... más que todas las cosas, y perve rso. Po r eso es tan fácil enga ñ a rnos a nosotros mismos. Tenemos que re c o n o c e r en nosotros esta característica de la nat u raleza humana y estar dispuestos a cambiarla de manera que Dios pueda tra n s fo rm a rnos. Necesitamos una nu eva manera de pensar, un corazón y una mente nu evo s. Es necesario que por el poder del Espíritu de Dios cambiemos nu e s t ra fo rma de pensar a fin de que nu e s t ros intereses ya no sean egoístas. Esta tra n s fo rmación nos capacitará para amar a los demás como a nosotros mismos. A l abando la preocupación que uno de sus d i s c í p u l o s,ti m o t e o,sentía por otro s, el apóstol Pablo escri b i ó : A ninguno tengo del mismo ánimo, y que tan sinceramente se interese por vo s o t ros. Po rque todos buscan lo suyo pro p i o,no lo que es de Cristo Jes ú s ( Filipenses 2:20-21). El papel de Satanás en la ceguera de la humanidad La otra razón fundamental por la que la gente se confunde y no entiende bien la Biblia es porque Sat a n á s, el dios de este siglo cegó el ent e n d i m i e n t ode los incrédulos, p a ra que no les resplandezca la luz del eva n gelio de la gloria de Cri s t o,el cual es la imagen de Dios ( 2 C o ri n- tios 4:4). Uno de los pro fetas de Dios compara esta ceg u e ra con e l velo que env u e l ve a todas las naciones (Isaías 25:7). S atanás ha cegado a la humanidad al incitarla para que tenga prejuicios en contra de los principios bíblicos. La Pa l ab ra de Dios nos adv i e rte que la influencia de Satanás es tan penetrante que el mundo ent e ro está bajo el maligno ( 1 Juan 5:19). De hech o, ha tenido éxito al e n ga ñ a rnos a todos hasta cierto punto (Apocalipsis 12:9). El carácter espiritual de la humanidad ha sido torcido por la mezcl a de engaño y prejuicio en contra de los caminos de Dios. No hay justo, ni aun uno, e s c ribió Pabl o, y todos pecaro n, y están destituidos de la g l o ria de Dios (Romanos 3:10, 2 3 ). Lo que este apóstol dice es que todos hemos seguido la corri e n t e de este mu n d o,c o n fo rme al príncipe de la potestad del aire [Sat a n á s ],e l e s p í ritu que ahora opera en los hijos de desobediencia, e n t re los cuales también todos nosotros vivimos en otro tiempo en los deseos de nu e s t ra c a rn e, haciendo la voluntad de la carne y de los pensamientos, y éra m o s por nat u raleza hijos de ira, lo mismo que los demás ( E fesios 2:1-3). Quizá esto le ch o q u e,ap reciado lector, p e ro es la ve rd a d :Todos hemos sido cegados y e n g a ñ a d o spor la penetrante influencia de Sat a n á s. Por consiguiente, necesitamos arrep e n t i rn o s,abandonar nu e s t ros prejuicios personales y aceptar la autoridad de la Biblia. Así podremos empezar a leerla con entendimiento. Tri s t e m e n t e, el que está engañado no sabe que está engañado. En la B i blia se nos hace ver que la predisposición de las personas en contra de la ve rdad de Dios es como un endurecimiento del corazón debido a que tienen el entendimiento enteneb re c i d o,[y están] ajenos de la vida de Dios por la ignorancia que en ellos hay, por la dureza de su cora z ó n ( E fesios 4:18). Su entendimiento es obstaculizado por la dureza de su c o razón. Por eso Jesús dijo a sus discípulos: A vo s o t ros os es dado saber los misterios del reino de los cielos; mas a ellos no les es dado ( M ateo 13:11). Jesús sabía que sólo unos cuantos podrían entender el s i g n i ficado de su mensaje; y así ha sido hasta el día de hoy. Je s u c risto nos revela por qué la gente endurece su corazón. Cierra n los ojos y los oídos cuando se enfrentan a ve rdades que no van de a c u e rdo con sus pre fe rencias. Endurecen sus cora zones al escoger no entender asuntos que van en contra de sus propias opiniones. Él dice cl a ra m e n t e : De manera que se cumple en ellos la pro fecía de Isaías, que dijo: De oído oiréis, y no entenderéis; y viendo ve r é i s,y no perc i- biréis. Po rque el corazón de este pueblo se ha engro s a d o,y con los oídos oyen pesadamente, y han cerrado sus ojos; para que no vean con los ojos, y oigan con los oídos, y con el corazón entiendan, y se conv i e rt a n,y yo los sane ( v v ). Jesús también explicó el papel que Satanás tiene en este enga ñ o : Cuando alguno oye la palab ra del reino y no la entiende, viene el m a l o,y arreb ata lo que fue sembrado en su cora z ó n ( v.19). Satanás int e rviene rápidamente en personas que sienten alguna inclinación por oír la ve rdad y los desvía y confunde para que endurezcan sus cora zones y se nieguen a escuch a r. Sólo Dios puede sanar la ceguera espiritual Resulta muy difícil para mu cha ge n t e, p a rt i c u l a rmente para quienes tienen fuertes convicciones re l i gi o s a s,reconocer que quizá no entienden

12 2 0 Un pueblo que se transforma espiritualmente 2 1 c o rrectamente gran parte de la Biblia. Todos tenemos la tendencia de ab ra z a rnos a lo que ap rendimos pri m e ro,y de re chazar cualquier cosa que pretenda corregir nu e s t ra pers p e c t iva. Sin embargo, p a ra ser un ve r- d a d e ro discípulo de Je s u c risto se debe empezar con el arrep e n t i m i e n t o : reconocer en qué estamos mal y c a m b i a rnu e s t ras creencias y comportamiento. Y para que podamos arrep e n t i rn o s,dios tiene que darnos el entendimiento espiritual de nu e s t ros pre j u i c i o s,pecados y otras deb i l i- dades. Jesús dijo: Ninguno puede venir a mí, si el Pa d re que me env i ó no le tra j e re y : Ninguno puede venir a mí, si no le fuere dado del Pad re ( Juan 6:44, 65). Necesitamos la ayuda de Dios para cambiar nu e s- t ros cora zo n e s. Hasta cierto punto, todos tendemos a ser justos ante nu e s t ros propios ojos. Nos resulta nat u ral pensar que nu e s t ros caminos son bu e n o s y justos. Sin embargo, la Pa l ab ra de Dios nos adv i e rt e : H ay camino que al hombre le parece dere cho; pero su fin es camino de mu e rt e ( P roverbios 14:12). El hecho de que c re a m o s que algo está bien no q u i e re decir que está corre c t o. Aunque nu e s t ras ideas y creencias nos parezcan corre c t a s, d eb e- mos estar dispuestos a re ex a m i n a rlas a la luz de las Escri t u ras. Si no c o m p a ramos cuidadosamente nu e s t ras creencias con lo que Dios nos revela en la Bibl i a, c o rremos el ri e s go de permitir que lo que siempre hemos cre í d o e n d u rezca nu e s t ro corazón y nos ciegue a la ve rd a d. D ebemos tener en cuenta estas tendencias humanas cuando comp a ramos nu e s t ras creencias con las Escri t u ras. Nuestra capacidad de e n ga ñ a rnos a nosotros mismos, junto con la penetrante y engañosa influencia que Satanás ejerce en el mundo que nos ro d e a,es una gran barre ra en contra de nu e s t ro entendimiento de la Biblia. Resulta muy fácil ver en la Pa l ab ra de Dios únicamente aquello que parece favo re c e r nu e s t ras creencias personales y pasar por alto las ve rdades bíblicas que c o n t ra d i c e n,y pueden corregi r, estas cre e n c i a s. La ceguera ofusca el entendimiento Este era también un pro blema en el tiempo del apóstol Pablo. A l- gunos creían que entendían las Escri t u ras y que vivían por ellas; no o b s t a n t e, la realidad era que se habían engañado con sus propias ideas p re c o n c ebidas. Pablo se daba cuenta de esto, ya que dijo: El entendimiento de ellos se embotó; porque hasta el día de hoy, cuando leen el antiguo pacto, les queda el mismo velo no descubierto... Y aun hasta el día de hoy, cuando se lee a Moisés, el velo está puesto sobre el corazón de ellos. Pe ro cuando se c o n v i e rt a n al Señor, el velo se quitará ( 2 C o rintios 3:14-16). Aquí Pablo estaba re firiéndose a gente re l i giosa de su tiempo a quienes con reg u l a ridad se les leían las Escri t u ras. A pesar de ser mu y s i n c e ro s,les obstaculizaba una ceg u e ra espiritual; cerraban los ojos y oídos a los pasajes que señalaban a Jesús como el Mesías. Por qué? Sus prejuicios dominaban su fo rma de pensar, y cerraban sus mentes p o rque ese nu evo conocimiento era inacep t able para ellos. Leían o esc u ch aban las Escri t u ra s,p e ro no las entendían re a l m e n t e. Su proceder es una adve rtencia para nosotro s, p a ra que no siga m o s su ejemplo. Todos necesitamos la ayuda de Dios para reconocer y hacer f rente a los caminos y creencias que nos p a recen c o rrectos pero que se c o n t raponen a la Pa l ab ra de Dios (Proverbios 14:12). Todos deb e m o s buscar la ayuda de Dios para poder entender, a c eptar y aplicar las Esc ri t u ras en nu e s t ra vida diari a. La ve rd a d e ra Iglesia de Dios son aquellas personas cuyo entendimiento ha sido ab i e rto por Dios para que puedan ver sus propias faltas y pecados. Sólo si estamos dispuestos a arrep e n t i rnos es decir, c a m b i a r nu e s t ros pensamientos y actitudes más íntimos, así como nu e s t ro comp o rtamiento podemos llegar a ser ve rd a d e ros seg u i d o res de Cri s t o. Al estudiar la Pa l ab ra de Dios debemos hacerlo con la actitud que tenía el rey Dav i d : E x a m í n a m e, oh Dios, y conoce mi corazón; pru é- bame y conoce mis pensamientos; y ve si hay en mí camino de perve r- s i d a d, y guíame en el camino etern o (Salmos 139:23-24). N u e s t ros prejuicios o predisposiciones ge n e ralmente son tan profundos que no podemos desarra i ga rlos por nosotros mismos. Record e- mos lo que dijo Je s ú s : Ninguno puede venir a mí, si no le fuere dado del Pa d re ( Juan 6:65). Necesitamos un m i l a g ro de Dios para que podamos reconocer sinceramente algunos de nu e s t ros prejuicios más profundos. Se re q u i e re el poder de nu e s t ro Creador para que estemos dispuestos a cambiarlos. Sin su ay u d a, nunca podremos libra rnos de nu e s- t ra ceg u e ra espiritual y de los prejuicios que nos sep a ran de él. Conocer a Dios nos capacita para vencer nu e s t ra ceg u e ra espiri t u a l y someternos a Cristo como personas ve rd a d e ramente arrepentidas y dispuestas a seguir su ejemplo. Esta es la cl ave para entender cómo la

13 2 2 Un pueblo que se transforma espiritualmente 2 3 Los apóstoles: Un estudio a c e rca de la conversión Los discípulos de Jesús, que sólo eran personas comunes y corrientes, fueron transformados en l í d e res de extraordinario dinamismo debido al poder del Espíritu de Dios. Para poder apreciar la magnitud de su transformación, necesitamos hacer un análisis cuidadoso de estos hombres antes de que recibieran el Espíritu Santo. Mateo, Marcos, Lucas y Juan nos pro p o rcionan cierta inform a- ción acerca de sus vidas. No existe nada que nos indique que hayan recibido una educación especial o que hayan ocupado puestos de influencia. Los gobernantes y dirigentes religiosos los consideraban más bien como hombres sin letras y del vulgo (Hechos 4:13). Mateo era cobrador de impuestos, una de las profesiones más d e s p reciadas de entonces (Mateo 9:9; 18:17). Pedro, su herm a n o Andrés y otro par de herm a n o s, Santiago y Juan, eran pescadore s (Mateo 4:18-22; Lucas 5:1-10). Al igual que Felipe, vivían en Betsaida, un pueblo de la provincia de Galilea (Juan 1:44). Lo único que tenían de especial era la oport u n i d a d de ser discípulos de Jesucristo. Más sorprendente aún es su falta de entendimiento espiritual al estar siendo enseñados. La naturaleza humana dominaba todavía sus mentes, y eran carnales en su forma de pensar y actuar (Romanos 8:5-7). Jesús tuvo que rep rocharles su incredulidad y dure z a de corazón (Marcos 16:14). Su actitud y su conducta en ese tiempo nos muestran que aun viviendo junto con Jesucristo, escuchándolo y viendo su ejemplo diariamente, no era suficiente para t r a n s f o rmar su modo de pensar de lo carnal a lo espiritual. Jesús re p rendió severamente a Jacobo y a Juan por su actitud hacia algunos que lo habían re c h a z a d o : Mas [los samaritanos] no le re c i- b i e ron... Viendo esto sus discípulos Jacobo y Juan, dijeron: Señor, q u i e res que mandemos que descienda fuego del cielo, como hizo Elías, y los consuma? Entonces volviéndose él, los re p rendió, diciendo: Vo s o t ros no sabéis de qué espíritu sois; porque el Hijo del Hombre no ha venido para perder las almas de los hombres, sino para salvarl a s... (Lucas 9:53-56). Ti e m p o después, Juan vino a ser conocido como el apóstol del amor. Qué cambio en este hombre que una vez le pidió a Jesús que destru y e r a toda una aldea! Los discípulos discutían acerca de quién sería el mayor entre ellos ( M a rcos 9:33-34; Lucas 22:24). Jacobo y Juan incluso trataron de persuadir a Jesús para que les asignara los dos puestos más importantes en su Reino (Marcos 10:35-37). Al igual que cualquier otra persona, cada uno de ellos sobre e s t i m a- ba grandemente su lealtad a Cristo: Todos os escandalizaréis de mí esta noche; porque escrito está: Heriré al pastor, y las ovejas serán dispersadas... Entonces Pedro le dijo: Aunque todos se escandalicen, yo no. Y le dijo Jesús: De ciert o te digo que tú, hoy, en esta noche, antes que el gallo haya cantado dos veces, me negarás tres veces. Mas él con mayor insistencia decía: Si me fuere necesario morir contigo, no te negaré. También todos decían lo mismo (Marcos 14:27-31). Cuando los discípulos dijero n esto estaban seguros de que así lo harían. Sin embargo, unas horas después todos abandonaron a su M a e s t ro (v. 50). Pedro incluso empezó a maldecir y hasta juró que nunca había conocido a Jesús (Mateo 26:69-75; Lucas 22:54-62). Después de que Jesucristo fue c ru c i ficado, Pedro y seis de los apóstoles aparentemente decidieron que era tiempo de volver a su ocupación anterior (Juan 21:2-3). Aunque habían oído a Jesús hablar de su muerte y re s u rección, su ceguera espiritual les impedía comp render el significado de las palabras de su Señor. Esa misma ceguera está también en todos los s e res humanos hasta que Dios les a b re el entendimiento para que puedan comprender lo que él dice realmente en su Palabra. Aun después de haber escuchado la noticia de la re s u rrección de Jesucristo, Tomás estaba tan escéptico que dijo: Si no viere en sus manos la señal de los clavos, y met i e re mi dedo en el lugar de los clavos, y metiere mi mano en su costado, no creeré (Juan 20:25). Unos días después Jesús le dio la o p o rtunidad para comprobarlo en la forma que quería (vv ). Estos son los hombres que Jesús escogió para que apacentaran sus ovejas y predicaran el evangelio. P e ro hasta ese momento aún no habían recibido el Espíritu de Dios. Estaban tan impotentes como lo está cualquier otro ser humano para cumplir con su compro m i s o de servir fielmente a su Salvador. Por su propia fortaleza les era imposible ser los siervos de Cristo. Ahora podemos entender más claramente la observación que les hizo Jesús a sus discípulos cuando le preguntaron: Quién, pues, podrá ser salvo? Él les contestó: Para los hombres esto es imposible, mas para Dios todo es posible (Mateo 19:25-26).

14 2 4 Un pueblo que se transforma espiritualmente 2 5 Pa l ab ra de Dios hace distinción entre los que son su pueblo y los que p e rmanecen ciegos espiri t u a l m e n t e. Sin el Espíritu de Dios nada podemos Dios nos adv i e rte que, en asuntos de orden espiri t u a l, no confiemos en nu e s t ro propio entendimiento (Proverbios 3:5). Con sólo nu e s- t ras capacidades nat u ra l e s, sencillamente no podemos entender correctamente mu chos aspectos de la Pa l ab ra de Dios. El apóstol Pabl o nos dice por qué no debemos confiar en nu e s t ra propia mente: Po r cuanto los designios de la carne son enemistad c o n t ra Dios; porque no se sujetan a la ley de Dios, ni tampoco pueden; y los que viven seg ú n la carne no pueden agradar a Dios (Romanos 8:7-8). En otras palab ra s, sin el poder del Espíritu de Dios, somos incapaces de controlar la n at u raleza humana. Esta es la razón por la que mu chos que leen la Biblia no aceptan lo que ésta dice. Aunque no lo re c o n o c e n, ab ri gan una innata hostilidad hacia la absoluta autoridad divina sobre sus vidas. El apóstol Pablo acl a ra también que el Espíritu de Dios es la única solución al pro blema de la nat u raleza humana: Mas vo s o t ros no viv í s s egún la carn e,sino según el Espíri t u,si es que el Espíritu de Dios mora en vo s o t ro s ( v. 9). Sólo con la fo rtaleza y el entendimiento que Dios nos da por medio de su Espíritu podemos obtener el poder espiri t u a l p a ra vencer el dominio de nu e s t ra nat u raleza humana. Sin la ayuda del Espíritu de Dios, la pers p e c t iva espiritual de una p e rsona es desvirtuada por sus apetitos carnales y por la influ e n c i a que Satanás ejerce en la fo rmación de sus creencias y principios. Incluso aquellos que tienen un considerable entendimiento de los caminos de Dios y que por su propia fuerza tratan de obedecerlo (como los p ri m e ros discípulos de Je s u c risto antes de que re c i b i e ran el Espíri t u S a n t o ), son desviados por los deseos y debilidades de la carn e. Je s ú s mismo adv i rtió a sus discípulos: Velad y ora d, p a ra que no entréis en tentación; el espíritu a la ve rdad está dispuesto, p e ro la carne es débil ( M ateo 26:41). (Ver Los ap ó s t o l e s : Un estudio acerca de la conve r- s i ó n, p ) Aun después de su conve rs i ó n, Pablo mismo se puso como ejemplo para explicar cuán fuerte y ampliamente las debilidades humanas c o n t rolan el comport a m i e n t o : Lo que hago, no lo entiendo; pues no h ago lo que quiero, sino lo que ab o rre z c o,eso hago... De manera que ya no soy yo quien hace aquello, sino el pecado que mora en mí. Y yo sé que en mí, esto es, en mi carn e, no mora el bien; porque el querer el bien está en mí, p e ro no el hacerl o (Romanos 7:15, ). Mas con la ayuda del Espíritu de Dios, Pablo vio que podía re s i s t i r con éxito los deseos de la nat u raleza humana (Filipenses 4:13; 2 Ti m o- teo 4:7-8). Él decl a r ó : Po rque la ley del Espíritu de vida en Cristo Je s ú s me ha librado de la ley del pecado y de la mu e rt e (Romanos 8:2). El apóstol agregó que Cristo, cuando aún éramos débiles, a su tiempo mu rió por los impíos (Romanos 5:6). Su mu e rte hizo posibl e que nu e s t ros pecados fueran perdonados y pudiéramos recibir el Espíritu Santo, dándonos así el poder espiritual de Dios que necesitamos para c o m b atir las debilidades de la carne (Hechos 1:8; 2:38; 2 Timoteo 1:7). Una transformación espiritual La Iglesia de Dios son las personas que están siendo guiadas por el poder del Espíritu de Dios. Leamos cómo lo resume el apóstol Pabl o : Si vivís confo rme a la carn e, m o riréis; mas si por el Espíritu hacéis m o rir las obras de la carn e, v iviréis. Po rque todos los que son guiados por el Espíritu de Dios, éstos son hijos de Dios (Romanos 8:13-14). El poder de Dios cambia profundamente la actitud humana; su Esp í ritu tra n s fo rma la vida de la persona. Nos capacita para vencer los apetitos de la nat u raleza humana y para vivir como Dios nos manda. El E s p í ritu de Dios es el elemento más importante en la vida cristiana. De h e ch o,la presencia o ausencia del Espíritu Santo es lo que determina si una persona es un siervo de Dios, un ve rd a d e ro cri s t i a n o : Si alguno no tiene el Espíritu de Cri s t o,no es de él (Romanos 8:9). Aquellos en quienes mora el Espíritu Santo son los que componen el cuerpo espiritual que es la Iglesia que fundó Je s u c ri s t o : Por un solo E s p í ritu fuimos todos bautizados en un cuerp o, sean judíos o gri ego s, sean escl avos o libres; y a todos se nos dio a beber de un mismo Espírit u ( 1 C o rintios 12:13). El Espíritu de Dios es una fuente de gran poder El Espíritu Santo es el poder por medio del cual Je s u c risto obra en sus discípulos para que hagan las buenas obras den el fruto que él e s p e ra de ellos: Todas las cosas que pertenecen a la vida y a la piedad

15 2 6 Un pueblo que se transforma espiritualmente 2 7 nos han sido dadas por su divino poder, mediante el conocimiento de aquel que nos llamó por su gloria y ex c e l e n c i a ( 2 Pe d ro 1:3). En Juan 16:13, Jesús nos promete que el Espíritu Santo nos g u i a- rá a toda la ve rd a d,de manera que podamos saber cómo servir a Dios c o n fo rme a su vo l u n t a d. Su Espíritu hace posible que nosotros c re z c a- mos en todo en aquel que es la cab e z a,esto es, C ri s t o ( E fesios 4:15). El apóstol Pablo habla del Espíritu de Dios que mora en nosotro s : En quien vo s o t ros también sois juntamente edificados para morada de Dios en el Espíri t u ( E fesios 2:22). El Espíritu Santo es la presencia y el poder mismos de Dios que obran en su pueblo. Más adelante, e s t e apóstol nos ex h o rta a que nos ocupemos en nu e s t ra salvación con temor y tembl o r, p o rque Dios es el que en [nosotros] produce así el querer como el hacer, por su buena vo l u n t a d ( Filipenses 2:12-13). El Espíritu de Dios nos guía a la obediencia La tra n s fo rmación del pueblo de Dios por medio del Espíritu Santo es una tra n s fo rmación de sus cora zo n e s,de lo más profundo de su ser. En lugar de tener un corazón duro y hostil a las leyes de Dios, o b t i e n e n un espíritu de obediencia porque Dios mora en ellos y obra en ellos. El apóstol Juan nos aseg u ra que el que guarda sus mandamientos, p e rmanece en Dios, y Dios en él. Y en eso sabemos que él perm a n e c e en nosotro s, por el Espíritu que nos ha dado ( 1 Juan 3:24). El deseo y la voluntad de obedecer son tan importantes en lo que s i g n i fica ser cri s t i a n o,que en la misma epístola Ju a n, con toda fra n q u e- z a, nos adv i e rte que el que dice:yo le conozco, y no guarda sus mand a m i e n t o s, el tal es mentiro s o, y la ve rdad no está en él; pero el que g u a rda su palab ra, en éste ve rd a d e ramente el amor de Dios se ha perfeccionado; por esto sabemos que estamos en él. El que dice que permanece en él, d ebe andar como él anduvo ( 1 Juan 2:4-6). Esto ciert a- mente es hablar sin ro d e o s. Je s ú s,muy cl a ra m e n t e, hace hincapié en que los que no han re c i b i- do de Dios esa actitud de obediencia reaccionan en fo rma muy dife re n- te a sus mandamientos: H i p ó c ri t a s,bien pro fetizó de vo s o t ros Isaías, como está escri t o :Este pueblo de labios me honra, mas su corazón está lejos de mí. Pues en vano me honran, enseñando como doctrinas mandamientos de hombres. Po rque dejando el mandamiento de Dios, o s a fe rráis a la tradición de los hombre s... ( M a rcos 7:6-8). Quien no tenga un espíritu de obediencia trata de acomodar los mandamientos de Dios a sus propios ra zonamientos y a su nat u ra l e z a h u m a n a,como podemos ver en las palab ras que a continuación dijo Jes ú s : Bien invalidáis el mandamiento de Dios para guardar vuestra tradición. Po rque Moisés dijo: H o n ra a tu padre y a tu madre; y: El que m a l d i ga al padre o a la madre, mu e ra irre m i s i bl e m e n t e. Pe ro vo s o t ro s d e c í s :Basta que diga un hombre al padre o a la madre : Es Corbán (que q u i e re decir, mi ofrenda a Dios) todo aquello con que pudiera ay u d a rt e, y no le dejáis hacer más por su padre o por su madre, i nvalidando la pal ab ra de Dios con vuestra tradición que habéis transmitido. Y mu ch a s cosas hacéis semejantes a estas ( v v ). A quienes no tienen el Espíritu de Dios les resulta fácil re ch a z a r las instrucciones bíblicas que no les gustan. A fe rrándose a sus pro p i a s t ra d i c i o n e s,ap a rentan obedecer y honrar a Dios al tiempo que hacen a un lado el ve rd a d e ro propósito de las instrucciones y mandamientos que nos dio. Jesús dijo que esa clase de adoración se hace en vano: e s vacía e inútil (v. 7). Esas personas tienen ojos que no ven y oídos que no oyen (Romanos 11:8). En cambio, el Espíritu de Dios tra n s fo rma profundamente la actit u d, la pers p e c t iva y el espíritu de su pueblo. Ellos desean de todo corazón obedecerle y él les da una actitud obediente y humilde hacia él y hacia su Pa l ab ra. Vo l u n t a ria y fielmente obedecen sus mandamientos ( Apocalipsis 12:17). Han recibido de él su santo Espíritu para poder luchar contra Satanás y contra su propia nat u raleza humana. En re s u m e n, son personas tra n s fo rmadas; son un pueblo especial p a ra Dios.

16 2 8 Capítulo III La misión y los deberes de la Iglesia 2 9 La misión y los de b e re s de la Iglesia Id, y haced discípulos a todas las naciones... enseñándoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo (Mateo 28:19-20). Je s u c risto dio a su Iglesia el cuerpo espiritual de creyentes tra n s fo r- mados la re s p o n s abilidad de predicar el eva n gelio del Reino de Dios y de hacer discípulos en todo el mu n d o,enseñándoles exactamente lo que él había enseñado, bautizándolos y cuidando de ellos como a la grey de Dios (Mateo 28:19-20; Marcos 16:15-16; Juan 21:15-17; 1Pe d ro 5:1-4). Esa re s p o n s abilidad o misión no terminó cuando mu ri e ron los prim e ros discípulos. La misión de la Iglesia, dada a los pri m e ros ap ó s t o- l e s, ha ido pasando de ge n e ración en ge n e ra c i ó n,y Je s u c risto pro m e t i ó estar con todos sus fieles seg u i d o res continuamente hasta el día en que él re t o rne (Mateo 28:20). El apóstol Pablo les hizo saber a Fe s t o, go b e rnador de Ju d e a, y al rey A gri p a, que Cristo lo había enviado para que ab ri e ra los ojos de la gente a fin de que se conv i rt i e ra de las tinieblas a la luz, y de la potestad de Satanás a Dios y re c i b i e ra,por medio de la fe en Cri s t o,el perdón de sus pecados y herencia entre los santificados (Hechos 26:18). En una de sus ep í s t o l a s,también escri b i ó : No me ave rg ü e n zo del eva n ge l i o, p o rque es poder de Dios para salvación a todo aquel que c ree; al judío pri m e ra m e n t e, y también al gri ego (Romanos 1:16). El eva n gelio es el mensaje de Dios acerca de cómo vendrá la salvación a la humanidad, empezando con su Iglesia. La Iglesia de Dios desempeña va rios papeles en la salvación del mundo. Es la sal de la tierra (Mateo 5:13),la luz del mundo (vv ), la casa o familia de Dios (Efesios 2:19; 1 Pe d ro 4:17) y columna y bal u a rte de la ve rd a d en un mundo espiritualmente confundido (1 Ti m o- teo 3:15). Examinemos las múltiples re s p o n s abilidades que Cristo dio a ese pueblo especial que es su Iglesia. Debe la Iglesia salvar al mundo? El apóstol Pablo describe la re s p o n s abilidad de la Iglesia como e l m i n i s t e rio de la re c o n c i l i a c i ó n,p o rque Dios estaba en Cristo re c o n c i- liando consigo al mu n d o, no tomándoles en cuenta a los hombres sus p e c a d o s, y nos encargó a nosotros la palab ra de la re c o n c i l i a c i ó n ( 2 C o rintios 5:18-19). El propósito principal de Dios es juntar reconciliar a toda la humanidad con él. La Iglesia desempeña un papel importante en este valioso esfuerzo. Dios le ha encargado que predique cómo ocurrirá la re c o n c i l i a c i ó n,y debe bautizar a los que crean este mensaje. Cuándo se llevará a cabo esa reconciliación? Un concepto común p e ro equivocado es que Jesús comisionó a su Iglesia para que salva ra al mundo en este tiempo. Pe ro no es eso lo que enseña la Biblia y no es lo que Pablo quiso decir en 2 C o rintios 5: El ministerio de la reconciliación de la Iglesia es sólo el pri n c i p i o de una fase mu cho más amplia en el plan de Dios para reconciliar cons i go al mundo por medio de Je s u c ri s t o. Dios comisionó a la Iglesia para que pro cl a m a ra la salvación al mundo. Pe ro p ro c l a m a rla enseñanza de Je s u c risto acerca de la salvación es muy dife rente de l l e v a ral mundo a la salvación. Pa ra esto último será necesario hacer que toda la humanidad se arrepienta y se conv i e rta; ese trabajo tendrá que esperar hasta que Cristo re t o rn e. Por qué Cristo conducirá a Israel al arre p e n t i m i e n t o? C ri s t o, a su re t o rn o, empezará la reconciliación de la humanidad con Dios conduciendo al arrepentimiento pri m e ramente a los descendientes de Jacob (Israel) que hayan sobrev ivido a los terri bles acontecimientos prev i o s.

17 3 0 La misión y los deberes de la Iglesia 3 1 En ese tiempo todo Israel será salvo. Cómo? Vendrá de Sion el L i b e rt a d o r, que ap a rtará de Jacob la impiedad (Romanos 11:26). L u ego de que estos descendientes de Israel hayan ap rendido a obedecer como nación, vendrán mu chos puebl o s, y dirán:ve n i d, y suba- mos al monte del Etern o, a la casa del Dios de Jacob; y nos enseñará sus caminos, y caminaremos por sus sendas. Po rque de Sion saldrá la l ey,y de Je rusalén la palab ra del Etern o (Isaías 2:3). Otro de los pro fetas nos dice: Así ha dicho el Eterno de los ejérc i t o s :En aquellos días C Cuál es el verd a d e ro e v a n g e l io? uál fue el mensaje de Jesucristo? Él predicó el evangelio del reino de Dios (Marc o s 1:14-15; Mateo 4:23; 9:35). La palabra evangelio, euangelion e n griego, quiere decir buenas noticias. Y ciertamente eran buenas noticias lo que constituía el meollo del mensaje de Jesucristo. Él mismo definió su misión aquí en la tierra cuando dijo: Es necesario que... anuncie el evangelio del re i n o de Dios; porque para esto he sido enviado (Lucas 4:43). A qué fue que él envió a sus discípulos? Los envió a predicar el reino de Dios... (Lucas 9:2, 6). De qué trata ese mensaje? Cuáles son las buenas noticias? Cuando Jesús hablaba y enseñaba acerca del Reino de Dios (Lucas 8:1; 9:11; 12:31; 13:18), simplemente estaba confirmando las palabras de los profetas que están consignadas en el Antiguo Te s t a- mento. Siglos antes, Dios había inspirado a algunos de sus siervos fieles, como Isaías, Jeremías, Ezequiel, Daniel y Zacarías, para que pudieran ver que más allá de los pro b l e- mas y la destrucción de los re i n o s de Israel y Judá había un futuro p rometedor cuando él establecería su gobierno sobre la tierra bajo el reinado del Mesías. Veamos algunas de las pro f e c í a s que nos hablan de este maravilloso a c o n t e c i m i e n t o : Morará el lobo con el cord e ro, y el leopardo con el cabrito se acostará; el becerro y el león y la bestia doméstica andarán juntos, y un niño los pastoreará... No harán mal ni dañarán en todo mi santo monte; porque la tierra será llena del conocimiento del Eterno, como las aguas cubren el mar. Acontecerá en aquel tiempo que la raíz de Isaí, la cual estará puesta por pendón a los pueblos, será buscada por las gentes; y su habitación será gloriosa (Isaías 11:6, 9-10). Miraba yo en la visión de la noche, y he aquí con las nubes del cielo venía uno como un hijo de h o m b re, que vino hasta el Anciano de días, y le... fue dado dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y lenguas le sirvieran; su dominio es dominio e t e rno, que nunca pasará, y su re i- no uno que no será destruido (Daniel 7:13-14). Después saldrá el Eterno... Y se afirmarán sus pies en aquel día s o b re el monte de los Olivos, que está en frente de Jerusalén al oriente; y el monte de los Olivos se partirá por en medio, hacia el oriente y hacia el occidente, haciendo un valle muy grande... y vendrá el Eterno mi Dios, y con él todos los santos... Y el Eterno será rey sobre toda la tierra. En aquel día el Eterno será uno, y uno su nombre (Zacarías 14:3-5, 9). Jesucristo y sus apóstoles hablaron de este mismo gobierno mundial, que él llamó el Reino de Dios. En Lucas 21 leemos que, después de hablar de una serie de acontecimientos sin paralelo en la historia, Jesús concluyó: Cuando estas cosas comiencen a suceder, erguíos y levantad vuestra cabeza, porq u e vuestra redención está cerca... cuando veáis que suceden estas cosas, sabed que está cerca el re i n o de Dios (vv ). Los profetas del Antiguo Te s t a- mento, Jesús y sus apóstoles, todos hablaron de un gobierno literal que remplazará a todos los gobiernos del mundo. Cuando se cumplan estas profecías, se escucharán voces que al unísono exclamarán triunfantemente: Los re i- nos del mundo han venido a ser de nuestro Señor y de su Cristo; y él reinará por los siglos de los siglos (Apocalipsis 11:15). Tristemente, gran parte de la cristiandad no entiende este mensaje y raramente lo enseña. Muchos han aceptado un evangelio d i f e rente (Gálatas 1:6), el cual d e s v i rtúa y oscurece esta import a n- te verdad bíblica. En el capítulo IV de este folleto usted podrá leer a c e rca de cómo se originó y dispersó por todo el mundo lo que el apóstol Pablo llamó un evangelio d i f e rente (vv. 8-9 ). No obstante, usted mismo puede descubrir todo el significado del evangelio las buenas noticias que pre d i c a ron Jesucristo y los apóstoles. Este mismo evangelio es p redicado fielmente por la Iglesia de Dios Unida. Para una explicación más amplia del verd a d e ro evangelio, no deje de solicitar gratuitamente el folleto titulado E l evangelio del Reino de Dios.

18 3 2 La misión y los deberes de la Iglesia 3 3 acontecerá que diez hombres de las naciones de toda lengua tomarán del manto a un judío, d i c i e n d o : I remos con vo s o t ro s, p o rque hemos oído que Dios está con vo s o t ro s (Zacarías 8:23). La humanidad empezará a darse cuenta de que aún es necesario obedecer la ley que Dios le dio al antiguo Israel. Los hombres se desharán de sus prejuicios e incluso empezarán a guardar las fiestas bíblicas (Levítico 23). Los que permanezcan en actitud reb e l d e, p ronto tendrán que enf re n t a rse a terri bles circunstancias porque Dios impedirá que haya lluvia en sus campos hasta que cambien su actitud: Todos los que sobrev iv i e ren de las naciones que vinieron contra Je ru s a l é n,subirán de año en año para adorar al Rey, al Eterno de los ejérc i t o s,y a celeb rar la fie s- ta de los tab e rnáculos. Y acontecerá que los de las familias de la tierra que no subieren a Je rusalén para adorar al Rey, el Eterno de los ejérc i- t o s, no vendrá sobre ellos lluvia (Zacarías 14:16-17). Como Cristo conoce muy bien la nat u raleza humana, hará lo que sea necesario en ese tiempo para cambiar el modo de pensar de la ge n- te y así conducirla al arrepentimiento. Pe ro esto no se hará hasta después de que él haya re t o rn a d o. Aunque la Iglesia debe pro clamar un mensaje al mundo en el que está incluido un llamado al arrep e n t i m i e n t o,en las Escri t u ras se nos dice que serán muy pocas las personas que ve rd a d e ramente se arrep i e n t a n antes de la venida de Cristo. Por lo tanto,la re s p o n s abilidad de la Iglesia no es conducir a todo el mundo al arrepentimiento en este tiempo. La luz del mundo es sólo un grupo pequeño Jesús dijo a sus discípulos: En el mundo tendréis aflicción; pero c o n fia d, yo he vencido al mu n d o ( Juan 16:33). También dijo: Si el mundo os ab o rre c e, s abed que a mí me ha ab o rrecido antes que a vos o t ros. Si fuerais del mu n d o,el mundo amaría lo suyo; pero porque no sois del mu n d o, antes yo os elegí del mu n d o,por eso el mundo os ab o- rre c e ( Juan 15:18-19). El pueblo de Dios nunca ha gozado de mu chas simpatías o influencia en este mundo. Jesús describió su destino cuando dijo: E n- t rad por la puerta estre cha; porque ancha es la puert a, y espacioso el camino que lleva a la perd i c i ó n, y mu chos son los que entran por ella; p o rque e s t re c h aes la puert a, y a n g o s t oel camino que lleva a la vida, y p o c o s son los que la hallan ( M ateo 7:13-14). Así es. Sólo unos pocos están dispuestos a seguir las enseñanzas de Je s u c risto cuando las escuchan y entienden. Pe ro a los que las siguen fielmente él los consuela diciéndoles: No temáis, manada pequeña, p o rque a vuestro Pa d re le ha placido daros el re i n o (Lucas 12:32). Dios nos dice que en el tiempo actual su pueblo será una manada pequeña. Él está llamando sólo a unos pocos, sus pri m i c i a s,p a ra que sean ejemplos de lo que es su camino de vida al resto del mu n d o. Jesús les dice a sus ve rd a d e ros seg u i d o re s : Vo s o t ros sois la luz del mundo... Así alumbre vuestra luz delante de los hombre s, p a ra que vean vuestras buenas obra s, y glori fiquen a vuestro Pa d re que está en los cielos ( M ateo 5:14-16). Dios comisionó a la Iglesia para que diera el ejemplo de lo que es su camino de vida. Es decir, por medio de la Iglesia Dios está mostrándole al mundo el modo correcto de viv i r. Uno de los apóstoles ex h o rt a a los miembros de la Iglesia para que mantengan buena [su] manera de v ivir entre los gentiles; para que en lo que mu rmu ran de [ellos] como de m a l h e ch o re s,g l o ri fiquen a Dios en el día de la visitación, al considera r [sus] buenas obra s ( 1 Pe d ro 2:12). La Iglesia: Las primicias de Dios D u rante el presente siglo malo ( G á l atas 1:4), la Iglesia de Dios c o n s t i t u ye sólo la pri m e ra parte de la gran cosecha que él llevará a cab o p a ra dar la vida eterna a los seres humanos. El apóstol Santiago, re firiéndose a los seg u i d o res de Cristo e incl u- yéndose él mismo, dice que por su voluntad [Dios] nos engendró por la Pa l ab ra de Ve rd a d, p a ra que seamos primicias de sus cri at u ra s ( S a n- t i ago 1:18, N u eva Reina-Va l e ra). Los ve rd a d e ros cristianos han sido redimidos de entre los hombres como primicias para Dios y para el C o rd e ro ( Apocalipsis 14:4). Los miembros de la Iglesia apostólica entendían cl a ramente el uso b í blico del término primicias. Como reconocimiento del hecho de que todos los productos de la tierra venían de Dios, y en agra d e c i- miento por su bondad, los israelitas le llevaban como ofrenda una parte de los frutos que maduraban pri m e ro, los cuales eran considera d o s como un adelanto de la cosecha ve n i d e ra (Z o n d e rvan Pictorial Bible D i c t i o n a ry [ D i c c i o n a rio bíblico ilustrado de Zonderva n ], , a r- tículo P ri m i c i a s ).

19 3 4 La misión y los deberes de la Iglesia 3 5 Las primicias eran la pri m e ra parte de la cosech a, la cual los isra e- litas ap a rt aban para Dios. Después de juntarlas y consagra rlas a su C re a d o r, l eva n t aban el resto de la cosecha. Los apóstoles y los miemb ros de la Iglesia pri m i t iva entendían que, como pri m i c i a s,la Iglesia es la pri m e ra parte de la cosecha que Dios hará de toda la humanidad. La inmensa parte de la cosecha no se llevará a cabo hasta d e s p u é sdel ret o rno de Je s u c ri s t o. Aquellos a quienes Dios llame en este tiempo tomarán parte en la l abor de salvar al mu n d o, p e ro no lo harán en el tiempo presente ni como seres humanos. Al re t o rno de Je s u c risto serán resucitados o tra n s- fo rmados en seres espiri t u a l e s. Dios los resucitará o tra n s fo rmará a la vida eterna como las pri m i- cias de su cosech a, dándoles la inmortalidad al re t o rno de Je s u c ri s t o ( 1 C o rintios 15:20-23, 51-53). Serán reyes y sacerdotes en el Reino de Dios (Apocalipsis 5:10). Como hijos inmortales de Dios, ellos reinarán con Cristo por mil años y enseñarán al mundo cómo obedecer a Dios: B i e n ave n t u rado y santo el que tiene parte en la pri m e ra re s u rrección; la segunda mu e rt e no tiene potestad sobre éstos, sino que serán sacerdotes de Dios y de C ri s t o,y reinarán con él mil años ( Apocalipsis 20:6). La re s u rre c c i ó n a la vida eterna de estos fieles seg u i d o res de Je s u c risto al principio de los mil años será sólo la p r i m e r are s u rrección (vv. 4-6 ). Todos los muertos serán re s u c i t a d o s Al term i n a rse ese período de mil años, Dios resucitará y juzgará a todos los demás seres humanos que hayan vivido a lo largo de la historia del mundo (Apocalipsis 20:11-12). Esta será una re s u rrección inmensamente mayor que la pri m e ra; será la re s u rrección de los otro s mu e rt o s ( v. 5). En ese tiempo Dios resucitará a todos los mu e rtos de todas las naciones, junto con los de Israel; todos vo l verán a la vida al mismo tiempo (Mateo 11:20-24; 12:41-42). Jesús dijo: No os ex t rañéis de esto: l l ega la hora en que todos los que estén en los sep u l c ros oirán su voz y saldrán los que hayan hecho el bien para una re s u rrección de vida, y los que hayan hecho el mal, p a ra una re s u rrección de juicio ( Juan 5:28-29, B i blia de Je ru s a l é n ). Los que tengan parte en esta re s u rre c c i ó n, una re s u rrección de juic i o, resucitarán como seres físicos nu evamente (Ezequiel 37:1-10). E Es hoy el único día de salvación? s acaso cierto que esta época en que vivimos es el único tiempo en que la gente puede a rrepentirse y ser salva? Los que no se salvan en este tiempo, estarán condenados a sufrir el tormento del infie rno porque ya perd i e ron su única oportunidad de a rrepentirse y volverse hacia Dios? Algunos piensan que eso es lo que quiso decir el apóstol Pablo cuando escribió: Así, pues, nos o t ros, como colaboradores suyos, os exhortamos también a que no recibáis en vano la gracia de Dios. Porque dice: En tiempo aceptable te he oído, y en día de salvación te he socorrido. He aquí ahora el tiempo aceptable; he aquí ahora el día de salvación ( 2 Corintios 6:1-2). Pablo dijo exactamente lo que quiso decir. Pero estemos seguro s de ver también lo que no dijo. Él no dijo que hoy día es el ú n i c o tiempo de salvación, y tampoco fue ese su pro p ó s i t o. En el texto griego original del versículo 2, no hay ningún calificativo antes de las frases tiempo aceptable y día de salvación. Con la intención de aclarar más las palabras del apóstol, la mayoría de los traductores han agre g a- do el artículo el antes de las palabras tiempo y día, p e ro al hacerlo han cambiado el significado. Los e d i t o res de la Nueva Biblia Española vert i e ron el versículo de esta manera: Dice él: En tiempo favorable te escuché, en día de salvación vine en tu ayuda ; pues miren, ahora es tiempo pro p i c i o, ahora es día de salvación. Para quienes ahora form a n p a rte de la Iglesia de Dios, este tiempo es s u día de salvación. Dios los está llamando y los está juzgando ahora (1 P e d ro 4:17). Hoy día la salvación está disponible para todos los que estén dispuestos a arrepentirse. Eso es lo que el apóstol Pablo quiso decir. Mas nunca dijo ni insinuó que la salvación estuviera disponible en esta época únicamente, o en el tiempo en que él vivió. En ninguna manera quiso contradecir los muchos pasajes de la Biblia donde se nos muestra que miles de millones de personas tendrán su oportunidad para ser salvos en épocas aún futuras. Si desea estudiar este tema más detalladamente, no vacile en solicitar los folletos titulados Q u é sucede después de la muerte? y Las fiestas santas de Dios.

20 3 6 La misión y los deberes de la Iglesia 3 7 Entonces ap renderán los caminos de Dios, teniendo así la oport u n i d a d de reconocer sus pecados, a rrep e n t i rse y recibir el Espíritu Santo. Cuando así lo haga n, también ellos podrán recibir la inmort a l i d a d. En los ve rsículos 12-14, E zequiel describe esa re s u rre c c i ó n : Po r t a n t o, p ro fe t i z a, y diles: Así ha dicho el Eterno el Señor: He aquí yo ab ro vuestros sep u l c ro s,p u eblo mío, y os haré subir de vuestras sep u l- t u ras... Y pondré mi Espíritu en vo s o t ro s,y viv i r é i s,y os haré rep o s a r s o b re vuestra tierra; y sabréis que yo el Eterno habl é, y lo hice, dice el E t e rno. (Pa ra mayor info rmación sobre este importante tema, no deje de solicitar el folleto titulado Qué sucede después de la muert e?) Los seg u i d o res de Cristo son las primicias de los redimidos. Ellos v iven ahora en un mundo enga ñ a d o,y deben luchar para ser i rrep re n- s i bles y sencillos, hijos de Dios sin mancha en medio de una ge n e ración maligna y perve rs a, en medio de la cual [resplandecen] como lum i n a res en el mu n d o ( Filipenses 2:15). La Iglesia: El Cuerpo de Cristo Ya hemos visto que Jesús les dijo a sus seg u i d o res que fueran por todo el mundo haciendo discípulos en todas las naciones y enseñándoles los caminos de Dios. Esto re q u i e re colab o ración y orga n i z a c i ó n. Pa ra describir en fo rma efe c t iva el funcionamiento ordenado del puebl o de Dios y el gran cuidado que los miembros deben tener los unos por los otro s, el apóstol Pablo usó como analogía el cuerpo humano: Vos o t ro s,p u e s, sois el cuerpo de Cri s t o, y miembros cada uno en part i c u- l a r. Y a unos puso Dios en la iglesia, p ri m e ramente ap ó s t o l e s, l u ego p ro fe t a s,lo terc e ro maestro s,l u ego los que hacen milagro s, después los que sanan, los que ay u d a n, los que administra n, los que tienen don de l e n g u a s ( 1 C o rintios 12:27-28). Je s u c risto es quien diri ge el funcionamiento de la Iglesia (Colosenses 1:18). Pa ra hacer hincapié en lo mu cho que la Iglesia necesita su guía, Jesús se comparó a sí mismo con una vid: Yo soy la vid, vos o t ros los pámpanos; el que permanece en mí, y yo en él, éste lleva mu cho fruto; porque sep a rados de mí nada podéis hacer ( Juan 15:5). La vida y el éxito de los cristianos dependen del poder y la inspira c i ó n que reciben de Je s u c ri s t o. Las funciones dentro de la Iglesia son establecidas por él mismo, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministeri o, p a ra la e d i ficación del cuerpo de Cri s t o ( E fesios 4:11-12). En 1 C o ri n t i o s 12:4-6 se nos dice que en el Cuerpo de Cristo h ay dive rsidad de dones, p e ro el Espíritu es el mismo. Y hay dive rsidad de ministeri o s, p e ro el Señor es el mismo. Y hay dive rsidad de opera c i o n e s, p e ro Dios, q u e hace todas las cosas en todos, es el mismo. La guía espiritual en la Iglesia E n t re los dones espirituales que Je s u c risto da a los miembros de su Iglesia están los del lidera z go espiri t u a l :ap ó s t o l e s,p ro fe t a s,eva n ge l i s- t a s,p a s t o res y maestros (Efesios 4:11). A ellos se les ha confiado la re s- p o n s abilidad de enseñar,nu t ri r, p ro t eger y edificar a los miembros de la Iglesia. Los requisitos o cualidades espirituales que deben tener las personas a quienes se les ha confiado esta re s p o n s abilidad se encuentra n cl a ramente enunciados en 1 Timoteo 3:1-10 y Tito 1:5-9. Estos individuos deben cuidar amorosamente del rebaño de Dios ( Juan 21:15-17; 1 Pe d ro 5:1-4) de manera que todos los miembros de este cuerpo espiritual puedan llegar a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varón perfe c t o,a la medida de la estat u ra de la plenitud de Cri s t o ( E fesios 4:13). Con sus palab ras y con su ejemplo, d eben guiar al pueblo de Dios p a ra que todos colab o ren en unidad, a m á n d o s e,respetándose y ay u d á n- dose mu t u a m e n t e : Po rque los que en nosotros son más decoro s o s, n o tienen necesidad; pero Dios ordenó el cuerp o, dando más abu n d a n t e honor al que le fa l t ab a, p a ra que no haya desavenencia en el cuerp o, sino que los miembros todos se preocupen los unos por los otro s ( 1 C o rintios 12:24-25). Todos los que son guiados por Cristo se dan cuenta de que en ellos h ay un mismo Espíri t u : el Espíritu de su Cre a d o r, el cual los hace el p u eblo de Dios. Ese poder los guía a colab o rar desinteresadamente en el cumplimiento de la comisión que Cristo dio a su Iglesia cuando dijo: I d, y haced discípulos a todas las naciones... enseñándoles que guarden todas las cosas que os he mandado... ( M ateo 28:19-20). La Iglesia que Je s u c risto estableció es ese cuerpo especial de sere s humanos que, guiados por el Espíritu de Dios, obedecen sus mandamientos y con gran celo se han propuesto cumplir con la comisión que se les ha encomendado.

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